Treffen Sie den britischen Tiger King, der Löwen küsst, 35 exotische Haustiere hält und von Demonstranten mit Entführung und Tod bedroht wird

0

THOMAS Chipperfield verbringt seine Tage damit, sich um eine Menagerie wilder Tiere zu kümmern, darunter einen Tiger und zwei Löwen, denen er so nahe ist, dass er einen auf den Mund küssen kann.

Sein ungewöhnliches Leben auf dem englischen Land wird von einem Filmteam dokumentiert, das seine Kämpfe mit der Regierung und Tierrechtsaktivisten aufzeichnet – eine barmherzige Geschichte, die vielen unheimlich bekannt vorkommen wird.

Der 30-jährige Thomas wird als britische Version von Joe Exotic angepriesen, dem umstrittenen Star der Netflix Tiger King-Serie über Straßenzoos in den USA.

Aber während der Cowboyhut, der den 57-jährigen Amerikaner trägt, dafür bekannt ist, mehrere Ehemänner zu haben und einen versuchten Treffer gegen seine Tierrechtskampagnen-Nemesis Carole Baskin zu arrangieren, besteht sein englischer Amtskollege darauf, dass er ganz anders ist.

“Ich bin nicht mit Joe Exotic identisch”, sagt Thomas gegenüber Sun Online. “Cowboy-Outfits sind mir gleichgültig, und obwohl ich die Polygamie nicht beurteilen werde, ist es nicht meine Sache.

„Aber die ungewöhnliche Natur meines Lebens wird für interessante Besichtigungen sorgen.

“Ich hatte meine eigenen Probleme mit Tierrechtsaktivisten, darunter Morddrohungen, Angriffe auf mein Auto und Menschen, die drohen, meine Mutter zu entführen. Es ist nur die Art und Weise, wie diese Leute arbeiten. “

Tiger King hat uns während der Sperrung an unseren Fernsehgeräten festgehalten, während wir den selbsternannten „schwulen, waffentragenden roten Hals“ Joe Exotic und seinen Zoo in Oklahoma bestaunen.

Während seine Tigerzuchtszene eine Million Meilen von unseren Ufern entfernt zu sein scheint, gibt es hier in Großbritannien Dutzende von Großkatzenbesitzern.

Eine Informationsfreiheitsanfrage der Wohltätigkeitsorganisation Born Free zeigt, dass 4.800 Wildtierlizenzen von lokalen Behörden in Großbritannien vergeben wurden – und der Erfolg von Tiger King wird wahrscheinlich noch mehr Anträge anregen.

Thomas lebt mit seiner Freundin Celine Timmerman (29) im ländlichen Staffordshire und besitzt eine Lizenz, mit der er 35 ungewöhnliche Haustiere, darunter Füchse und Schlangen, halten kann.

Er stammt aus einer langen Reihe von Tiertrainern und trat in einem Wanderzirkus auf, bis sich das Ministerium für Umwelt, Ernährung und ländliche Angelegenheiten (Defra) 2018 weigerte, seine Lizenz zu verlängern, was einen hochkarätigen Gerichtsstreit auslöste, den er verlor.

Da er einer der wenigen großen Katzentrainer war, die in einem britischen Zirkus arbeiteten, wurde er vor einem landesweiten Verbot der Acts in diesem Jahr als “Großbritanniens letzter Löwenbändiger” bezeichnet.

Heute leben sein männlicher Tiger Altai im Alter von neun Jahren und zwei männliche afrikanische Löwen namens Tsavo und Assegai, beide 10 Jahre alt, in einem 3000 Quadratmeter großen Gehege neben seinem Haus, wo er ihnen weggeworfenes Fleisch aus dem örtlichen Schlachthof füttert.

“Ich muss härter arbeiten, um sie zu stimulieren und zusätzliche Bereicherung zu bieten, jetzt, wo sie nicht im Zirkus auftreten”, sagt er.

„Ich habe verschiedene Spielzeuge in ihre Gehege gesteckt, Parfüm herumgesprüht und in grüne Zweige und Duftschachteln gesteckt.

