US-Kirche sieht sich vernachlässigten Vorwürfen nach Haiti-Kind…

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KENSCOFF, Haiti – Für einen Kalksteinmantel aus dem Waldorf Astoria verlangt die Kirche, in der sich die Antiquitätengeschäfte Olde Good Things befinden, 8.500 US-Dollar.

Aber für den Tod jedes Kindes bei einem Brand in einem Haus in Haiti sagten die Eltern, dass dieselbe Kirche angeboten habe, nur 50 bis 100 US-Dollar an Familienentschädigung zu zahlen – zusammen mit 150 US-Dollar für Bestattungskosten wie neue Kleidung und Transport.

Der Reichtum der Church of Bible Understanding in den Vereinigten Staaten steht seit langem im Gegensatz zu der Schlamperei ihrer beiden Kinderheime in Haiti, die jahrelangen Verstößen ausgesetzt waren und zwei staatliche Inspektionen nicht bestanden haben. Die Lücke wurde jedoch am 13. Februar noch schärfer, als bei dem Brand 13 Kinder und zwei erwachsene Hausmeister ums Leben kamen, die vom Anwalt der Kirche als behindert beschrieben wurden. Die Behörden vermuten, dass das Feuer ausgelöst wurde, weil das Haus in einem Land, in dem es häufig zu Stromausfällen kommt, Kerzen anstelle eines funktionierenden Generators oder einer funktionierenden Batterie verwendete.

Die Todesfälle haben Eltern wie Eustache Arismé (33) am Boden zerstört, der seine beiden Töchter kurz nach ihrer Geburt in die Wohnung brachte, weil er einen verdorrten linken Arm hat und keine Arbeit finden kann. Seine Töchter Nedjie (4) und Vanise (3) starben bei einem Brand im Haus, das in Haiti als Waisenhaus bekannt ist, obwohl viele Kinder mindestens einen lebenden Elternteil haben.

Wie die Töchter von Arismé werden die Kinder in solchen „Waisenhäusern“ normalerweise, oft als Babys, von Eltern übergeben, die Schwierigkeiten haben, sie zu unterstützen, und wollen, dass sie zumindest Nahrung und Unterkunft bekommen. Eltern behalten in der Regel das Sorgerecht und dürfen sie besuchen.

Zuerst freute ich mich, die Kinder im Waisenhaus aufwachsen zu sehen. Aber jetzt bereue ich meine Entscheidung zutiefst “, sagte Arismé. Als wir unsere Kinder ins Waisenhaus brachten, begrüßten uns die Besitzer. Jetzt, nach dieser Tragödie, schicken sie einen Anwalt, der sich um uns kümmert

Der Anwalt der Kirche, Osner Fevry, sagte, sie werde von Kritikern in Haiti und Übersee zu Unrecht herausgegriffen. Die Kirche könnte weniger Geld nach Haiti schicken, als manche Leute möchten, sagte er. Aber viele andere US-Gruppen bitten um Spenden im Namen bedürftiger Haitianer und schicken nur einen Bruchteil nach den Gehältern und Gemeinkosten des Personals in das Land, fügte er hinzu.

“Es passiert Hunderten und Tausenden von amerikanischen Organisationen, die in Haiti arbeiten und Millionen von Dollar im Namen von Kirchen und NGOs in Haiti sammeln”, sagte er.

Fevry sagte, die Mitglieder der Kirche, die die Häuser betrieben, seien einige Tage nach dem Brand in die USA abgereist, um einer strafrechtlichen Verfolgung nicht zu entgehen, sondern weil sie von der Polizei und den lokalen Medien verfolgt wurden. Neben der Entschädigung und dem Ausgeben von Geld für die Eltern übernimmt die Kirche die Kosten für die Beerdigung der 15 Opfer.

“Ich glaube nicht, dass die Kirche rechtliche Verantwortung unterstützen kann, aber moralische Verantwortung, ja”, gab Fevry zu. “Moralisch gesehen, warum gab es eine Kerze, um Licht für diese Kinder zu bekommen?”

Die Häuser sind schon einmal auf Probleme gestoßen. Eine Reihe von Inspektionen ab November 2012 ergab, dass sie nicht den Mindeststandards für Gesundheit und Sicherheit entsprachen, mit Überfüllung, unhygienischen Bedingungen und unzureichend geschultem Personal. Die haitianischen Behörden beraubten sie der Akkreditierung.

Als die Mitglieder der Kirche externe Experten hinzuzogen, erklärte man sie für „völlig ahnungslos darüber, was nötig ist, um so viele Babys zu versorgen“.

“Ich bin schockiert”, sagte sie. “Dass niemand gestorben ist.”

