WASHINGTON (Reuters) – Der US-Senat stimmte am Mittwoch mit überwältigender Mehrheit dafür, den pensionierten General John Abizaid als US-Botschafter in Saudi-Arabien zu bestätigen und eine wichtige Position zu besetzen, die seit dem Amtsantritt von Präsident Donald Trump vor mehr als zwei Jahren vakant war.

Der Senat wählte 92 bis sieben für den 68 Einjahres pensionierten Vier-Sterne-Armeegeneral, der das U.S. Central Command während des Irak-Krieges führte.

Washington hat seit Januar 2017 keinen Botschafter mehr in Riad, einer 27-monatigen Periode, in der die Beziehungen zwischen den USA und Saudi-Arabien immer komplizierter geworden sind, unter anderem durch die Ermordung des Journalisten Jamal Khashoggi, eines in den USA ansässigen und Kolumnisten der Washington Post, in einem saudischen Konsulat in der Türkei.

Viele in Washington haben zu einer härteren Haltung gegen die Saudis in Fragen wie der Inhaftierung und angeblichen Folterung von Frauenrechtlern und anderen Dissidenten sowie der Ermordung von Zivilisten durch Flugzeuge der von der Saudi-geführten Koalition im Jemenkrieg aufgerufen.

Trump nominiert Abizaid für die Position im November 2018.

.