US-Sport ringt mit Aussicht auf eine fanfreie Zukunft

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Amerikanische Profisportligen, die ihren Weg zurück von der Abschaltung des Coronavirus planen, bereiten sich auf eine Zukunft vor, die sich hinter verschlossenen Türen oder in dünn besiedelten Arenen abspielt. Szenarien, von denen Analysten sagen, dass sie eine schwere finanzielle Belastung darstellen und zu tiefgreifenden Veränderungen führen könnten.

Obwohl die Pläne zur Wiederaufnahme der Aktion noch nicht abgeschlossen sind, überlegen sich die Major League Baseball und die National Hockey League Berichten zufolge Vorschläge, die das Spielen in leeren Stadien oder in Gruppen großer, begrenzter, fanfreier Zonen beinhalten.

Basketball und Eishockey, die sich beide dem Ende ihrer jeweiligen Saison näherten, bevor die Ligen im März geschlossen wurden, werden wahrscheinlich eine Bonanza für Fernsehbewertungen erhalten, wenn der Wettbewerb wieder aufgenommen wird.

“Die NBA und die NHL waren kurz davor, ihre Saison zu beenden und in die Nachsaison zu gehen, die für sie vor allem aufgrund der Fernsehverträge die lukrativere Zeit ist”, sagte Andrew Zimbalist, Professor für Wirtschaftswissenschaften am Smith College in Northampton, Massachusetts .

“Und wenn sie ihre Nachsaison fortsetzen und spielen würden, würden sie sehr gute Fernsehbewertungen erhalten, und das wäre positiv für sie.”

Haben alle Meisterschaften angesichts ihres Wirtschaftsmodells ein finanzielles Interesse daran, ohne Zuschauer zu spielen?

Von den vier großen Ligen hat die NHL in Zukunft in Zukunft am meisten zu verlieren, sagte Zimbalist. “Es würde für die NHL nicht sehr gut funktionieren, da sie den größten Teil ihrer Einnahmen aus Arenen erzielen”, sagte er.

Bei kleineren Ligen könnte die Gleichung noch problematischer sein, warnte Zimbalist.

– MLS in „großen Schwierigkeiten“ –

Nach Angaben von 2018 erzielt die Major League Soccer nur 11% ihrer Einnahmen aus Fernsehverträgen, der Rest stammt hauptsächlich aus Stadioneinnahmen in Form von Tickets, Konzessionen und Werbung.

“MLS steckt in größeren Schwierigkeiten als jeder andere, weil ihr Fernsehvertrag winzig ist und sie überwiegend von Stadioneinnahmen abhängen”, sagte Zimbalist. “Also werden sie definitiv große Probleme haben.”

Während sich die Ligen auf eine Zukunft ohne Fans vorbereiten, arbeiten Spezialfirmen bereits daran, Lösungen zu entwickeln, die viele leere Plätze maskieren. Für Mark Williams vom Architekturbüro HKS ist die Einschränkung auch eine Gelegenheit zur Innovation.

“Wie können wir die Spielaktion auf dem Spielfeld ergänzen und keine leeren Plätze sehen?” fragte er und fügte hinzu, dass er bereits von mehreren großen Sportlern kontaktiert wurde.

Williams verweist auf das SoFi-Stadion in Los Angeles, die neu errichtete Multi-Milliarden-Dollar-Arena, die in diesem Jahr eröffnet werden soll und in der die NFL-Teams Los Angeles Rams und Los Angeles Chargers spielen werden.

Die futuristische Arena ist voller Technologie, einschließlich eines riesigen doppelseitigen hängenden Bildschirms, der das gesamte Feld umgibt und zum Ankleiden des leeren Stadions verwendet werden kann.

“Vielleicht können wir diese Technologie nutzen, um, obwohl die Plätze leer sind, eine Verbindung zu den Fans herzustellen, die sich elektronisch auf das Spiel einstellen”, sagte Williams.

Er sagte, die betrachteten Innovationen hätten einen bereits laufenden Trend beschleunigt, nämlich den Aufstieg der Technologie im Sport und die Eroberung eines großen Publikums, das selten zu Spielen geht.

“Vor COVID haben wir sehr aggressiv versucht, eine virtuelle Umgebung zu schaffen, die unserer physischen Umgebung entspricht”, sagte Williams.

– Kleinere Menschenmengen –

Während die kurzfristigen Punkte auf Arenen ohne Zuschauer verweisen, haben Ligen und Meisterschaften auch ein Auge auf eine Zukunft, in der Fans unter Einhaltung der Regeln der sozialen Distanzierung wieder in die Stadien zurückkehren dürfen.

Williams glaubt, dass das Szenario wahrscheinlich eine zusätzliche Schicht von Temperaturprüfungen an Eintrittspunkten erfordern wird, so wie Sicherheitskontrollpunkte nach dem 11. September zum Standard wurden. Einmal drinnen, werden soziale Distanzierungsregeln bedeuten, dass zwei von drei Sitzen leer sein könnten, sagte er voraus.

„Ist es wirtschaftlich sinnvoll, das überhaupt zu tun? Das ist eine große Sorge “, sagte er.

Ein grundlegenderes Problem könnte sogar darin bestehen, Fans, von denen viele eine Ansteckung befürchten, davon zu überzeugen, in die Stadien zurückzukehren.

Diese Zurückhaltung kann durch finanzielle Schwierigkeiten noch verstärkt werden. Zimbalist merkte an, dass Fans, die von der Wirtschaftskrise betroffen sind, weniger Geld ausgeben müssen.

Fans können sich nur dann voll und ganz sicher fühlen, wenn ein Coronavirus-Impfstoff entwickelt und verfügbar ist.

Williams schließt daher nicht aus, dass bestimmte Arenen oder Stadien mit Blick auf eine längerfristige Perspektive mit immer weniger teuren Sitzplätzen neu erfunden werden könnten. “Es könnte auf dieses Niveau kommen”, sagte er.

Andere bezweifeln, dass die Pandemie zu dauerhaften Veränderungen im Erscheinungsbild von Sportstadien führen wird.

“Ich sehe nicht, dass der Gesamtaspekt dieser Veranstaltungsorte langfristig ihre Entwürfe übermäßig stark verändert”, sagte Ryan Sickman vom Architekturbüro Gensler, das in vielen Bereichen beim Bau oder Layout mitgearbeitet hat.

“Wir empfehlen den Leuten: Planen wir das Schlimmste, aber stellen wir sicher, dass wir nicht überreagieren”, sagte Sickman.

„Wir Menschen sind dazu verdrahtet, uns zu versammeln, große Versammlungen abzuhalten, um zu feiern, zu beten, zu protestieren. Wir haben diesen natürlichen, angeborenen Wunsch, uns für etwas Größeres als uns selbst zusammenzutun. Und genau das ist Sport. “

“Stellen Sie sich eine Weltmeisterschaft vor, bei der sich die Fans nach einem Siegtor nicht gegenseitig anfeuern und umarmen. Ich sehe das nicht. Wir werden zu dieser Normalität zurückkehren, weil wir als Menschen dies fordern. Wir wünschen es. “

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