Die Waisenhäuser haben 2017 eine weitere Runde staatlicher Inspektionen nicht bestanden, aber Fevry beauftragt, die Schließung zu bekämpfen, so die haitianischen Kinderschutzbehörden. Sie sagten, die Schließung eines Waisenhauses könne Monate oder Jahre dauern, insbesondere wenn das Management Geld oder Einfluss habe.

Über ihre in den USA ansässige Sprecherin lehnte es die Kirche ab, sich zu bestimmten Vorwürfen der Vernachlässigung und Misshandlung in den Häusern ihrer Kinder in Haiti zu äußern.

„Wir sind am Boden zerstört von dem tragischen Feuer, das unseren Kindern in unserem haitianischen Waisenhaus das Leben gekostet hat. Worte würden unseren immensen Kummer und Herzschmerz nicht ausdrücken “, sagte die Kirche in einer schriftlichen Erklärung. “Wir nehmen das sehr ernst und bemühen uns, allen Betroffenen von diesem schrecklichen Unfall zu helfen.”

Ich weinte bitterlich

In der Nacht zum 13. Februar schliefen 61 Kinder im zweistöckigen Haus der Kirche in der Stadt Kenscoff in den Bergen über der haitianischen Hauptstadt Port-au-Prince, so das Institut für soziale Wohlfahrt. Ein 16-jähriger Junge, der dort lebte, erzählte den Behörden, dass er und ein Hausmeister Kerzen kauften, die sie in jedem der mit Kindern gefüllten Räume anzündeten, und dann ins Bett gingen.

Kurze Zeit später, gegen 21 Uhr, lag der Rauchgeruch im Waisenhaus. 13 Kinder im Alter von 3 bis 18 Jahren starben zusammen mit einer 39-jährigen Frau und einem 34-jährigen Mann.

Unter ihnen war Tania Caristans 6-jähriger Sohn Ricardo.

Caristan verdient seinen Lebensunterhalt damit, Gegenstände auf der Straße zu verkaufen und die Kleidung der Nachbarn zu waschen. Sie zog wieder bei ihren Eltern ein und sagte, sie müsse Ricardo mit ihrem entfremdeten Ehemann verlassen.

Erst zwei Monate später erfuhr sie, dass ihr ehemaliger Ehemann den Jungen in ein Haus der Church of Bible Understanding gebracht hatte. Schockiert ging sie mit einer Kopie der Geburtsurkunde dorthin, um ihr Baby zurückzubekommen.

Aber ein weißer Mann sagte ihr durch einen Dolmetscher, dass sie ihn nicht nehmen könne, weil sie nicht zu den Leuten gehöre, die ihn ins Waisenhaus gegeben hätten, sagte sie.

„Ich habe alles versucht, um die verantwortliche Person im Waisenhaus zu überzeugen“, sagte sie leise, als sie ihre jüngere Tochter vor ihrer Hütte spielen sah. “Ich habe bitter geweint.”

Ein Wachmann öffnete das Tor und bat sie zu gehen. Eine ihrer Schwestern versuchte später, den Jungen zurückzubekommen, scheiterte aber auch.

Aber Caristan hat nie die Hoffnung verloren. Sie dachte immer, sie würde ihren Sohn eines Tages wiedersehen.

Sie hat es nie getan.

Am Tag nach dem Brand sagte der Vater des Jungen zu Caristans Schwester, er sei tot. Caristan eilte ins Krankenhaus, um das Gesicht ihres Sohnes zum letzten Mal zu sehen, aber er war bereits in die Leichenhalle gebracht worden. Sie sagte, niemand aus dem Waisenhaus oder Staat habe sie seitdem kontaktiert.

“Wie auch immer meine Situation sein mag, es wäre besser gewesen, meinen Sohn bei mir zu haben”, sagte sie. “Er hätte Krümel von meinem Stück Brot gegessen … Wenn ich gewusst hätte, dass sein Vater ihn in ein Waisenhaus bringen würde, hätte ich mein Kind behalten.”

Durch ihre Sprecherin lehnte es die Kirche ab, sich zu Caristans Geschichte zu äußern.

Die haitianischen Staatsanwälte haben nach Angaben des nationalen Kinderhilfeinstituts strafrechtliche Ermittlungen in den Häusern der Kirche eingeleitet, in denen zum Zeitpunkt des Brandes 154 Kinder lebten. Das Institut schloss schließlich die Häuser nach dem Brand und nahm 28 Kinder in Gewahrsam, um sie mit Eltern oder Familienmitgliedern wieder zu vereinen. Mehr als 100 andere Kinder sind geflohen.

Einige Kinder, die in den Waisenhäusern aufgewachsen sind, sagen, dass sie im Allgemeinen freundlich behandelt wurden. Andere beschreiben Zustände als geistig und körperlich missbräuchlich, einschließlich sozialer Isolation und Schlägen.

