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Über 70% der getesteten Insassen in Bundesgefängnissen haben…

WASHINGTON – Michael Fleming musste sich nie von seinem Vater verabschieden. Er wusste nicht, dass sein Vater an einem Beatmungsgerät verblasste, bei dem im Bundesgefängnis, wo er Zeit für eine Drogenbeschuldigung hatte, Coronavirus diagnostiziert wurde.

Sein Vater, auch Michael genannt, wurde auf der FCI Terminal Island in Los Angeles festgehalten und starb am 19. April. Mindestens die Hälfte der Bevölkerung dort hat positiv getestet, den größten bekannten Hot Spot im Bundesgefängnissystem. Das erste Wort, das die Familie über die Krankheit des Vaters erhielt, war der Tag seines Todes, als ein Gefängniskaplan fragte, ob die Leiche eingeäschert und wohin die Asche geschickt werden sollte.

“Sie haben uns alle im Dunkeln gelassen”, sagte Fleming in einem Interview mit The Associated Press. „Wir mussten aus den Nachrichten herausfinden, was die eigentliche Todesursache war. Es war irgendwie vermasselt. “

Die Reaktion des Bundesgefängnisses auf die zunehmende Coronavirus-Krise in Gefängnissen hat bei Befürwortern und Gesetzgebern Besorgnis darüber ausgelöst, ob die Behörde genug unternimmt, um die Sicherheit der fast 150.000 Insassen zu gewährleisten, die in Einrichtungen des Bundes inhaftiert sind.

Und obwohl die Beamten betont haben, dass die Infektions- und Sterblichkeitsraten in Gefängnissen im Vergleich zu außerhalb niedriger sind, zeigen neue Zahlen des Bureau of Prisons, dass von 2.700 systemweiten Tests fast 2.000 positiv ausgefallen sind, was stark darauf hindeutet, dass es weitaus mehr COVID-19 gibt Fälle offen gelassen.

Gleichzeitig lässt die Kommunikationspolitik des Bureau of Prisons die Familien über den potenziell lebensbedrohlichen Zustand ihrer Angehörigen im Dunkeln.

Der 59-jährige Fleming hatte eine 20-jährige Haftstrafe wegen Drogenverschwörung verbüßt. Das Bureau of Prisons hat Flemings Familie nie darüber informiert, dass er in ein Krankenhaus gebracht wurde oder dass sich sein Zustand verschlechterte.

“Keine Gelegenheit zu haben, sich zu verabschieden – das wäre von unschätzbarem Wert gewesen”, sagte der jüngere Fleming. “Wir werden diese Chance nie haben.”

Gemäß der Politik des Bureau of Prisons soll die Behörde die Familie von Insassen mit schweren Krankheiten „unverzüglich“ benachrichtigen. Laut einer Sprecherin hat die Agentur, die bestätigt hat, dass die Familie ursprünglich nicht benachrichtigt wurde, “Ermessensspielraum bei der Benachrichtigung”.

Gefängnisbeamte sagen, dass sie unter schwierigen Umständen ihr Bestes geben und die Richtlinien der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten befolgen.

“Wir tun die richtigen Dinge, um unsere Bevölkerung zu verwalten und sie so sicher wie möglich zu halten, wenn wir unserer durchschnittlichen amerikanischen freien Öffentlichkeit nicht die Gewissheit geben können, dass derzeit jeder bei dieser Pandemie sicher ist”, sagte er Kathy Hawk Sawyer, eine leitende Beraterin des Bureau of Prisons, die die Agentur zuvor zweimal geleitet hatte.

Bis Mittwoch waren 31 Insassen, darunter Fleming, seit Ende März in Justizvollzugsanstalten des Bundes an dem Coronavirus gestorben. Etwa 600 haben sich erholt.

Gefängnisbeamte telefonieren täglich mit CDC-Beamten, und CDC-Teams haben mehrere Justizvollzugsanstalten besucht. Im Rahmen des Plans, die Ausbreitung des Coronavirus zu verlangsamen, haben Beamte die Bewegung der Insassen eingeschränkt, Zelte aufgebaut, um den Platz im Bett zu vergrößern, Insassen in einigen Gefängnissen isoliert und andere für eine mögliche Haftanstalt identifiziert.