“Ich bin sehr an die Tiere gebunden und sie sind dafür empfänglich.

“Ich kann einen der Löwen küssen und meinen Arm um ihn legen, weil er mir vertraut.”

Der Trainer war in der Vergangenheit empört über seine Shows, und Demonstranten gingen auf die Straße, unterstützt von RSPCA und Peta.

Während einer Wales-Tour 2015 musste er die Behauptungen ablehnen, dass Löwen und Tiger, die in Gefangenschaft gezüchtet wurden, misshandelt und in zu kleinen Käfigen gehalten werden.

“Ich denke, sie sind glücklich”, sagt er heute. „Sie sind im Freien und haben viel Platz zum Herumlaufen.

“Ich sehe kein Problem damit, Tiere im Zirkus zu haben, solange ihre Wohlfahrtsbedürfnisse erfüllt werden.”

Thomas befürchtet weitere Zusammenstöße mit Demonstranten, wenn sein Dokumentarfilm ohne Titel – der in einem auf Facebook geposteten Video bereits als „König der Löwen“ bezeichnet wird – von einem großen Fernsehsender aufgenommen wird.

Er wurde bereits von einem Sicherheitsberater gewarnt, dass ihm möglicherweise Säure ins Gesicht geworfen wurde.

“Ich zuckte ein bisschen zusammen, als ich Tiger King sah und mir Sorgen machte, dass es Menschen wie mich schlecht widerspiegeln könnte, aber ich denke, viele Menschen haben Sympathie für Joe”, sagt Thomas.

„Er ist trotz seiner Mängel als Mann ein bisschen ein Kultheld geworden.

“Wenn er jemals aus dem Gefängnis entlassen würde, würden ihn viele Menschen unterstützen und verurteilen.”

Thomas sagt, einige seiner frühesten Erinnerungen sind an seinen Tiertrainer-Vater Tommy, jetzt 65, und seine Tiertrainer-Mutter Marilyn Chipperfield, die von Wohlfahrtsgruppen angegriffen werden.

Die Drohungen gingen weiter, bis seine Mutter im Dezember letzten Jahres im Alter von 64 Jahren an einer Atemwegserkrankung starb, von der er befürchtet, dass sie ein Coronavirus gewesen sein könnte.

“Ich habe mein ganzes Leben lang Probleme mit Tierschützern gehabt”, sagt Thomas.

„Ich erinnere mich, wie ich gesehen habe, wie es meinen Eltern passiert ist, als ich ein kleines Kind war und Leute Dinge riefen wie: Ich hoffe, du stirbst an Krebs.

„Vor sieben Jahren hat jemand meine Mutter angerufen und gedroht, sie zu entführen, und man muss diese Drohungen ernst nehmen und die Polizei einbeziehen.

“Ich hatte böse Dinge angeschrien und ich habe die Zählung verloren, wie oft Menschen nachts mit böswilligen Absichten in das Gelände eingebrochen sind. Ich verjage sie immer.

“Ich hatte noch nie etwas Körperliches mit den Demonstranten, aber ich kenne Leute, die mit Männern in Sturmhauben zu Schlägen gekommen sind. Ich kenne eine Person, die mit einem Stanley-Messer aufgeschlitzt wurde.

“Ich hatte fünf Morddrohungen, die ich mir vorstellen kann, die meisten davon über soziale Medien. Die Leute haben gedroht, mich zu erschießen, mich zu enthaupten und mich lebendig zu verbrennen. “

Es wird angenommen, dass in Großbritannien mindestens 250 Wildkatzen in Privathäusern gehalten werden, darunter Servale, Luchse, Löwen, Leoparden, Pumas und Geparden.

Affen, Giftschlangen, schwarze Witwenspinnen, exotische Eidechsen, Wölfe, Alligatoren, Bären, ein Elefant und eine Giraffe sind laut einer Suche nach den ausgestellten Wildtierlizenzen ebenfalls als in Häusern wohnhaft registriert.

