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Trump fordert Chevron auf, Ölfelder in Venezuela „abzuwickeln“

CARACAS, Venezuela – Die Trump-Regierung hat am Dienstag die Chevron Corp. angewiesen, den Betrieb in Venezuela bis zum 1. Dezember einzustellen, um den in Kalifornien ansässigen Ölgiganten in der Zwischenzeit vom Bohren oder Exportieren auszuschließen, da die USA den Druck auf Präsident Nicolás Maduro erhöhen Macht aufgeben.

Chevron ist das letzte große US-Ölunternehmen, das im krisengeschüttelten Venezuela Geschäfte tätigt und im letzten Jahrhundert in die Ölfelder und Maschinen der südamerikanischen Nation mit einem geschätzten Wert von 2,6 Milliarden US-Dollar investiert hat. Analysten zufolge wird Maduros Regierung wahrscheinlich die Macht übernehmen .

Es ist das Neueste aus einer Reihe von Schritten, die das Weiße Haus gegen Maduro unternommen hat, um das Tempo seiner Bemühungen um die Beendigung seiner Präsidentschaft und die mehr als 20-jährige sozialistische Herrschaft zu beschleunigen, die Kritiker dafür verantwortlich machen, dass die einst reiche Öl produzierende Nation wirtschaftlich und politisch geführt wurde Ruine.

Venezuela befindet sich auf den größten Ölreserven der Welt, doch seine politischen Umwälzungen und die wirtschaftliche Krise haben in den letzten Jahren dazu geführt, dass 4,5 Millionen Menschen aus ihrem Heimatland geflohen sind, in dem es vielen an grundlegenden Dienstleistungen wie fließendem Wasser, Strom, Benzin und funktionierenden Krankenhäusern mangelt.

Nach einer Reihe finanzieller und wirtschaftlicher Sanktionen gegen Maduro und seine Verbündeten hat die Trump-Regierung in den letzten Wochen eine Kampagne mit maximalem Druck geführt. Die US-Bundesstaatsanwaltschaft hat Maduro als Drogenhändler angeklagt, ihm ein Kopfgeld in Höhe von 15 Millionen US-Dollar auferlegt und Kriegsschiffe und Flugzeuge geschickt, um illegale Drogentransporte über die Karibik in Richtung USA abzufangen.

US-Beamte enthüllten auch Pläne für eine Übergangsregierung, die Präsidentschaftswahlen Jahre vor dem Ende der laufenden Amtszeit von Maduro abhalten soll. Maduro hat die Forderungen der USA und Dutzender anderer Nationen, zurückzutreten, abgelehnt und erklärt, Washington habe sich gegen die sozialistische Revolution Venezuelas verschworen, damit es sein Öl stehlen könne.

Dies ist eine turbulente Zeit für Öl produzierende Länder, in der die globalen Energiepreise teilweise aufgrund einer weltweiten Ölschwemme gesunken sind, da die Fahrer unter Coronavirus-Quarantänen zu Hause bleiben, anstatt ihre Autos oder Bordflugzeuge zu tanken.

Chevron hatte argumentiert, dass jede Lücke in Venezuela, die durch seinen Abgang entstanden sei, wahrscheinlich von Unternehmen aus Russland und China gefüllt würde, was den langfristigen strategischen Interessen der USA in dem Land, das Mitglied der OPEC ist, schaden würde.

Der Chevron-Sprecher Ray Fohr sagte, das Unternehmen werde die Gesetze und Vorschriften einhalten und sich weiterhin für die „Integrität unserer Joint-Venture-Vermögenswerte, die Sicherheit und das Wohlbefinden unserer Mitarbeiter und ihrer Familien“ einsetzen.

Die tägliche Nettoproduktion von Chevron im Jahr 2019 betrug durchschnittlich 35.300 Barrel Rohöl, was ungefähr 6% der Gesamtproduktion Venezuelas entspricht. Vor kurzem hatte Venezuela angesichts des Aufruhrs auf dem globalen Ölmarkt weiter abgenommen.

Die Vereinigten Staaten und fast 60 Nationen unterstützen den Anspruch des venezolanischen Oppositionsführers Juan Guaidó, der legitime Präsident des Landes zu sein, und bezeichnen Maduros Wahl 2018 als Betrug, weil führende Oppositionskandidaten verboten wurden.

Kurz nachdem Guaido Anfang Januar 2019 seine Pläne erklärt hatte, Maduro zu verdrängen, schlug das Weiße Haus die staatliche Ölgesellschaft PDVSA in Venezuela mit Sanktionen, um die sozialistische Regierung von dem Geld abzuhalten, das sie durch die Ölförderung verdient hatte.

Die USA erlaubten Chevron, das Joint Ventures mit PDVSA betreibt, jedoch, weiterhin in Venezuela zu arbeiten. Beamte des US-Finanzministeriums mussten die Lizenz von Chevron für den Betrieb in Venezuela alle paar Monate erneuern. Jetzt darf Chevron bis zum 1. Dezember in seinen Einrichtungen präsent bleiben und wesentliche Wartungsarbeiten durchführen.

Die Ölfelddienstleister Halliburton, Schlumberger, Baker Hughes und Weatherford International müssen ihre Arbeit in Venezuela aufgrund der Maßnahmen, die Chevron betreffen, ebenfalls einstellen.

Chevrons Erbe in Venezuela geht auf die Entdeckungen des Ölfeldes in den 1920er Jahren zurück. Unter den heutigen Beteiligungen betreibt Chevron zwei Hauptinvestitionen.

Es ist die letzte US-Ölgesellschaft in Venezuela, nachdem ExxonMobil und ConocoPhillips vor Jahren gegangen sind, anstatt die von der sozialistischen Regierung Venezuelas festgelegten Bedingungen zu akzeptieren, als Minderheitspartner in Joint Ventures mit PDVSA zu agieren.

Russ Dallen, Leiter der in Miami ansässigen Investmentfirma Caracas Capital Markets, erwartet, dass die venezolanische Regierung die Aktivitäten von Chevron selbst übernimmt, und prognostiziert, dass Maduros Regierung sie letztendlich in die Knie zwingen wird. Dies geschah mit einer langen Liste von in den USA gebauten Fabriken, die in die Hände der sozialistischen Regierung fielen, als sie beschlossen, zu gehen oder enteignet wurden, sagte er.

“Es kann Jahre dauern, bis die Regierung den Tiffany-Diamanten zerstört, den Chevron dort gebaut hat”, sagte Dallen. “Ich habe keinen Zweifel, dass sie es zerstören können.”

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Scott Smith auf Twitter: @ScottSmithAP