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Venezuela bittet die Bank of England, ihr Gold an die UN zu verkaufen…

Von Corina Pons und Mayela Armas

CARACAS, 29. April – Venezuela bittet die Bank of England, einen Teil der in ihren Kassen befindlichen Goldreserven der südamerikanischen Nation zu verkaufen und den Erlös an die Vereinten Nationen zu senden, um bei den Bemühungen des Landes zur Bekämpfung von Coronaviren zu helfen der Situation.

Venezuela lagerte jahrzehntelang Gold, das einen Teil seiner Zentralbankreserven ausmacht, in den Tresoren ausländischer Finanzinstitute, einschließlich der Bank of England, die vielen Entwicklungsländern Goldverwahrungsdienste anbietet.

Die Bank of England hat sich jedoch seit 2018 geweigert, die 31 Tonnen Gold an die Regierung von Präsident Nicolas Maduro zu übertragen, den Großbritannien nach seiner umstrittenen Wiederwahl im Jahr 2018 nicht als legitimen Führer des Landes anerkannt hat.

Die Bemühungen signalisieren, dass Maduro weltweit verzweifelt nach finanziellen Ressourcen sucht, da die Wirtschaft des Landes unter niedrigen Ölpreisen, lähmenden US-Sanktionen und einer lähmenden Coronavirus-Quarantäne leidet.

Das zu diesem Thema konsultierte Entwicklungsprogramm der Vereinten Nationen sagte, es sei „kürzlich angesprochen worden, um Mechanismen zu untersuchen, mit denen vorhandene Ressourcen der Zentralbank von Venezuela in Finanzinstitutionen außerhalb des Landes genutzt werden können, um die laufenden Bemühungen zur Bekämpfung des… COVID-19 zu finanzieren Pandemie.”

Es war nicht sofort ersichtlich, wie viel Gold Venezuela die Bank of England zum Verkauf aufforderte. Zu aktuellen Marktpreisen wäre venezolanisches Gold, das bei der Bank of England hinterlegt ist, rund 1,7 Milliarden US-Dollar wert.

Das venezolanische Informationsministerium und die Zentralbank antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Die Bank of England äußerte sich nicht zu einzelnen Kundenbeziehungen.

Der frühere Hilfschef der Vereinigten Staaten, Jan Egeland, forderte am Dienstag die Aufhebung der Sanktionen gegen Venezuela und andere Länder und forderte die Freigabe venezolanischer Mittel bei Banken in Großbritannien, den USA und Portugal.

Venezuela hat eine sechsjährige Wirtschaftskrise erlebt, die von einem zusammenbrechenden sozialistischen System und einer zerfallenden Ölindustrie getrieben wurde. Sie hat eine Massenmigration von fast 5 Millionen Menschen ausgelöst und die Hyperinflation angeheizt, die viele dazu veranlasst hat, keine Grundnahrungsmittel zu erhalten.

Die jüngste Verschärfung der US-Sanktionen, die Maduro verdrängen sollen, hat die Treibstoffimporte erdrosselt und die Venezolaner dazu veranlasst, stundenlang in den Warteschlangen der Tankstellen zu warten oder sich dem teuren Schwarzmarkt zuzuwenden.

Venezuela hatte bis Dienstag nur 329 Coronavirus-Fälle und 10 Todesfälle gemeldet.

Kritiker haben die Zahlen jedoch in Frage gestellt, und die Vereinten Nationen haben das Land als eines der am stärksten gefährdeten Länder bezeichnet, da in vielen Gebieten kein fließendes Wasser vorhanden ist und das öffentliche Gesundheitssystem verfallen ist.

GOLDVERKAUF WEITER

Die Regierung von Maduro sammelt seit Jahren Geld durch den Export von Gold, sowohl aus handwerklichen Minen im südlichen Amazonas-Dschungel als auch aus Goldreserven der Zentralbank.

Die Zentralbank hat im letzten Monat weiterhin Gold aus ihren Kassen entfernt, in der Hoffnung, es exportieren zu können. Dies geht aus drei Quellen hervor, von denen eine sagte, dass acht Tonnen seit Beginn der Quarantäne Mitte März entfernt wurden.

Daten der Zentralbank zeigen, dass die gesamten Währungsreserven zwischen dem 14. und 24. April um mehr als 500 Millionen US-Dollar gesunken sind.

Mitarbeiter, die im Flügel der Zentralbank arbeiten, in dem sich die Goldgewölbe befinden, sind laut drei mit der Angelegenheit vertrauten Quellen trotz Quarantäne zur Arbeit gekommen.

Es war nicht sofort ersichtlich, wie viele Goldverkaufsvorgänge durchgeführt worden waren oder wo das Gold verkauft wurde.

Ein Teil des Erlöses wurde für die Beschaffung von Vorräten zur Raffination des Rohöls des Landes verwendet, fügte eine Quelle hinzu, als Reaktion auf den baldigen Zusammenbruch des 1,3 Millionen Barrel pro Tag raffinierten Kreislaufs des Landes.

Zwischen Ende 2019 und Anfang 2020 waren bereits sechs Tonnen Gold von der Zentralbank abgezogen und verkauft worden, um Euro in bar zu erwerben, die das Institut über lokale Banken und die Regierung zur Bezahlung von Lieferanten leitete.

Nach dem letzten Abzug hätte die Zentralbank laut Quellen immer noch mehr als 80 Tonnen Gold in ihren Tresoren, verglichen mit 129 Tonnen zu Beginn des Jahres 2019. (Berichterstattung von Corina Pons und Mayela Armas; Zusätzliche Berichterstattung von Vivian Sequera, Schreiben von Sarah Kinosian und Brian Ellsworth; Redaktion von Christian Plumb und Marguerita Choy)