Experten befürchten jedoch, dass in britischen Häusern Tausende weitere nicht registrierte Kreaturen versteckt sein könnten.

Im Jahr 2017 wurde der exotische Tierhalter Dan Brandon von der afrikanischen Rockpython Tiny getötet, die er in seinem Haus in Hampshire aufbewahrte.

Der 31-Jährige starb an Erstickung, nachdem sich die 8 Fuß lange Kreatur um seine Brust gewickelt und in einen Akt der Zuneigung gedrückt hatte, den der Gerichtsmediziner für möglich hielt.

Letztes Jahr gab ein anderer Brite namens Andy Johnson (50) bekannt, wie nahe er daran war, von Cuddles, einem der 12 Haustierkrokodile, die er in einem umgebauten Schuppen in Cambridgeshire hält, schwer verletzt zu werden.

“Kuscheln ist nicht so kuschelig”, sagte er. „Sie hat vor ein paar Wochen meine Finger genommen.

„Ihr Zahn ging direkt durch meinen Daumennagel und sie nahm ein Stück aus diesem Finger. Wenn sie mein Handgelenk gebissen hätte, hätte sie meine Hand sauber gemacht. “

Born Free fordert eine Überprüfung der Gesetzgebung zur Haltung von Wildtieren als Haustiere, einschließlich des Dangerous Wild Animals Act von 1976.

Dr. Chris Draper, Leiter Tierschutz und Gefangenschaft bei der Wohltätigkeitsorganisation, sagt: „Die Haltung wilder Tiere als Haustiere ist ein wachsendes Anliegen.

“Die weit verbreitete Nutzung des Internets hat es einfacher denn je gemacht, ein wildes Tier zu” bestellen “oder zu kaufen, ohne zu klären, woher es stammt oder wie es gepflegt werden sollte.”

Die ehemalige Personalleiterin Christine Courtney ist eine weitere britische Großkatzen-Enthusiastin.

Vor drei Jahren kündigte sie ihren hochfliegenden Job in der Stadt, um ihren Traum von der Zucht wilder Tiere in ihrer Heimatstadt Salcombe in Devon zu verwirklichen.

Christine besitzt derzeit 10 exotische Katzen, darunter verschiedene Generationen von Savannen und zwei Servale namens Orley und Ozzy.

Über ihre Firma Amare Cats kann sie Kätzchen der „höheren Generation“ für bis zu 5.000 GBP pro Zeit verkaufen.

Servale können 10 Fuß in die Luft springen und Geschwindigkeiten von 80 km / h erreichen.

Christine hält ihre in einem 221 Quadratmeter großen Gehege und füttert sie mit toter Beute und rohem Fleisch, das sie in ihrem örtlichen Supermarkt gekauft hat.

Sie warnt die Leute davor, Schnappkäufe zu tätigen, nachdem sie niedliche Bilder der Katzen auf Social-Media-Sites wie Instagram angesehen haben.

Die 46-jährige Mutter sagt zu Sun Online: “Es ist zeitaufwändig, sich um meine Katzen zu kümmern, weil sie viel Aufmerksamkeit benötigen, aber es ist auch äußerst lohnend.

„Servale sind elegante Kreaturen und haben etwa die Größe eines mittleren Hundes. Sie sind daher besser zu handhaben als größere Katzen wie ein Luchs oder ein Tiger.

„Aber sie sind auch energiereich und können zerstörerisch sein, wenn Sie versuchen, sie im Haus zu behalten.

„Sie werden nicht den ganzen Tag wie eine Hauskatze auf Ihrer Fensterbank sitzen, und während Sie sie mit einem Geschirr laufen können, können Sie sie definitiv nicht außerhalb ihres Geheges von der Leine lassen.

„Servale brauchen viel Aufmerksamkeit, Geselligkeit und Fürsorge, sonst kehren sie zu dem zurück, wie sie in freier Wildbahn sind.

“Ich habe von exotischen Katzenbesitzern gehört, die nicht einmal einen Fuß in ihre Gehege setzen können, weil die Tiere zu unberechenbar sind.”

Share.

Comments are closed.