Tsunami kann auftreten, wenn der Hang in Alaska zusammenbricht, warnen Experten

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Vierzehn Wissenschaftler, die Experten für Klimawandel, Erdrutsche und Tsunamis sind, unterzeichneten einen offenen Brief, in dem sie Regierungsbehörden vor einem instabilen Berghang in Alaska über dem sich zurückziehenden Barry-Gletscher warnten. Sie prognostizierten, dass ein Zusammenbruch des Abhangs zu einem enormen Tsunami im Harriman Fjord führen könnte, der etwa 100 km von der Stadt Anchorage entfernt liegt und in der rund 291.000 Einwohner leben.

Eine ominöse Warnung

Die Experten sagten, dass ein totaler Zusammenbruch in Harriman Fjord, Barry Arm und einigen Teilen von Port Wells zerstörerisch sein könnte. “Unsere ersten Ergebnisse zeigen komplexe Auswirkungen, die weiter vom Erdrutsch entfernt sind als Barry Arm, mit Wellen von über 30 Fuß in einigen entfernten Buchten, einschließlich Whittier”, schrieben die Experten.

Sie warnten auch davor, dass der Tsunami Gebiete, die von Fischereifahrzeugen, Jägern und Touristen frequentiert werden, schwer beschädigen könnte. Während sich der Hang derzeit nur langsam bewegt, kann er zu einem sich schnell bewegenden Erdrutsch werden, wenn er durch ein Erdbeben, starken Regen oder zu viel Schnee ausgelöst wird.

Landbewegung verfolgen

Die Wissenschaftler, die aus verschiedenen Institutionen und Agenturen stammten, haben gerade begonnen, an einem Projekt zu arbeiten, bei dem die von der National Science Foundation und der NASA finanzierte Landbewegung verfolgt wird. Sie berechneten die Risiken bei Barry Arm, als sie feststellten, dass ein teilweiser oder vollständiger Zusammenbruch des kilometerweiten Erdrutschgebiets innerhalb von 20 Jahren eintreten könnte.

Laut Anna Liljedahl könnte das katastrophale Ereignis heute oder in diesem Sommer oder in den nächsten zwanzig Jahren eintreten. Sie ist Gletscher- und Permafrost-Expertin am Woods Hole Research Center und Mitglied der Gruppe von Wissenschaftlern, die an dem Projekt arbeiten.

Andere Leute und Agenturen haben ebenfalls Alarm geschlagen. Nach einer Einweisung warnte der Kommissar des Ministeriums für natürliche Ressourcen in Alaska öffentlich vor einem „zunehmend wahrscheinlichen Erdrutsch, der eine Welle mit verheerenden Auswirkungen auslösen könnte“.

Wechselnde Bedingungen in der Arktis

Die Wahrscheinlichkeit eines durch Erdrutsche verursachten Tsunamis in Barry Arm mag außerordentlich hoch sein, aber die sich ändernden Bedingungen in der Arktis machen solche Katastrophen wahrscheinlicher. Auftauender Permafrost und schwindende Gletscher schwächen zusammen die eisigen Hänge in der Region.

Einige der Hotspots für solche Erdrutsche sind Südost-Alaska sowie nahe gelegene Gebiete von British Columbia und Yukon. Für Liljeda ist der Schaden, den ein solches Ereignis verursachen kann, umwerfend. “Es ist ziemlich schwierig, sich ein Bild davon zu machen, wie groß dieses Ding ist”, sagte sie.

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