“Unsere Träume infizieren”: Pandemie-Sabotagen schlafen weltweit

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Für Millionen von Menschen auf der ganzen Welt, die mit der Coronavirus-Pandemie zu tun haben, bringt Schlaf keine Erleichterung.

Die Schrecken von COVID-19 und die surreale und beängstigende Art und Weise, wie es das tägliche Leben verändert hat, infizieren Träume und enthüllen Gefühle von Angst, Verlust, Isolation und Trauer, die Kultur, Sprache und nationale Grenzen überschreiten.

Jeder, von einem Hochschullehrer in Pakistan über eine Kassiererin in einem Einkaufszentrum in Kanada bis hin zu einem Bischofspriester in Florida, sieht sich demselben Dämon am Tag gegenüber. Jeder wacht mitten in der Nacht schweißgebadet auf.

Experten sagen, dass die Menschheit in der aufgezeichneten Geschichte selten ein derart breites „kollektives Träumen“ erlebt hat – und schon gar nicht, während sie diese Albträume auch in Echtzeit teilen kann.

“Es ist das alarmierende Gefühl, wenn Sie aufwachen und denken:” Gott sei Dank bin ich aufgewacht “, sagte Holly Smith, eine Bibliothekarin der Grundschule in Detroit. “Sobald es deine Träume trifft, denkst du:” Großartig, jetzt kann ich nicht einmal mehr dorthin fliehen. “

Der psychologische Tribut ist erschütternd, insbesondere für Beschäftigte im Gesundheitswesen, deren Träume Ähnlichkeiten mit denen von Kampfveteranen und 9/11-Einsatzkräften aufweisen, sagte Deirdre Barrett, Professor an der Harvard University, der COVID-Träumer weltweit befragt. Sie hat 6.000 Traumproben von etwa 2.400 Menschen gesammelt.

So viele Menschen teilen ihre Traumkonten online, dass es einen Twitter-Account gibt, der sie in einer virtuellen Bibliothek unter dem Titel “I Dream of COVID” sammelt.

“Soweit ich weiß, hat niemand Traumproben von der Grippepandemie von 1918 – und das wäre wahrscheinlich die vergleichbarste Sache”, sagte Barrett, der die Träume von Überlebenden des 11. September und britischen Kriegsgefangenen in der Welt untersucht hat Krieg II. „Jetzt haben wir alle unsere Smartphones neben unserem Bett, sodass Sie einfach hinübergreifen und es sprechen oder abtippen können. Es war noch nie einfacher, unsere Träume aufzuzeichnen. “

Die Träume enthüllen auch, was uns an der Pandemie am meisten stört. Die Themen scheinen universell.

Träume von einem sicheren Ort, der plötzlich vom Virus überholt wird, sprechen für die schreckliche Unsichtbarkeit der Ansteckung, sagt Cathy Caruth, Professorin an der Cornell University, die seit 30 Jahren Trauma studiert. Pandemie-Träume, sagt sie, erinnern an die Erfahrungen von Hiroshima-Überlebenden, die sich Sorgen über unsichtbare Strahlenexposition machten, und an einige Albträume, die von Vietnam-Veteranen beschrieben wurden.

“Sie scheinen teilweise über Dinge zu sprechen, die schwer zu verstehen sind, was es bedeutet, dass jeder eine Bedrohung sein kann und man eine Bedrohung für jeden sein kann”, sagte Caruth.

Die Bischofspriesterin Mary Alice Mathison träumte, 500 Menschen seien zu einer Beerdigung in ihrer Kirche erschienen und würden nicht nach Hause gehen. Andere Träume unterstreichen, dass niemand weiß, wie die Pandemie enden wird. In diesen erwacht der Träumer erschrocken, bevor er erfährt, wie es sich herausstellte.

Ashley Trevino versucht immer noch, einen schrecklichen Traum zu verwirklichen. Die 24-jährige Barista ist wegen der Pandemie arbeitslos und wurde erschreckt, als Beamte den ersten COVID-19-Tod in ihrem zentralen Landkreis in Texas ankündigten.

