UFC 249 läutet eine fanfreie, maskenreiche Ära des Sports ein

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JACKSONVILLE, Fla. – Tritte, Schläge und Grunzen hallten durch die leere Arena. Trainer, Kommentatoren und Kameraklicks fanden Resonanz wie nie zuvor. Blut, Schweiß, geschwollene Augenlider und Gesichtsmasken signalisierten die Rückkehr von UFC, dem ersten großen Sportereignis, das wieder aufgenommen wurde, seit das Coronavirus fast zwei Monate lang einen Großteil des Landes geschlossen hatte.

UFC 249 läutete auch für den Sport einen neuen Look ein. Eine ohne Lüfter und unter verschiedenen Sicherheitsvorkehrungen.

Es war definitiv anders – zwei Kämpfer passten ihre Ansätze an, was sie von Ansagern gehört hatten – und eine willkommene Abwechslung für ein sportbegeistertes Land, das fast acht Wochen mit wenigen Live-Events dauerte.

“Wir haben dies für Sie getan, um den Sport zurückzubringen”, sagte der Kämpfer Tony Ferguson den Fans nach seiner Niederlage im Main Event.

Fünf Stunden nachdem Präsident Trump UFC zum Neustart der Sportwelt gratuliert hatte, war Justin Gaethje im Finale fassungsloser Ferguson (26-4). Gaethje erhielt in der fünften und letzten Runde des Headliners einen TKO, der als vorläufiger leichter Titelkampf angesehen wurde. Es gibt Gaethje (22-2) im Wesentlichen das Recht, als nächstes gegen Titelverteidiger Khabib Nurmagomedov zu kämpfen. Nurmagomedov konnte dieses Wochenende aufgrund von Reisebeschränkungen nicht kämpfen.

Gaethje drehte sich nach dem größten Sieg seiner Karriere über den Käfig und zurück. Dann schrie er wiederholt.

“Ich will den echten”, sagte er, als er den Zwischengürtel hinunterwarf. “Es gibt keinen anderen Kampf, den ich gerade will.”

Auf der gestapelten Karte sah der 33-jährige Henry Cejudo, dessen Blut aus seiner Stirn sprudelte und über seine Brust lief, seinen Titel im Bantamgewicht gegen Dominick Cruz verteidigte und dann seinen Rücktritt mitten im Achteck ankündigte.

“Ich möchte wirklich weggehen, aber Geld spricht”, sagte Cejudo, ein olympischer Goldmedaillengewinner im Jahr 2008. “Es stagniert. Ich möchte oben bleiben. “

Das Event beinhaltete auch den Schwergewichts-Anwärter Francis Ngannou, der einen anderen Gegner schlug, den ehemaligen NFL-Verteidiger Greg Hardy, der zum sechsten Mal in acht Kämpfen gewann, und den ehemaligen Weltmeister im Weltergewicht und Fanfavoriten Donald „Cowboy“ Cerrone, der seine vierte Gerade verlor.

Trump griff früh ins Rampenlicht. Seine aufgezeichnete Nachricht wurde während der ESPN-Übertragung der Unterkarte abgespielt.

“Ich möchte (UFC-Präsident) Dana White und der UFC gratulieren”, sagte Trump. „Sie werden ein großes Match haben. Wir lieben es. Wir finden es wichtig. Holen Sie sich die Sportligen zurück. Lasst uns spielen. Mach die soziale Distanzierung und was auch immer du sonst noch tun musst. Wir brauchen Sport. Wir wollen unseren Sport zurück. “

UFC 249 war ursprünglich für den 18. April in New York geplant, wurde jedoch in der Hoffnung verschoben, die Verbreitung von COVID-19 zu verlangsamen.

Der Mixed Martial Arts-Gigant wird in acht Tagen drei Shows in Jacksonville abhalten, wo Staatsbeamte als Profisportler mit einem nationalen Publikum gelten, das von einer Anordnung zum Bleiben zu Hause ausgenommen ist, solange der Ort für die Öffentlichkeit geschlossen ist.

Die UFC hat ein 25-seitiges Dokument erstellt, das sich mit Gesundheits- und Sicherheitsprotokollen befasst. Diese Verfahren führten dazu, dass Jacaré Souza am Freitag positiv auf COVID-19 getestet wurde. Sein Kampf im Mittelgewicht gegen Uriah Hall wurde in dieser Nacht abgesagt. Souzas zwei Eckmänner wurden ebenfalls als positiv getestet, sagte die UFC.

Alle drei Männer verließen das Host-Hotel, um sich an anderer Stelle selbst zu isolieren, wo das medizinische Team von UFC ihre Zustände aus der Ferne überwacht und bei den erforderlichen Behandlungen hilft.

Die positiven Ergebnisse haben sicherlich den Fokus auf die Veranstaltung erhöht. Jede andere Sportart beobachtet genau, wie sie sich entwickelt.

„Das ganze Wort ist gerade komisch. Alles ist komisch. Diese Veranstaltung ist komisch “, sagte White. “Es ist anders. Wir leben in einer anderen Welt als vor zwei Monaten. Die Quintessenz ist das funktionierende System. Was du nicht tun willst, ist zwei Tage nach dem Kampf zu sagen: “Ehrfurcht, Jacaré wurde positiv getestet.” Also hat es funktioniert. Das von uns eingerichtete System hat funktioniert.