Anaika Francois, 19, erzählte The Associated Press, dass sie um sechs Uhr die Häuser betrat, weil ihre Eltern zu arm waren, um sich um sie und ihre kleine Schwester zu kümmern. Sie sagte, Kinder mit Bettnässungsproblemen ab diesem Alter seien körperlich bestraft worden. In schlimmen Fällen wurden sie über einen Tisch gespannt und vom Monitor oder Leiter des Waisenhauses verprügelt, sagte sie.

“Das würde oft Markierungen erzeugen. In diesem Fall würde der Monitor Ihnen ein Bad mit warmem Salzwasser geben”, sagte sie. “Die Markierungen würden in zwei oder drei Tagen verschwinden.”

Fedania Charles, 20, sagte, als sie in der Kirche lebte, wurden Kinder auf das Gesäß geschlagen, weil sie ihre Betten benetzt hatten, und dann mit salzigem warmem Wasser gewaschen.

“Sie konnten die blauen Flecken für mindestens 24 Stunden sehen”, sagte sie.

James Dindin, 36, sagte, er sei im Alter von etwa 9 Monaten in das Waisenhaus gebracht worden. Er sagte, dass er als Teenager zwei oder drei Wochen lang zusammen mit etwa einem Dutzend anderer Kinder in einen „Bestrafungsraum“ mit einem einzigen Fenster gebracht und von einem Angestellten ins Badezimmer begleitet würde. Manchmal, sagte er, wurden rebellische Kinder vertrieben und gezwungen, auf der Straße zu schlafen.

Er sagte, das Trauma bleibe für ihn und andere Kinder, mit denen er in den Häusern aufgewachsen sei.

“Jedes Mal, wenn ich eines der Kinder sehe, mit denen ich auf der Straße aufgewachsen bin und um Geld bettele … löst es alles zurück”, sagte er. “Fast jeden Tag.”

Die Kirche lehnte es ab, sich speziell zu den Vorwürfen der ehemaligen Bewohner zu äußern.

Haiti hat mehr als 700 „Waisenhäuser“, in denen mehr als 25.000 Kinder untergebracht sind, und nur etwa 35 der Häuser erfüllen die Standards des Haager Übereinkommens zum Schutz von Kindern, so das haitianische Kinderhilfeinstitut und der UN-Kinderhilfswerk UNICEF.

Verteidiger haitianischer Waisenhäuser sagen, dass die Häuser trotz aller Mängel Kindern helfen, die sich ansonsten in einem weitaus schlechteren Zustand befinden und verzweifelt arme Eltern nicht in der Lage sind, sie zu ernähren oder zu kleiden. Befürworter des Kindeswohls sagen jedoch, dass die Waisenhäuser Kindern Schaden zufügen, indem sie Anreize schaffen, sie von ihren Eltern zu trennen. Nach einer Schätzung erhalten haitianische Waisenhäuser jährlich mehr als 100 Millionen US-Dollar an Spenden. Eine andere Studie hat jedoch gezeigt, dass nur ein einziger Zuschuss von 220 US-Dollar einer armen haitianischen Familie helfen kann, ein Kind unter akzeptablen Bedingungen zu Hause zu erhalten.

“Kein Kind sollte in ein Waisenhaus gebracht werden”, sagte Maria Luisa Fornara, UNICEF-Vertreterin in Haiti. “Ich würde jede dieser Organisationen bitten, Waisenhäuser zu unterstützen, möchten sie, dass ihre Kinder an diesen Orten sind? … Ich glaube nicht.”

DIE FÜR IMMER FAMILIE

Die Church of Bible Understanding wurde Anfang der 1970er Jahre von Stewart Traill, einem ehemaligen Staubsaugerverkäufer, als „Forever Family“ gegründet. Mitte 30 begann er auf den Straßen von Philadelphia und New York zu predigen und schuf eine Reihe von Gemeinschaftshäusern im Nordosten, die junge Leute und Ausreißer anzogen.

Es war kein angenehmes Leben. Ehemalige Mitglieder sagten, sie seien in dicht gedrängten Räumen zusammengepfercht, auf Matten auf dem Boden geschlafen und davon abgehalten worden, sich zu verabreden, zur Schule zu gehen oder etwas außerhalb der kirchlichen Aktivitäten zu tun. Die Mitglieder arbeiteten für kirchliche Unternehmen und erhielten wiederum kleine Zulagen.

Im September 1982 wurden vier Mitglieder der Kirche in Philadelphia verurteilt, weil sie Traills damals 13-jährigen Sohn mit einem Gürtel und einem Brett geschlagen hatten, ernsthaft genug, dass er ins Krankenhaus eingeliefert wurde.

Laut der Encyclopedia of Cults, Sects and New Religions hatte die Forever Family Mitte der 1970er Jahre auf ihrem Höhepunkt 10.000 Mitglieder. Traill, der 2018 im Alter von 82 Jahren starb, taufte es 1976 in Church of Bible Understanding um, und es wird angenommen, dass die Kirche 30 bis 50 Mitglieder hat.

