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VE-Tag: Dame Vera Lynn sagt: “Ich werde an diese Jungs denken, wenn ich singe. Wir treffen uns wieder.”

Dame Vera Lynn hat in den letzten neun Jahrzehnten tausende Male ihren berühmtesten Hit aufgeführt.

Sie hat es in Radio, Fernsehen und Film in der Royal Albert Hall und vor dem Buckingham Palace gesungen.

Aber kurz nach 21 Uhr am Freitag wird sie das Wohnzimmerfenster ihres Hauses in Ditchling, East Sussex, öffnen und es mit neuer Leidenschaft wieder singen.

Und während die Strapazen von “Wir treffen uns wieder” in der Abendluft erklingen, wird Dame Vera an all die tapferen Kämpfer denken, die sie in unseren dunkelsten Stunden getroffen und für die sie aufgetreten ist.

Denn während die ganze Nation den 75. Jahrestag des Sieges in Europa feiert, wird der 103-jährige Forces Sweetheart dies mit besonderer Schärfe spüren.

„Ich denke immer noch an die Jungs, die du kennst“, verrät sie leise. “Und ich habe mich immer wieder gefragt, wie viele von ihnen es tatsächlich nach Hause geschafft haben.”

Ihre Platte von 1939 wurde zu einer Kriegshymne der Liebe, Hoffnung und Widerstandsfähigkeit.

Und als die Königin es letzten Monat in ihrer Pandemie-Ansprache an die Nation zitierte, gewann es in diesem ganz anderen Krieg eine neue Bedeutung.

So schloss sich Dame Vera, die 2016 zur Ehrenbegleiterin der Königin ernannt wurde, mit der walisischen Mezzosopranistin Katherine Jenkins zusammen und veröffentlichte ein Duett des Liedes, um Geld für NHS-Arbeiter und Freiwillige zu sammeln.

Die Gedenkfeierlichkeiten zum VE-Tag am Freitag werden mit einer landesweiten Wiedergabe von “Wir treffen uns wieder” gipfeln.

“Es wird schön sein”, sagt Dame Vera. „Ich hoffe, es gibt uns allen Kraft und Hoffnung in diesen schwierigen Zeiten. Es geht aber auch darum, sich an die Opfer des Krieges und das Gefühl der Freilassung am 8. Mai 1945 zu erinnern. “

An diesem Tag war Dame Vera mit ihren Eltern und ihrer Großmutter wieder zu Hause in Barking, East London.

“Wir waren in unserem Garten und hörten uns das WLAN an, als es angekündigt wurde”, sagt sie.

“Wir saßen in der Sonne und dachten:” Was für wundervolle Neuigkeiten! “Wir waren begeistert. Ich glaube nicht, dass wir eine Träne vergossen haben, das hast du privat gemacht. Die Leute zeigten ihre Gefühle nicht.

„Ich denke, wir hatten eine Tasse Tee, vielleicht später einen Sherry. Wir haben mit unseren Nachbarn einen Toast über den Gartenzaun gehoben. “

Ein Jahr zuvor war Dame Vera in Fernost gewesen und hatte Truppen an einem entscheidenden Punkt der Burma-Kampagne unterhalten.

Ihr Gesang The White Cliffs of Dover, A Nightingale Sang auf dem Berkeley Square und There’ll Always Be England haben die Moral der “vergessenen” 14. Armee gestärkt, deren Heldentum im Dschungel während des Krieges selbst weitgehend übersehen wurde.

Am Freitag wird sie besonders an die Männer denken, die noch in Fernost kämpften, als die Feierlichkeiten zum VE-Tag in Blighty begannen.

Sie schaut sich ein Album mit wertvollen Fotos an und erinnert sich: “Ich durfte meine eigene Kamera nicht mit nach Burma nehmen, aber nachdem ich nach Hause gekommen war, schickten mir alle Jungen ihre Bilder.

“Deshalb haben meine Tochter und ich unser Buch” Keep Smiling Through “über meine Zeit dort geschrieben. Vielen fiel es schwer, über den Krieg zu sprechen, und ich bekam viele Briefe von ihren Familien. Wenn Sie es nicht erlebt haben, hatten Sie keine Ahnung, wie es war.

