Venezuela wendet sich an den Iran, um sein Benzin wieder in Betrieb zu nehmen.

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CARACAS, Venezuela – Als die Trump-Regierung den Druck auf Nicolás Maduro aus Venezuela erhöht, hat sich der sozialistische Führer an den Iran gewandt, um Hilfe beim Start einer alternden Raffinerie zu erhalten, um zu verhindern, dass der südamerikanischen Nation mit den weltweit größten Ölreserven das Benzin ausgeht, The Associated Press hat gelernt.

Am Donnerstag kam der zweite Flug der iranischen Fluggesellschaft Mahan Air in einer Stadt im Westen Venezuelas an und lieferte wichtige chemische Komponenten für die Herstellung von Benzin, teilten zwei mit der Operation vertraute Personen der Ölindustrie The Associated Press mit. Sie bestanden darauf, anonym zu sprechen, um den Rettungsplan zu besprechen, da sie nicht befugt waren, darüber zu sprechen.

Einer sagte, dass in den kommenden Tagen 14 weitere Flüge erwartet werden, von denen einige iranische Techniker befördern. Die Website FlightRadar24, die internationale Flüge verfolgt, zeigte die Routen des Flugzeugs.

Selbst in der Hauptstadt von Caracas, dem politischen Zentrum des Landes, das seit langem gegen lange Wartezeiten immun ist, stehen die Fahrer in den letzten Wochen tagelang an Tankstellen an, auch wenn strenge Coronavirus-Quarantänen nur eine begrenzte Bewegung aufweisen.

Iranische Flüge nach Venezuela sind selten, und diejenigen, die Mittwoch und Donnerstag auf einem Flughafen im Bundesstaat Falcon landeten, fanden aufgrund der Pandemie unter einem streng durchgesetzten Flugverbot von Maduro statt. Der Flughafen befindet sich in der Nähe des Paraguaná-Raffineriekomplexes, eines der größten der Welt.

Die Regierungen Venezuelas und des Iran, die beide gegen die USA sind, wurden jeweils von US-Sanktionen hart getroffen, die darauf abzielen, das zu beenden, was das Weiße Haus als repressive Regime ansieht.

Die Trump-Regierung hat kürzlich eine “Maximaldruck” -Kampagne geführt, die darauf abzielt, Maduro zu verdrängen, und Oppositionsführer Juan Guaidó als legitimen Führer der Nation betrachtet. Die USA und eine Koalition von fast 60 Nationen sagen, Maduro klammere sich an die Macht nach einer Wahl von 2018, die Kritiker als Betrug betrachten, weil den beliebtesten Oppositionspolitikern das Rennen verboten wurde.

Das venezolanische Kommunikationsministerium antwortete nicht sofort auf eine per E-Mail gesendete Anfrage von AP, um einen Kommentar zu erhalten.

Die USA sanktionierten Mahan Air 2011 für ihre Arbeit bei der Beförderung von Kämpfern der Quds Force der Revolutionsgarde sowie der Hisbollah nach Syrien, um den umkämpften Präsidenten Bashar Assad zu unterstützen.

Seit Beginn der Coronavirus-Pandemie flog Mahan Air weiterhin Passagierreisen nach China, während andere internationale Fluggesellschaften nach Angaben des Außenministeriums und von FlightRadar24 anhielten. Experten glauben, dass dies der schiitischen Theokratie und der Garde des Iran im Rahmen der US-Sanktionskampagne gegen die Vitalölindustrie des Landes eine harte Währung bietet. Iran und Mahan Air haben bestritten, dass die Flüge stattgefunden haben.

Der Iran selbst produziert nicht genug Katalysatoren vor Ort für seinen eigenen Bedarf, sagte Mohammad Rezaei, Direktor für Forschung und Technologie der iranischen National Iranian Oil Refining and Distribution Co. In einem Bericht der Nachrichtenagentur SHANA des Ölministeriums vom Januar wurde er zitiert Die lokale Katalysatorproduktion konnte die neun aktiven heimischen Raffinerien des Iran nicht abdecken.

Der Iran erhält wahrscheinlich den Rest seiner Katalysatoren aus China, das trotz amerikanischer Sanktionen eine Geschäftsbeziehung mit Teheran unterhält.

Sowohl Mahans als auch Irans Mission bei den Vereinten Nationen reagierten nicht sofort auf Anfragen nach Kommentaren zu den Flügen nach Venezuela.

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Der assoziierte Presseschreiber Scott Smith berichtete über diese Geschichte in Caracas und der AP-Schriftsteller Joshua Goodman aus Miami. Der AP-Autor Jon Gambrell aus Dubai hat zu diesem Bericht beigetragen.

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