Im Laufe der Jahre führte die Kirche eine Reihe von Unternehmen, darunter eine Teppichreinigungsfirma, die in einer TV-Folge von „Seinfeld“ über ein sektengebundenes Unternehmen verspottet wurde, das von einer der Hauptfiguren angeheuert wurde. Verträge zum Abriss alter Gebäude entwickelten sich zu einem Geschäft, das Vintage-Architekturmerkmale verkaufte.

Das wurde zu Olde Good Things, das ein florierendes Online-Geschäft und Einzelhandelsgeschäfte in New York, Los Angeles und am Hauptsitz in Scranton, Pennsylvania, hat. Sie bieten antike und Vintage-Wohnkultur wie Kristallleuchter für bis zu 22.000 US-Dollar. Einer der billigsten Artikel, die diese Woche zum Verkauf stehen, ist ein Paar Türscharniere aus antiker Bronze für 55 US-Dollar.

Olde Good Things, das auf seiner Website angibt, die Hälfte seines Gewinns für die Missionsarbeit der Kirche in Haiti zu spenden, kündigte im vergangenen Jahr Pläne an, in diesem Jahr einen neuen Flagship-Store in der West 52nd Street in Manhattan zu eröffnen.

Öffentliche Steuerdokumente zeigen eine Kirche und ein Unternehmen mit erheblichen Überschneidungen. In ihrer jüngsten Einreichung meldete die Kirche Einnahmen von 6,6 Millionen US-Dollar und Ausgaben von 2,2 Millionen US-Dollar. Es wurde ein Nettoverlust von 125.537 USD durch Olde Good Things gemeldet, und die Kirche verlieh dem Unternehmen 3,7 Mio. USD.

Die Kirche verzeichnete ein Vermögen von 19 Millionen Dollar. Zu diesen Vermögenswerten gehörte ein 12.000 Quadratmeter großes Haus in Coral Springs, Florida, in dem Traill mit seiner Frau lebte und laut öffentlichen Aufzeichnungen aus religiösen Gründen von der staatlichen Grundsteuer befreit war.

Die Kirche sagt in ihren Steuerunterlagen, dass “ein großer Teil unserer Arbeit darin besteht, unsere Missionsarbeit zu finanzieren”, die beiden Häuser in Haitis Hauptstadt zu betreiben und Lebensmittel auf dem Land zu verteilen. Auf der Website von Olde Good Things heißt es: „Wir schätzen unsere Kunden und möchten, dass sie verstehen, dass die Gewinne aus ihrem Kauf direkt für die Unterstützung dieser würdigen Arbeit verwendet werden.“

Die Kirche erhielt zwischen 2003 und 2012 von der US-amerikanischen Agentur für internationale Entwicklung Lebensmittelzuschüsse in Höhe von mehr als 579.000 US-Dollar. USAID lehnte ihren Zuschussantrag 2013 als „nicht wettbewerbsfähig“ ab, im selben Jahr, als die haitianische Regierung erklärte, ihre Kinderheime hätten sich nicht getroffen Mindeststandards. Es wurde nicht erneuert.

Ehemalige Mitglieder und Mitarbeiter sagen, dass die Arbeit in Haiti immer ein zentraler Schwerpunkt der Kirche und des Geschäfts war.

Mitglieder der Kirche sprachen häufig bei Olde Good Things über ihre Arbeit in Haiti und brachten Kinder aus den Häusern zur medizinischen Behandlung in die USA, sagte Rashida Lovely, die als Buchhalterin und Vorgesetzte für das Unternehmen arbeitete und sie gut behandelte. Sie erinnerte sich daran, mit einem Scheck aus dem Geschäft Toilettenartikel und medizinische Versorgung für die Kinderheime gekauft zu haben, die dann mit einem kircheneigenen Flugzeug in die Karibik geschickt wurden.

Alle Probleme in den Häusern, sagte Lovely, seien wahrscheinlich auf die Belastung der Geschäftseinnahmen zurückzuführen oder darauf, dass der größte Teil der Arbeit in Haiti von älteren Mitgliedern der Kirche geleistet wurde.

“Sie haben das Beste getan, was sie bisher tun konnten, und es gibt nicht genug junge Leute, um dies zu unterstützen”, sagte sie. “Sie sind zu alt, um es noch zu tun.”

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Die Religionsberichterstattung von Associated Press wird von der Lilly Endowment durch die Religion News Foundation unterstützt. Der AP ist allein für diesen Inhalt verantwortlich.

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Fox berichtete aus Washington. Evens Sanon hat zu dieser Geschichte aus Port-au-Prince, Haiti, beigetragen.

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