Umrah-Pilger kehren schließlich nach Mekka zurück, als Saudis das Herunterfahren des Coronavirus aufheben. 

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Anbeter sind nach Mekka zurückgekehrt, nachdem die saudischen Behörden die ganzjährige Umrah-Pilgerreise nach einer siebenmonatigen Unterbrechung des Coronavirus teilweise wieder aufgenommen hatten.

Millionen von Muslimen aus der ganzen Welt kommen normalerweise zu den islamischen Pilgern umrah und haj nach Saudi-Arabien. Die beiden teilen gemeinsame Riten, aber der Haj, der einmal im Jahr abgehalten wird, ist das wichtigste längere Ritual, das für Muslime eine einmalige Pflicht ist.

Die Umrah, die Pilgerreise, die jederzeit unternommen werden kann, wurde im März wegen der Coronavirus-Pandemie ausgesetzt.

In Saudi-Arabien fand Ende Juli zum ersten Mal in der modernen Geschichte ein drastisch reduzierter Hadsch statt, mit einigen tausend einheimischen Pilgern anstelle des üblichen Meeres von etwa drei Millionen Muslimen

Aber Saudi-Arabien hat das Coronavirus-Verbot am Sonntag teilweise aufgehoben und ermöglicht Bürgern und Einwohnern, Umrah mit einer Kapazität von 30 Prozent durchzuführen.

Täglich können rund 6.000 Pilger die Umrah “akribisch und innerhalb eines bestimmten Zeitraums” durchführen, sagte der saudische Hajj-Minister Mohammad Benten.

Um Mitternacht wurden registrierte Pilger mit Gesichtsmasken abgebildet, die sich darauf vorbereiteten, in kleinen Gruppen die Große Moschee zu betreten, während Beamte dafür sorgten, dass sie sich an soziale Distanz hielten.

Anbeter umkreisten die Kaaba, eine Steinstruktur, die im Islam am heiligsten ist und der Richtung, in die Muslime beten müssen.

Aber sie dürfen die Kaaba nicht mehr berühren, die in ein schwarzes Tuch gehüllt ist, das mit arabischer Kalligraphie in Gold geschmückt ist.

Bei den Sicherheitsmaßnahmen für Coronaviren wird die Große Moschee auch vor und nach dem Eintritt jeder Gruppe von Gläubigen sterilisiert.

Jede Gruppe von 20 oder 25 Pilgern wird von einem Gesundheitspersonal begleitet, und im Notfall sind medizinische Teams vor Ort.

Über die teilweise Aufhebung des Verbots sagte Yasser al-Zahrani: „Ganz Mekka ist heute glücklich, es ist wie das Ende einer Gefängnisstrafe. Wir haben das spirituelle Gefühl von Pilgern vermisst, die durch die Stadt streifen.

Zahrani wurde ein Vollzeit-Uber-Fahrer, nachdem er während der im März verhängten dreimonatigen nationalen Sperre seinen Baujob verloren hatte.

Er sagte: “Es war ein Albtraum … es gab kaum Arbeit, um meine Rechnungen zu decken.”

Viele Unternehmen mussten inmitten der Pandemie schließen. Mehr als 1.300 Hotels und Hunderte von Geschäften versorgten normalerweise Pilger, die die heiligen Städte Mekka und Medina besuchten.

Zahrani sagte: “Es ist schwer zu glauben, dass dies die neue Normalität sein wird. Ich bete jeden Tag für das Ende der Korona.”

Wirtschaftswissenschaftler haben geschätzt, dass der Hotelsektor in Mekka in diesem Jahr mindestens 40% des pilgerbedingten Einkommens verlieren könnte.

Fünf Hotelangestellte, die sich weigerten, identifiziert zu werden, gaben an, während der Sperrung unbezahlten Urlaub genommen zu haben, und Hunderte andere im Gastgewerbe wurden entlassen.

Ab dem 18. Oktober kann in einer zweiten Phase die Anzahl der Umrah-Pilger auf 15.000 pro Tag erhöht werden.

Maximal 40.000 Menschen, darunter Pilger und andere Anbeter, dürfen in der Moschee beten.

Besucher aus dem Ausland werden ab dem 1. November in der dritten Phase zugelassen, wenn die Kapazität auf 20.000 bzw. 60.000 erhöht wird.

Die Entscheidung, die Pilgerreise fortzusetzen, war eine Reaktion auf die “Bestrebungen der Muslime im In- und Ausland”, das Ritual durchzuführen und die heiligen Stätten zu besuchen, teilte das Innenministerium im vergangenen Monat mit.

Es fügte hinzu, dass die Umrah wieder ihre volle Kapazität erreichen dürfe, sobald die Bedrohung durch die Pandemie nachgelassen habe.

Bis dahin wird das Gesundheitsministerium Länder überprüfen, aus denen Pilger aufgrund der Gesundheitsrisiken einreisen dürfen.

Saudi-Arabien hatte die Umrah im März ausgesetzt und den jährlichen Hadsch wegen der Befürchtungen, dass sich das Coronavirus auf die heiligsten Städte des Islam ausbreiten könnte, zurückgefahren.

Der Hadsch fand Ende Juli im kleinsten Maßstab der modernen Geschichte statt, an dem nur bis zu 10.000 Muslime teilnehmen durften – weit entfernt von den 2,5 Millionen, die letztes Jahr teilgenommen hatten.

Die Pilgerfahrt ist das Rückgrat eines Plans zur Ausweitung des Tourismus unter dem Bestreben von Kronprinz Mohammed bin Salman, die Wirtschaft des weltbesten Ölexporteurs zu diversifizieren.

Ziel war es, die Umrah-Besucher bis 2020 auf 15 Millionen zu steigern, ein Plan, der durch das Coronavirus gestört wurde, und bis 2030 auf 30 Millionen.

Die religiöse Pilgerreise generiert nach offiziellen Angaben Einnahmen in Höhe von 12 Milliarden US-Dollar aus Unterkunft, Transport, Geschenken, Essen und Gebühren der Gläubigen.

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