Das Justizministerium erhielt 20 Beatmungsgeräte für Krankenhäuser, in denen Bundesgefangene untergebracht waren, sagte Dr. Jeffrey Allen, der medizinische Direktor des Büros, in einem Interview.

In der letzten Woche hat das Bureau of Prisons mehr als 5.000 Testkits erhalten und verfügt nun über 20 Schnelltestmaschinen, die in Hot-Spot-Gefängnissen eingesetzt werden, um die Anzahl der Tests zu erhöhen, sagte Allen.

Er bestand darauf, dass die Tests den aktuellen CDC-Richtlinien entsprachen und dass die Beamten täglich daran arbeiten, neue Strategien zu entdecken, um die Ausbreitung des Virus zu verlangsamen.

“Es ist noch viel Unbekanntes darüber bekannt, wie die Übertragung in einer Korrekturumgebung eingeschränkt werden kann. Deshalb arbeiten wir mit der CDC zusammen, um zu versuchen, diese Art von Daten zu identifizieren, die unsere zukünftigen Managementstrategien beeinflussen können”, sagte er.

Im Metropolitan Detention Center, einem Bundesgefängnis in New York City, in dem 1.700 Insassen untergebracht sind, gab es Ende letzten Monats nur neun Nasentupfer-Testkits. Dies ergab eine Klage, die im Namen von Hunderten von Insassen eingereicht wurde. Laut Statistiken des Bureau of Prisons wurde dort nur ein Insasse mit Coronavirus bestätigt.

Deirdre D. von Dornum, verantwortlicher Anwalt der Bundesverteidiger von New York in Brooklyn, sagte, es gebe einen Grund.

“Sie testen niemanden”, sagte sie.

Im Metropolitan Correctional Center, dem New Yorker Gefängnis, in dem Jeffrey Epstein sich umgebracht hat, teilte der Insasse Guillermo Zegarra-Martinez seinem Anwalt in einer E-Mail mit, dass sein Zellengenosse positiv auf das Coronavirus getestet und mehr als zwei Wochen lang isoliert wurde.

Aber Zegarra-Martinez wurde nicht getestet, obwohl er nachts in seiner Zelle mit Fieber zitterte, während er in der Woche vor dem Herausnehmen seines Zellengenossen und in der Woche danach Schmerzen im ganzen Körper hatte, schrieb der Insasse.

Der kranke Insasse wurde nur aus der Zelle gebracht, “weil er auf dem Gesicht des Mannes hustete”, der seine Temperatur gemessen hatte, sagte Zegarra-Martinez laut seiner Anwältin Sabrina Shroff.

Anwälte und sogar Gefängniswärter fordern Reformen, um Ausbrüche in einem Gefängnissystem zu verhindern, das seit Jahren von Gewalt, Fehlverhalten und Personalmangel geplagt ist. Fast 350 Mitarbeiter haben positiv getestet.

Mitarbeiter werden durch das Land geschickt, um Schichten abzuholen, und Gewerkschaftsvertreter sagen, dass der Mangel immer noch so groß ist, dass Beamte manchmal 24 Stunden hintereinander arbeiten. In einem Gefängnis in Elkton, Ohio, in dem sieben Insassen gestorben sind, rief der Gouverneur die Nationalgarde an, um das medizinische Personal zu ergänzen.

Die Beamten befürchten, dass die ihnen zur Verfügung gestellte Schutzausrüstung nicht ausreicht, um sie vor dem täglichen Kontakt mit Insassen zu schützen, insbesondere in Einrichtungen, in denen Dutzende positiv getestet wurden.

Aber Hawk Sawyer sagte, das Bureau of Prisons sei mit reichlich persönlicher Schutzausrüstung und Zubehör ausgestattet, einschließlich Seife und Desinfektionsmittel.

“Wir erstellen und fertigen die Masken für das Personal sowie die Schilde und Händedesinfektionsmittel und alle möglichen Dinge”, sagte sie.

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Die assoziierten Presseschreiber Michael R. Sisak und Larry Neumeister aus New York haben zu diesem Bericht beigetragen.