“Deshalb ist es so wichtig, dass die Schulen den Kindern beibringen, worum es geht. Wir vergessen es also niemals. “

Dame Vera wuchs in East London mit der Schneiderin Annie, dem Klempnervater Bert und dem älteren Bruder Roger auf.

Mit sieben Jahren begann sie in Arbeiterclubs zu singen und arbeitete als Teenager mit Big Bands wie dem Joe Loss Orchestra.

Mit 18 Jahren veröffentlichte sie ihre erste Platte, Up the Wooden Hill to Bedfordshire, und als der Krieg ausbrach, war sie bereits eine Radiofavoritin.

Im Jahr 1942 wurde ihre Radiosendung Sincerely Yours am Sonntagabend zu einem Moralverstärker für Truppen und ihre Familien.

Sie hatte Ehemann Harry Lewis in den 1930er Jahren kennengelernt, als sie beide im Bert Ambrose Orchestra waren. Sie heirateten 1941 und hatten 1946 eine Tochter, Virginia. Harry starb 1998.

“Ich denke jeden Tag an ihn”, sagt Vera, “er war die Liebe meines Lebens.”

Zu Beginn des Krieges wählten Zeitungsleser Vera zu ihrem Forces Sweetheart.

“Es war eine Überraschung”, sagt sie. “Ich hatte immer versucht mir vorzustellen, dass ich zu Hause am Feuer sitze und vor Leuten im selben Raum singe. Aber ich wurde ein Bote, der getrennte Menschen verband. Es ist sehr demütig.

„Ich sah es als meine Pflicht an, weiter zu singen. Ich dachte, dieses Etikett würde nach dem Krieg verschwinden und ich wäre nur ein weiterer Sänger. “

Vielleicht würde sie es tun, wenn sie nicht den mutigen Schritt getan hätte, 1944 im Alter von 27 Jahren für Truppen in Ägypten, Indien und Burma zu singen. „Ich wollte dorthin gehen, wo ich am dringendsten gebraucht wurde“, sagt sie.

Um nach Burma zu gelangen, war eine anstrengende Reise über die USA mit ihrem Pianisten, Klavier und einer Pistole erforderlich.

Sie verbrachte dann vier Monate in einem Lager, um die Truppen zu unterhalten, während die blutige Schlacht von Kohima in der Nähe tobte.

“Es war schön, sie persönlich zu treffen”, sagt sie. „Ich war gern einer von ihnen und lebte in einem Zelt mit einem Eimer zum Waschen und einem für die Toilette.

„Ich war nie der glamouröse Typ wie Betty Grable. Mein Make-up würde in der Hitze ablaufen, also habe ich mich nur mit einem Lippenstift beschäftigt. “

Vera hatte nie Angst und wurde auf ihren Reisen gut betreut.

Sie sagt: „Das Beste war, mit den Jungs plaudern zu können. Ich ging um die Unfallzelte herum, setzte mich auf Betten und hielt ihre Hände. Einige waren ziemlich verärgert. Ich erinnerte sie an ihre Schwestern, ihre Liebsten, ihre Frauen – das häusliche Leben, für das sie kämpften. “

Während des nächsten halben Jahrhunderts bereiste Vera die Welt, nahm auf, machte Fernseh- und Radiosendungen und arbeitete unermüdlich für wohltätige Zwecke. Sie wurde 1975 zur Dame ernannt und 10 Jahre später mit dem Burma Star ausgezeichnet.

Sie trat 1995 beim Buckingham Palace-Konzert zum 50. Jahrestag des VE-Tages offiziell in den Ruhestand und besteht darauf, dass sie die Aufführung nicht verpasst.

Sie lebt mit ihrer 74-jährigen Tochter Virginia und ihrem Ehemann Tom zusammen und hat zwei Pflegekräfte.

Obwohl sie an Arthritis leidet, ist sie „so gut wie eine 103-jährige sein kann – Holz anfassen“. Ihr Geist ist immer noch so scharf wie immer und sie signiert immer noch Fotos, die von Fans angefordert wurden.

Und natürlich singt sie immer noch gern.

“Es ist gut für die Seele”, sagt sie. “Wir müssen uns alle gegenseitig helfen, Momente der Hoffnung und Freude zu finden – und die Erinnerung an die Aufregung des VE-Tages wird genau das tun.”