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US Auto Plants machen sich nach dem Anhalten von COVID-19 wieder an die Arbeit

Zwei Monate nach dem effektiven Einfrieren der amerikanischen Autoherstellung begannen Detroits „Big Three“ am Montag wieder mit Masken, Temperaturprüfungen und Protokollen zur sozialen Distanzierung zu arbeiten, um den Ausbruch von Coronaviren zu verhindern.

Einige Stundenarbeiter haben Bedenken hinsichtlich der Risiken von Fließbandaktivitäten geäußert, bei denen die Mitarbeiter traditionell Seite an Seite gearbeitet haben. Aber Autohersteller sagen, dass sie in der Lage sein werden, zu arbeiten, während sie soziale Distanzierung üben und andere Maßnahmen zum Schutz der Arbeitnehmer ergreifen.

Die Wiederaufnahme bringt eine Reihe neuer wirtschaftlicher Aktivitäten in den Staaten des Mittleren Westens der Vereinigten Staaten mit sich, einem wichtigen Swing-Bereich bei den bevorstehenden Wahlen.

Präsident Donald Trump wird später in dieser Woche ein Ford-Werk in Michigan besuchen, in dem während der Pandemie Beatmungsgeräte und andere medizinische Geräte gebaut wurden.

Der Relaunch kommt auch, da die US-Wirtschaft nach dem Herunterfahren von Coronaviren, die die Erwartungen für den Autoverkauf im Jahr 2020 gedämpft haben, weiterhin Millionen von Arbeitsplätzen abbaut, obwohl Branchenanalysten in den letzten Wochen Anzeichen einer Erholung gesehen haben.

Die Großen Drei wurden Mitte März unter starkem Druck von Gewerkschaftsvertretern nach Ausbrüchen in einigen Einrichtungen geschlossen.

Brian Rothenberg, Sprecher von United Auto Workers, sagte, die Arbeitsorganisation habe die Situation genau überwacht.

“Es ist noch früh, aber ich habe noch nichts von größeren Zwischenfällen gehört, und die Personalausstattung scheint bei oder über den Schätzungen zu liegen, wenn Menschen Protokolle durchlaufen”, sagte Rothenberg.

Art Wheaton, ein Arbeitsexperte an der Cornell University, sagte, die Wiedereröffnung von Autofabriken sei “wichtig für die Wirtschaft, die Steuereinnahmen, die Autounternehmen und die Stabilität der Belegschaft”, fügte jedoch hinzu, dass einige Arbeitnehmer angesichts der Gefahr des Virus besorgt seien.

“Es gibt Tausende von Menschen, die darauf bedacht sind, wieder an die Arbeit zu gehen, und Tausende, die etwas besorgt sind”, sagte Wheaton. “Es geht immer darum, das Risiko gegen den Ertrag abzuwägen.”

General Motors gab den Arbeitnehmern einen Flyer, in dem sie versprachen, “die Situation zu überwachen, sich entsprechend anzupassen und Änderungen an den Richtlinien gemäß den von der CDC / WHO empfohlenen Sicherheitspraktiken für Mitarbeiter vorzunehmen”.

Als sie berichteten, in Werken zu arbeiten, in denen Chevrolet, GMC und andere Modelle hergestellt werden, nahm GM die Temperatur der Mitarbeiter und stellte Gesichtsmasken und andere persönliche Schutzausrüstung zur Verfügung, sagte Unternehmenssprecher Jim Cain.

Autohersteller haben Arbeitsplätze desinfiziert, Räume erneuert, Schichtzeiten verschoben und Seifen- und Reinigungsgeräte in den Fabriken installiert.

GM-Geschäftsführerin Mary Barra sagte Anfang dieses Monats, dass das Unternehmen die Produktion “auf sehr kadenzierte und nachdenkliche Weise” mit nur einer Schicht wieder aufnehmen werde, bevor es weitere hinzufüge.

Ford legte für die Woche des 18. Mai die Rückkehrdaten für mehrere Werke fest und listete einige Fabriken auf, die erst in der Woche des 25. Mai wieder in Betrieb genommen werden sollten.

Jim Hackett, Chief Executive von Ford, sagte, das Vertrauen des Unternehmens in den Neustart sei auf den Erfolg der Operationen in Europa und Thailand zurückzuführen, wo die Arbeitnehmer zurückgebracht wurden, ohne COVID-19-Ausbrüche auszulösen.

“Wir haben in keiner dieser Fabriken eine Infektion gefunden”, sagte Hackett gegenüber NPR.

Hackett sagte, die Coronavirus-Krise habe ein Umdenken im Anlagenbetrieb erzwungen.

“Vor COVID haben wir mehr als eine Person in ein Fahrzeug gesetzt, während es sich beim Hinzufügen von Gegenständen auf der ganzen Linie bewegte”, sagte Hackett. “Wir haben das neu gechoreographiert, damit es nicht passieren wird.”

Analysten warnen davor, dass das Produktionsniveau zumindest zunächst aufgrund der sozialen Distanzierungsmaßnahmen sowie der Auswirkungen auf die globalen Lieferketten niedriger sein wird.

Unternehmen haben möglicherweise Probleme beim Importieren von Teilen aus Ländern, die noch vom Coronavirus betroffen sind, oder aus dem daraus resultierenden Rückstand, sobald die Dinge geöffnet sind.

“Der neue Normalwert ist möglicherweise geringer als zuvor”, sagte Charlie Chesbrough, Senior Economist bei Cox Automotive, und wies auf Rückstände in chinesischen Häfen hin.

Moody’s letzte Woche hat seinen Ausblick für die US-Autoverkäufe im Jahr 2020 auf einen Rückgang von 25 Prozent gegenüber dem prognostizierten Rückgang von 15 Prozent gesenkt.

Die US-Autoverkaufsdaten der letzten Wochen sind zwar noch schwach, haben sich jedoch seit Ende März deutlich verbessert, sagte Chesbrough. Selbst in einem weitgehend schwachen Markt könnten US-Verbraucher in diesem Sommer aufgrund der begrenzten Produktion Probleme haben, beliebte Lkw- und Sport Utility Vehicles zu finden.

“Es gibt möglicherweise nur weiße Fahrzeuge oder nicht die richtige Ausstattungsvariante”, sagte Chesbrough und fügte hinzu, dass COVID-19 sowohl das Angebot als auch die Nachfrage nach Autos beeinträchtigte.