US Navy Carrier Roosevelt zurück auf See inmitten der Spannungen im Südchinesischen Meer

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Die Vereinigten Staaten führen im Südchinesischen Meer häufig Operationen zur „Freiheit der Navigation“ durch, um sicherzustellen, dass die internationale Wasserstraße offen bleibt, und um die Aktivitäten Chinas in denselben Gewässern im Auge zu behalten. Ihre Präsenz schafft ein Kräfteverhältnis für die anderen asiatischen Länder, die an das Meer grenzen, was zu zusätzlichen Spannungen zwischen den beiden größten Volkswirtschaften der Welt führt.

Die USA haben keine territorialen Ansprüche im asiatisch-pazifischen Raum mit Ausnahme von Guam und den Nördlichen Marianen. Sie stationieren jedoch ihre 7. Marineflotte in Yokosuka, Japan.

Im März befand sich der in San Diego ansässige Flugzeugträger USS Theodore Roosevelt der US-Marine in einem geplanten Einsatz für die 7. Flotte, als ein COVID-19-Ausbruch an Bord das Schiff zwang, in Guam anzudocken. Fast 4.000 Seeleute wurden während der Reinigung vom Schiff entfernt, wobei die Krankheit letztendlich mehr als 1.000 Seeleute infizierte.

Fünfundfünfzig Tage nach dem Andocken am 27. März verließ die USS Theodore Roosevelt Guam und ist in der Philippinischen See, um grundlegende Übungen durchzuführen, die es der Besatzung ermöglichen, den Einsatz des Trägers nach dem fast achtwöchigen Aufenthalt zu beschleunigen.

Kapitän Carlos Sardiello, der kommandierende Offizier des Schiffes, sagte in einer Erklärung, dass die Übungen mit einer Teilbesatzung durchgeführt werden, da die Qualifizierungsflüge “weniger Personal als andere Missionen erfordern und weniger Seeleute an Bord zu bringen, um eine stärkere soziale Distanzierung während der Fahrt zu ermöglichen.”

Vor dem Auftreten der COVID-19-Pandemie, die ihren Ursprung in der chinesischen Stadt Wuhan hatte, waren Washington und Peking in einen Handelskrieg verwickelt, der die Weltwirtschaft beeinträchtigte. Als sich die Ausbrüche auf Europa und die USA ausbreiteten, verstärkte China seine Aktivitäten im Südchinesischen Meer und schien die geschwächten und abgelenkten US-Streitkräfte auszunutzen.

Während eines Interviews mit Fox News am Dienstag sagte Reed Werner, der stellvertretende stellvertretende Verteidigungsminister für Südostasien, dass es seit Mitte des Jahres „mindestens neun“ Vorfälle mit chinesischen Kampfflugzeugen und US-Flugzeugen am Himmel über der umkämpften Wasserstraße gegeben habe. März. Er erklärte weiter, China habe sich weiterhin auf “riskantes und eskalierendes Verhalten” eingelassen.

Die USA standen nicht untätig da, als die Pandemie ihren Lauf nahm. Im März und April führten Marineschiffe drei Operationen zur Freiheit der Schifffahrt (Freedom of Navigation Operations, FONOPS) durch, um Chinas territoriale Ansprüche auf die Paracel- und Spratly-Inseln im Südchinesischen Meer in Frage zu stellen.

Zu den Aktivitäten der USA gehörten auch mehrere Präsenzoperationen und gemeinsame Übungen mit anderen Nationen unter Verwendung von Kriegsschiffen der Marine, einschließlich des großen amphibischen Angriffsschiffs USS America. Air Force B-1B Lancers führten zwei strategische Bomberpatrouillen durch.

Nach einem FONOP sagte Oberst Li Huamin, Sprecher des Southern Theatre Command der Volksbefreiungsarmee, die USA sollten sich auf den Kampf gegen COVID-19 konzentrieren, anstatt militärische Operationen durchzuführen.

Die Trump-Regierung, die oft für ihren Umgang mit dem Coronavirus zu Hause kritisiert wurde, war auch nicht schüchtern, Chinas Fehltritte in den frühen Stadien des Ausbruchs anzuprangern, und behauptete, das asiatische Land habe es zugelassen, sich zu einer globalen Krise zu entwickeln.

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