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Universal Credit: Teile Großbritanniens sind nach der Einführung “deutlich schlechter dran”, so der Bericht

UNIVERSAL CREDIT ersetzt sechs Arten von Altlasten, wobei derzeit ein Pilotprojekt für die nächste Stufe der Einführung läuft. Ein neuer Bericht hat festgestellt, dass einige Teile Großbritanniens nach der Umstellung “deutlich schlechter dran sein werden”.

Die Auswirkungen des Universalkredits werden an verschiedenen Orten sehr unterschiedlich empfunden, so die heute veröffentlichte neue Forschung der Resolution Foundation. Der Bericht über den “langen und kurvenreichen Weg” stellt fest, dass das neue Parlament eine “kritische Phase” für die Einführung des Universalkredits sein wird, da zwei Drittel der sechs Millionen Familien, die letztendlich den Universalkredit in Anspruch nehmen werden, während dieses Parlaments hinüberziehen werden.

Die letzte Phase der Einführung beinhaltet die Übertragung der bestehenden Anspruchsberechtigten für Sozialleistungen und Steuergutschriften auf Universal Credit, die laut der Denkfabrik noch in diesem Jahr beginnen soll.

In Harrogate, Nord-Yorkshire, findet derzeit ein Pilotprojekt für die Verbringung von bestehenden Antragstellern von Altlastenentschädigungen statt, bei denen sich die Umstände nicht geändert haben.

Die Resolution Foundation stellt fest, dass nach den begrüßenswerten Reformen, zu denen auch die jüngste Erhöhung der Arbeitszulage um 1.000 Pfund gehört, die Leistung “etwas großzügiger” sein wird als das alte System, das sie ersetzt – vorausgesetzt, es werden Gewinne bei der Inanspruchnahme erzielt.

Änderungen der Arbeitszulagen, die ab April 2019 in Kraft traten, bedeuten, dass Universal Credit-Empfänger seitdem in der Lage sind, zusätzlich £1.000 pro Jahr zu verdienen, bevor ihr Universal Credit betroffen ist.

Die Familien sollen durchschnittlich 1 Pfund mehr pro Woche erhalten.

Dennoch schlug die linke Denkfabrik vor, dass die durchschnittliche Zahl “große Gruppen von Familien maskiert”, die große Summen gewinnen und verlieren, zusätzlich zu den erheblichen geographischen Unterschieden innerhalb Großbritanniens.

Der Bericht stellte fest, dass einige Teile des Landes “deutlich schlechter dran sein werden”, wenn die Umstellung auf den Universalkredit voranschreitet.

Zu den genannten Faktoren gehören das lokale Miet- und Einkommensniveau sowie die Merkmale der lokalen Bevölkerung.

Die Untersuchung ergab, dass in der Region Liverpool City (LCR) – einem der Gebiete, das bisher die größte Einführung von Universalkrediten erlebt hat und in dem ein höherer Anteil von Familien im erwerbsfähigen Alter (31 Prozent) als im ganzen Land (im Vergleich zu 24 Prozent) in den Genuss von Universalkrediten kommen wird – nur 31 Prozent der Familien unter Universalkrediten besser gestellt sein werden.

Im Vergleich dazu seien 52 Prozent in der Region schlechter dran, sagte die Resolution Foundation.

Im Vergleich dazu verliert der nationale Durchschnitt 46 Prozent und gewinnt 39 Prozent.

Laut der Resolution Foundation ist der Unterschied weitgehend darauf zurückzuführen, dass die LCR einen “relativ hohen Anteil an Alleinerziehenden, arbeitslosen Alleinstehenden und Behinderten hat, die alle unter dem Universal Credit schlecht abschneiden”.

Darüber hinaus hat die größere Großzügigkeit von Universal Credit gegenüber arbeitenden Familien mit hohen Mieten in dieser Region, die ein unterdurchschnittliches Mietniveau aufweist, weniger Auswirkungen.

Die Resolution Foundation hat in der LCR ausführliche Interviews durchgeführt, die sich auf die Erfahrungen der Empfänger mit verschiedenen Aspekten des neuen Systems konzentrieren.

Und während diejenigen mit IT-Fähigkeiten den digitalen Fokus von Universal Credit schätzten, sagten viele, dass die fünfwöchige Wartezeit auf die erste Zahlung sie unter erheblichen finanziellen und mentalen Stress gesetzt habe.

Einige berichteten, dass diese Wartezeit sie gezwungen habe, Lebensmittelbanken zu benutzen, und dass sie bestehende Probleme der psychischen Gesundheit verschlimmert hätten.

