Unsere Art könnte Europa früher als gedacht erreicht haben

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Menschliche Knochen aus einer bulgarischen Höhle deuten darauf hin, dass unsere Spezies Tausende von Jahren früher als bisher angenommen nach Europa gekommen ist und den Kontinent viel länger mit Neandertalern teilt.

Wissenschaftler fanden vier Knochenfragmente und einen Zahn, von denen detaillierte Radiokohlenstoff- und DNA-Tests zeigen, dass sie von vier Homo sapiens stammen, von denen der älteste vor etwa 46.000 Jahren datiert wurde. Dies geht aus zwei Studien hervor, die am Montag in den Fachzeitschriften Nature und Nature Ecology & Evolution veröffentlicht wurden.

Die bisher ältesten europäischen menschlichen Knochenfragmente wurden in Rumänien gefunden. Die bisherigen Bemühungen stießen auf Probleme, aber sie dürften vor etwa 40.000 Jahren einige tausend Jahre gedauert haben, sagte die Archäologin Helen Fewlass vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Deutschland, eine Studienleiterin. Und dieser Knochen enthielt Neandertaler-Gene, was darauf hinweist, dass etwa 200 Jahre zuvor eine Kreuzung stattgefunden hatte, sagte sie.

Forscher sagten, sie glauben, dass unsere Spezies vor etwa 47.000 Jahren während einer kurzen Erwärmungsperiode aus Afrika stammten.

Dies bedeutet, dass Menschen und Neandertaler etwa 7.000 Jahre lang auf demselben Kontinent lebten und ein wenig, aber wahrscheinlich nicht oft miteinander interagierten, sagte Institutsleiter Jean-Jacques Hublin, ein weiterer Studienleiter. Neandertaler starben vor etwa 40.000 Jahren aus.

“Wir wissen, dass es Neandertaler gab, als sie (Menschen) ankamen”, sagte Hublin. “Das Donautal könnte für moderne Menschen – übrigens zu verschiedenen Zeiten – eine Möglichkeit gewesen sein, in diesen Teil Europas zu ziehen.”

Diese frühe Partie unserer Spezies hat es wahrscheinlich nie nach Westen über die Alpen geschafft, war wahrscheinlich nur ein paar hundert Menschen und könnte ausgestorben sein, sagte Hublin. Moderne Europäer stammten von einer zweiten späteren Welle von Menschen aus Afrika ab, sagte er.

Die Fossilien wurden in der bulgarischen Bacho Kiro-Höhle gefunden, die seit 1930 für Wissenschaftler und die Öffentlichkeit zugänglich ist. Die Höhle befindet sich auf einer sehr steilen Klippe und enthält Tierknochen, darunter die eines Nashorns und Löwen, sagte Fewlass.

“Wie würden sie in diese Höhle an der Seite dieser Klippe gelangen, wenn Menschen nicht Teile des Tieres, des Körpers, in die Höhle bringen würden?” Sie sagte.

Es gibt auch eine große Menge an Knochen von Höhlenbären. Diese frühen Europäer machten Anhänger aus Höhlenbärenknochen, nicht aus anderen Tieren, und zeigten eine Affinität zu diesem Tier, sagte Hublin.

Hublin vermutete, dass die Entdeckung darauf hindeutet, dass Neandertaler, die bis zu diesem Zeitpunkt keine Fähigkeiten in der Schmuckherstellung gezeigt hatten, gelernt hatten, Anhänger von unserer Spezies herzustellen.

Die Studie ist “ein sehr überzeugendes Argument und stärkt die Hypothese, dass sich moderne Menschen vor 45.000 Jahren aus Westasien nach Europa zerstreut haben”, sagte Katerina Harvati, Paläoanthropologin an der Universität Tübingen, die nicht Teil der Studie war.

Harvati stimmte Hublin zu, dass es wahrscheinlich ist, dass Neandertaler-Schmuck, der in Westeuropa gefunden wurde, etwas war, was Arten irgendwie vom Menschen gelernt haben. Andere Experten, die die Datierung der Knochen lobten, sagten, dies sei ein theoretischer Sprung, von dem sie nicht ganz überzeugt seien.

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Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft der Associated Press wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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