„Ohne wie ein Esel zu klingen, sind wir wirklich gut in dem, was wir tun. Wir sind sehr, sehr gut in dem, was wir tun. Wir werden einfach besser. Je länger dies dauert, desto besser wird die Testtechnologie und desto schneller wird sie. Wir werden bis nächsten Samstag beweisen, dass Profisport sicher zurückkehren kann. “

Weiß wollte keine Kämpfe verschieben. Er versuchte, die Veranstaltung auf Stammesland in Kalifornien auszurichten und hofft immer noch, eine „Kampfinsel“ für zukünftige Karten zu schaffen.

Er entschied sich für mindestens eine Woche für Jacksonville – ohne Fans und mit Regeln für soziale Distanzierung.

Richter und Rundfunkveranstalter arbeiteten an getrennten Tischen. Kämpfer, Trainer, Schiedsrichter, Richter, UFC-Mitarbeiter und sogar externe Medien mussten sich COVID-19-Tests unterziehen, um in die Veterans Memorial Arena zu gelangen.

Viele der Anwesenden am Samstag trugen Masken und Handschuhe, obwohl einige anscheinend vom Mandat ausgenommen waren. Schiedsrichter, Ringansager Bruce Buffer, andere Beamte im Achteck und das Ringmädchen wurden entlarvt. Der Play-by-Play-Kommentator Joe Rogan, der die Gewinner ursprünglich aus der Ferne interviewen sollte, machte sie schließlich im Achteck.

Der Käfigboden wurde zwischen den Kämpfen desinfiziert und die gepolsterten Teile des Achtecks ​​wurden zwischen den Runden abgewischt.

Ohne Fans füllten Geräusche, die normalerweise gedämpft oder völlig übertönt waren, die trostlose Arena. Kämpfer sagten, es habe ihre Kämpfe beeinflusst. Hardy und Carla Esparza sagten, sie hätten ihren Ansatz geändert, nachdem sie in den ersten Runden Kommentatoren gehört hatten.

“Ohne die Menge ist es schwer zu beurteilen”, sagte Anthony Pettis, nachdem er Cerrone in einem wilden Kampf im Weltergewicht besiegt hatte. „Wenn ich Sachen lande, höre ich die Menge und weiß, dass es eine gute war. Diesmal war keine Menschenmenge da. Ich habe gesehen, wie sein Kopf platzte, aber es war nichts dahinter, also ist es schwer zu sagen. “

Auch auf der Karte:

– Cejudo (16-2) erwischte Cruz (22-3) mit einem rechten Knie vor dem Gesicht, das ihn auf die Leinwand taumeln ließ. Cejudo lieferte dann fast ein Dutzend unbeantwortete Schläge, bevor der Schiedsrichter sie stoppte. Cruz argumentierte, es hätte niemals angerufen werden dürfen, weil er daran arbeitete, wieder auf die Beine zu kommen. Cejudo beendete seine Karriere überraschenderweise einige Minuten später und sagte, er wolle mehr Zeit mit seiner Familie verbringen.

– Ngannou hat seinen Schwergewichtskollegen Jairzinho Rozenstruik in 20 Sekunden ausgeschaltet. Ngannou eilte zu Rozenstruik und versetzte ihm eine Reihe von Schlägen, die Rozenstruik so benommen machten, dass er lange nach dem Ende des Kampfes Schwierigkeiten hatte, in seine Folien zu gelangen. Es war Ngannous vierter Sieg in Folge, insgesamt weniger als 3 Minuten im Achteck.

– Calvin Kattar (21-4) stoppte Jeremy Stephens (28-18) in der zweiten Runde nach aufeinanderfolgenden Ellbogenschlägen, wobei einer auf dem Boden stand und einer auf dem Boden lag.

– Hardy (6-2) feierte im Schwergewicht eine einstimmige Entscheidung über Yorgan De Castro (6-1).

– “Showtime” Pettis (23-10) besiegte Cerrone (36-15) einstimmig. Pettis und Cerrone haben zuletzt 2013 gekämpft. Pettis hat auch diesen gewonnen. Cerrone ist vier Mal in Folge gefallen, einschließlich Niederlagen gegen Conor McGregor, Gaethje und Ferguson.

– Aleksei “The Boa Constrictor” Oleinik (59-13-1) besiegte Fabricio Werdum (23-9-1) in einem Schwergewichtskampf mit einem Paar 42-Jähriger. Es war eine getrennte Entscheidung, die mehr Zehen-zu-Zehen-Schläge als Bodenangriffe beinhaltete.

– Carla Esparza (16-6) setzte sich gegen Michelle „Karate Hottie“ Waterson (17-8) durch. Es war Esparzas dritter Sieg in Folge in der Strohgewichtsklasse.

– Vicente Luque (18-7-1) gewann zum siebten Mal in acht Kämpfen, als er Niko Price (14-4) in einem Blutbad besiegte. Der Kampf wurde in der dritten Runde als TKO entschieden, nachdem Price einen bösen Schnitt über seinem rechten Auge entwickelt hatte. Luque war auf allen drei Karten vorne, als es gerufen wurde.

– Federgewicht Bryce Mitchell (13-1) besiegte seinen Kollegen Charles Rosa (12-4) einstimmig.

– Spann (18-5) verlängerte seine Siegesserie auf acht, indem er den Veteranen Sam Alvey (33-14) in einer getrennten Entscheidung besiegte.

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