Andere berichteten über Probleme mit dem Kinderbetreuungselement des Universal Credit, obwohl dieser großzügiger ist als Steuergutschriften, sagte die Resolution Foundation.

In einem der Interviews erklärte ein allein erziehender Elternteil, dass es schwierig sei, die Kosten für die Kinderbetreuung im Voraus zu bezahlen, und sagte, dass die Rückerstattung der Kosten einbehalten werden könne, wenn man vergisst, die Quittungen rechtzeitig zu erhalten.

Darüber hinaus zeigten die Interviews ein “unterschiedliches Verständnis” unter den Empfängern, wie sich die Aufnahme von mehr Arbeit auf ihr Einkommen auswirken würde.

Laura Gardiner, Forschungsdirektorin der Resolution Foundation, sagte: “Die begrüßenswerten jüngsten Reformen bedeuten, dass der Universalkredit jetzt etwas großzügiger sein wird als die Leistungen, die er ersetzt.

“Aber hinter diesem Durchschnitt verbirgt sich eine komplexe Mischung aus Gewinnern und Verlierern, wobei es Familien in einigen Gebieten Großbritanniens besonders schlecht geht.

“Neben Reformen auf nationaler Ebene – wie z.B. die Unterstützung von Familien bei der Überwindung der ersten Zahlungshürde und mehr Flexibilität für diejenigen mit Kinderbetreuung – müssen die politischen Entscheidungsträger im ganzen Land auch besser verstehen, welche Auswirkungen der Universalkredit an verschiedenen Orten haben wird.

“Dieses Verständnis sollte im Mittelpunkt der politischen Debatten stehen, die sich zu Recht darauf konzentrieren, was getan werden kann, um die wirtschaftlichen Unterschiede zwischen Teilen Großbritanniens zu schließen.

Steve Rotheram, der Bürgermeister der Stadtregion Liverpool, sagte: “Universal Credit hat einigen der verletzlichsten Mitglieder unserer Gesellschaft das Leben schwer gemacht.

“Es ist an der Zeit, dass die Regierung auf die Warnungen von Mitarbeitern an der Front und auf Berichte wie diesen der Resolution Foundation hört und ernsthafte Reformen durchführt, um unser Wohlfahrtssystem humaner zu gestalten.

“Anstatt Menschen dafür zu bestrafen, dass sie Arbeit finden und sie mit dem fünfwöchigen Warten auf eine erste Zahlung in eine Krise zu zwingen, sollte sie reformiert werden, um den Menschen, die in Schwierigkeiten sind, ein echtes Sicherheitsnetz zu bieten.

Ein DWP-Sprecher sagte: “Universal Credit unterstützt mehr als 2,7 Millionen Menschen in allen Teilen des Landes und führt eine maßgeschneiderte Unterstützung ein, um ein kompliziertes altes System zu ersetzen.

“In diesem Bericht werden zu Recht die von uns vorgenommenen Verbesserungen anerkannt, wie die Anhebung der Arbeitszulage für einige Familien auf 1.000 Pfund und die wesentlich einfachere Online-Bewerbung.

“Auf der Website Understanding Universal Credit können die Menschen herausfinden, wie Universal Credit ihnen helfen könnte.

Die Resolution Foundation hat gesagt, dass jetzt die Zeit für die Regierung gekommen ist, “entscheidende Verbesserungen” vorzunehmen. Sie schlug Reformen vor, die auf nationaler Ebene durchgeführt werden sollten und die “Unterstützung der Familien bei der Überwindung der ersten Zahlungshürde” beinhalten sollten.

Die Verfasser des Berichts fügen hinzu:

  • “Die Regierung sollte den Anteil neuer Anträge, die rechtzeitig und vollständig bezahlt werden, erhöhen, den Familien helfen, die erste Zahlungshürde zu überwinden, indem sie Ansätze wie eine Zwischenzahlung für bestimmte Gruppen und die Rückdatierung des Beginns von Ansprüchen erprobt und das finanzielle Risiko von verspäteten Zahlungen trägt.
  • “Sicherstellen, dass die UC besser in das Leben derer passt, die sie brauchen. Insbesondere sind Reformen erforderlich, um die großzügige Unterstützung für die Kinderbetreuung in UC flexibler und leichter zu gestalten.
  • “UC frauenfreundlicher machen. Eine Anhebung des Arbeitsentgelts für Alleinerziehende und Zweitverdiener würde deren Arbeitsanreize erhöhen und das Haushaltseinkommen steigern”.

Der Think-Tank sagte auch, dass die politischen Entscheidungsträger die Auswirkungen des Universalkredits auf lokaler Ebene berücksichtigen müssen.