KAMPALA (Reuters) – Uganda hat acht Einheimische verhaftet, die der Beteiligung an der Entführung einer amerikanischen Touristin und ihres Reiseleiters letzte Woche verdächtigt werden, sagte die Regierung am Mittwoch.

Kimberley Sue Endecott, 35, und der lokale Führer Jean Paul Mirenge-Remezo wurden von Bewaffneten überfallen und beschlagnahmt, als sie am 2. April im Queen Elizabeth Nationalpark im Südwesten Ugandas fuhren.

Die Entführer forderten ein Lösegeld von 500.000 Dollar und das Paar wurde sechs Tage später freigelassen.

Bestätigung der Verhaftungen auf einem Twitter-Account der Regierung, sagte der Sprecher Ofwono Opondo, er hoffe, dass sie helfen würden, ein größeres kriminelles Netzwerk in Uganda und der benachbarten Demokratischen Republik Kongo zu durchbrechen: Die ugandische Polizei hatte am Dienstag Verhaftungen angekündigt, aber die Zahl nicht angegeben.

Die Firma, die Endecotts Safari organisierte, sagte, dass sie und ihr Reiseleiter nach einer “ausgehandelten Einigung” entlassen wurden, und ein ugandischer Beamter sagte auch, dass ein Lösegeld bezahlt wurde.

Aber Opondo widersprach dem.

“Die Politik der (Regierung von Uganda) ist, dass wir kein Lösegeld zahlen, was Sie gehört haben, ist nur Gerüchte,” sagte er.

Im Jahr 1999 wurden ein amerikanisches Paar, vier Briten und zwei Neuseeländer zusammen mit vier Führern getötet, nachdem sie von Bewaffneten im Bwindi Impenetrable National Park überfallen wurden.