Ein paar Tage später träumte sie, sie und ihre Freundin würden in der Schlange stehen, um ein dunkles Metalllager zu betreten, in das Regierungsangestellte in Hazmat-Anzügen das neue Coronavirus injizieren würden. Fluoreszierende Lichter auf dem Parkplatz leuchteten unheimlich, als sie sah, wie ihr Partner den Schuss bekam und nach Luft schnappte. Dann bekam sie auch den Schuss.

“Ich habe gesehen, wie sie gegen die Wand gefallen ist, und während ich versuchte, die Auswirkungen zu bekämpfen und mich nicht zu ohnmächtigen, dachte ich …” Ist sie jetzt tot? “

Trevino wachte wimmernd auf. Sie verspürte sofort den Impuls, ihren Albtraum mit jemandem – irgendjemandem – zu teilen, und twitterte ihn von ihrem Bett aus der Welt.

In der pakistanischen Provinz Punjab beschrieb eine Literaturlehrerin am College, sie sei eine von nur noch 100 Menschen auf dem Planeten, die kein COVID-19 hatten. Die infizierte Bevölkerung hatte die politische Kontrolle erlangt und verfolgte die Uninfizierten, “damit die Welt für alle gleich wird”, sagte Roha Rafiq, 28.

Rafiq hat Angst vor ihrem älteren Vater, der trotz Husten und einer Anordnung, zu Hause zu bleiben, darauf besteht, jeden Tag zum Gebet zu gehen. “Ich denke”, sagte sie in einer Twitter-Direktnachricht, “diese Angst hat mir diesen Traum gegeben.”

Laut Barrett träumen viele Menschen davon, an COVID-19 erkrankt zu sein oder von etwas überwältigt zu werden, das für das Virus zu stehen scheint: Schwärme von Insekten, glitschigen Würmern, Hexen, Heuschrecken mit Reißzähnen. Andere träumen davon, an überfüllten öffentlichen Orten ohne Maske oder angemessene soziale Distanz zu sein.

Wieder andere träumen davon, die Kontrolle zu verlieren. In einem solchen Traum wurde der Träumer von infizierten Menschen niedergehalten, die an ihr husteten. In einem anderen Fall stieß der Träumer auf Gruppen von Menschen, die auf zufällige Fremde schossen.

Die meisten sind Angstträume auf niedrigerer Ebene, keine traumabedingten Alpträume. Aber das ändert sich dramatisch für Gesundheitspersonal an vorderster Front, sagt Barrett.

„Die Gesundheitsdienstleister sind diejenigen, die wie eine Traumapopulation aussehen. Sie haben regelrechte Albträume, die die Dinge nachstellen, die sie erleben, und … sie alle haben das Thema: “Ich bin dafür verantwortlich, das Leben dieser Person zu retten, und ich habe keinen Erfolg und diese Person steht kurz vor dem Tod.” Sie sagte.

“Und wenn sie davon träumen, dass ihr Kind oder ihre Eltern es bekommen, gibt es für die Pfleger immer den nächsten Schritt im Traum, in dem sie erkennen …” Ich habe es ihnen gegeben. “

Sogar die einfachen, schmucklosen Träume – weit entfernt vom Drama der Intensivstation – scheinen im Moment ergreifend. Manche Menschen träumen davon, sich zu umarmen, an einer Party teilzunehmen, sich die Haare schneiden zu lassen und in die Bibliothek zu gehen.

Lauren Nickols, 30, eine begeisterte Leserin, füllte sich vor der Bestellung von Ohio zu Hause mit Bibliotheksbüchern. Jetzt geht ihr Vorrat zur Neige. Sie träumte kürzlich, ihre Kommode sei voller Bücher. Sie fand den Traum beruhigend, aber eine Erinnerung an die alltäglichen Dinge, die verloren gegangen waren.

„Ich denke, es ist ein bisschen ein Gefühl der gemeinsamen Gemeinschaft, aber es ist auch sehr traurig, dass uns allen Dinge fehlen. Es zeigt dir wirklich alles, was du tust, ohne es zu merken “, sagt sie. “Und jetzt, wo du es nicht kannst, ist es ein Schock für das System.”

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Folgen Sie Gillian Flaccus auf Twitter unter http://twitter.com/gflaccus

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