By Imani Moise and Elizabeth Dilts

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(Reuters) – Hauptgeschäftsführer einiger der größten US-Banken erschienen vor dem Kongress am Mittwoch und gaben Gesetzgebern ihre erste Gelegenheit, die Kreditgeber seit der Finanzkrise 2007-2009 zu grillen.

Demokratische Gesetzgeber konzentrierten viele ihrer Fragen darauf, mit wem die Banken Geschäfte machten, indem sie nach Antworten über ihre russischen Konten und die Finanzierung von Waffenherstellern suchten.

JPM) & Co’s Jamie Dimon war der einzige, der seine Bank vor der Finanzkrise leitete.

BAC) Corp’s Brian Moynihan, Citigroup (NYSE:C) Mike Corbat von Inc.

Ronald O’Hanley, CEO von State Street Corp (NYSE:STT), und Charles Scharf, CEO der Bank of New York Mellon (NYSE:BK) Corp.

Die Anhörung wurde von der Demokratischen Repräsentantin Maxine Waters geleitet und mit einigen hochkarätigen Erstsemestervertretern wie Progressiven wie Alexandria Ocasio-Cortez besetzt.

Waters’ erste Frage, die sich an drei der CEOs der Bank richtete, war, ob sie verdächtige Aktivitäten innerhalb ihrer Banken im Zusammenhang mit russischen Konten gefunden hatten.

Die Bank of America und Morgan Stanley (NYSE:MS) CEOs sagten, sie hätten interne Untersuchungen durchgeführt und keine verdächtige Aktivität gefunden.

Demokratische Repräsentantin Carolyn Maloney drängte JPMorgan’s Dimon, sich zu einer Politik zu verpflichten, die die Finanzierung der Bank von Waffenherstellern reduzieren würde. Citi und Bank of America sagten letztes Jahr, sie würden bestimmte Bankdienstleistungen nicht mehr für Waffenhersteller erbringen.

Einige republikanische Gesetzgeber kritisierten solche Politiken am Mittwoch, wobei der Repräsentant Bill Posey die Banken davor warnte, die Finanzierung aus dem Rechtsgeschäft zurückzuhalten, und der Repräsentant Sean Duffy die Bank of America beschuldigte, den Amerikanern ihre Rechte aus der zweiten Änderung zu verweigern.

Die vorbereiteten Bemerkungen der Bankverantwortlichen konzentrierten sich auf das Argument, dass die Wall Street die Praktiken, die die Krise ausgelöst haben, reformiert hat, und betonten den Beitrag, den die Banken zur Gesamtwirtschaft leisten.

Seit der Krise haben die größten Banken des Landes mehr als 800 Milliarden Dollar Kapital hinzugefügt, um das Finanzsystem zu stärken.

In den Monaten vor der Anhörung haben die Banken auch eine Reihe von Ankündigungen gemacht, um zu zeigen, wie sie Kunden und Gemeinden helfen.

Bank of America sagte am Dienstag, dass sie ihren minimalen Stundenlohn bis 2021 auf 20 $ von 15 $ erhöhen würde.

Wells Fargo (NYSE:WFC) & Co war bei der Anhörung nicht anwesend, da der ehemalige CEO Tim Sloan letzten Monat abrupt zurückgetreten ist, zwei Wochen nachdem er vor dem gleichen Ausschuss erschienen war.