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US schickt hochrangigen Diplomaten nach Taiwan und trotzt China

Ein hochrangiger US-Diplomat wird am Donnerstag in Taiwan eintreffen, dem höchsten Beamten des US-Außenministeriums, der seit 40 Jahren zu Besuch ist. Dies ist ein weiteres Zeichen für die Bereitschaft Washingtons, China zu trotzen, und für seine Kampagne zur Isolierung der selbstverwalteten Insel.

Keith Krach, Staatssekretär für Wirtschaftswachstum, Energie und Umwelt, reiste am Samstag nach Taipeh, um an einem Gedenkgottesdienst für den verstorbenen Präsidenten Lee Teng-hui teilzunehmen, teilte das US-Außenministerium mit.

Die Reise, der zweite hochrangige US-Besuch in ebenso vielen Monaten, wird wahrscheinlich China verärgern, das sich über jede Anerkennung Taiwans lustig macht und eine jahrzehntelange Politik der Marginalisierung der demokratischen Insel verfolgt.

Die Beziehungen zwischen den Vereinigten Staaten und China befinden sich auf dem niedrigsten Stand seit Jahrzehnten. Beide Seiten streiten sich über eine Reihe von Handels-, Militär- und Sicherheitsfragen sowie über die Coronavirus-Pandemie.

“Die Vereinigten Staaten würdigen das Erbe von Präsident Lee, indem sie unsere starken Bindungen an Taiwan und seine lebendige Demokratie durch gemeinsame politische und wirtschaftliche Werte fortsetzen”, sagte Sprecherin Morgan Ortagus in einer Erklärung, in der Krachs Reise angekündigt wurde.

Taiwans Außenministerium sagte, Krach werde in Begleitung des stellvertretenden Sekretärs Robert Destro während seines dreitägigen Besuchs auch darüber diskutieren, “wie die bilaterale wirtschaftliche Zusammenarbeit gestärkt werden kann”.

Es beschrieb ihn als den höchsten Beamten des Außenministeriums, der Taiwan seit 1979 besuchte, als Washington die diplomatische Anerkennung von Taipeh nach Peking verlagerte.

Der taiwanesische Präsident Tsai Ing-wen wird am Freitag ein Abendessen für die US-Delegation veranstalten.

“Wir freuen uns auf mehr Austausch und Diskussionen zwischen Taiwan und den USA, um die Grundlage für weitere Kooperationen, einschließlich wirtschaftlicher Zusammenarbeit, durch den Besuch von Unterstaatssekretär Krach zu festigen”, sagte ihr Büro in einer Erklärung.

Peking, dessen Beziehungen zu Washington sich unter Präsident Donald Trump stark verschlechtert haben, hat gewarnt, es lehne jeden offiziellen Austausch zwischen Taiwan und den Vereinigten Staaten “entschieden ab”.

Im vergangenen Monat besuchte das US-Kabinettsmitglied und Gesundheitschef Alex Azar Taiwans weithin gelobte Bemühungen, Covid-19 zu stoppen.

Peking betrachtet Taiwan als Teil seines Territoriums, um mit dem Festland wieder vereint zu werden – wenn nötig mit Gewalt.

Es hat den diplomatischen, wirtschaftlichen und militärischen Druck auf Taiwan seit der Wahl von Tsai im Jahr 2016 erhöht, der seine Ansicht ablehnt, dass die Insel Teil eines “einen China” ist.

In den letzten Wochen hat Taiwan einen starken Anstieg der Einfälle chinesischer Jets in die Luftverteidigungszone gemeldet.

Am Donnerstag teilte das taiwanesische Verteidigungsministerium mit, zwei chinesische U-Boot-Abwehrflugzeuge hätten einen Tag zuvor die Grenze überschritten und seien gewarnt worden, abzureisen.

Washington bleibt der führende Waffenlieferant der Insel, war jedoch historisch vorsichtig, wenn es darum ging, offiziellen Kontakt mit ihr aufzunehmen.

Die Beziehungen haben sich unter Trump dramatisch erwärmt, der Taiwan enger umarmt hat, um das autoritäre Peking zurückzuschlagen, insbesondere als er im November eine Wiederwahl anstrebt.

Aber die Vereinigten Staaten sind bisher nicht von der ungeschriebenen roten Linie über Taiwan abgewichen, da sie keine hochrangigen Beamten entsandt haben, deren Hauptverantwortung die Außenpolitik oder die Verteidigung sind.

Lee, der im Juli im Alter von 97 Jahren starb, war eine herausragende Persönlichkeit in Taiwans Geschichte. Er half dem einst autoritären Inselübergang zu einer lebendigen Demokratie und verärgerte China später, indem er darauf drängte, dass es als souveränes Land anerkannt wird.

Als die Nachricht von seinem Tod bekannt wurde, nannten ihn die chinesischen Staatsmedien “den Paten des taiwanesischen Sezessionismus”.

Krach mit seinem wirtschaftlichen Schwerpunkt wird zu Besuch sein, während Taiwan ein Handelsabkommen mit den Vereinigten Staaten anstrebt.

Taiwan hat im vergangenen Monat eine große Hürde genommen, indem es die Sicherheitsbeschränkungen für US-amerikanisches Rind- und Schweinefleisch gelockert hat.