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Touristen betreten den wiedereröffneten Grand Canyon trotz Virus…

GRAND CANYON NATIONAL PARK, Arizona – Touristen schienen bereit zu sein, den Grand Canyon National Park wieder zu durchstreifen, nachdem er am Freitag teilweise wiedereröffnet worden war, trotz Einwänden von Navajo-Beamten und anderen, dass dies die Bemühungen zur Bekämpfung des Coronavirus beeinträchtigen könnte.

Um 7:30 Uhr morgens genossen mehr als zwei Dutzend Menschen Aussichtspunkte entlang des Südrands.

Unter ihnen war der 35-jährige Matthias Zutter, der im Rahmen eines letzten Abenteuers mit seiner Frau in einem Wohnmobil durch Arizona reiste, bevor er in seine Heimatstadt Stans in der Schweiz zurückkehrte. Das Paar lebt seit fünf Jahren in den USA. Sie hatten den Grand Canyon schon einmal besucht, aber nicht den Südrand, den sie schon immer wandern wollten.

“Wir müssen es noch einmal sehen, aber nicht so erleben, wie wir es gerne hätten”, sagte Zutter. „Zumindest hat es sich heute für uns geöffnet, anzuhalten und die Aussicht zu genießen. Wir müssen uns die positive Seite ansehen. “

Das Paar, das Masken trug, hatte auch nie das Risiko, krank zu werden, während sie dort waren.

“Ich würde sagen, man konnte deutlich sehen, dass die Leute Vorsichtsmaßnahmen ergriffen und Abstand hielten und Dinge nicht berührten, wenn es nicht notwendig war”, sagte Zutter.

Der Grand Canyon war seit dem 1. April geschlossen, einem der letzten großen Nationalparks, die für Besucher vollständig geschlossen waren. Zu der Zeit sagten Gesundheitsbeamte im Landkreis Coconino, dass das Offenhalten des Parks Mitarbeiter, Anwohner und Touristen gefährde.

Liz Archuleta, Vorsitzende des Coconino County Board of Supervisors, bekräftigte, dass die Besucher ebenfalls ihren Beitrag leisten müssen.

“Jeder sollte in öffentlichen Bereichen Gesichtsbedeckungen tragen, sich häufig die Hände waschen, soziale Distanz bewahren, große Versammlungen vermeiden und sich der aktuellen Empfehlungen zur öffentlichen Gesundheit bewusst sein”, sagte sie.

Parkbeamte sagten, dass der Eingang zum Südrand nur von 6 bis 10 Uhr bis Montag geöffnet sein wird. Kommerzielle Dienstleistungen innerhalb des Parks bleiben geschlossen. Dazu gehören Wanderwege, Besucherzentren, Hotels und Restaurants – die Orte, an denen sich die Menschen versammeln. Die Besucher wurden aufgefordert, Essen, Wasser und Händedesinfektionsmittel mitzubringen. Es sind keine Übernachtungsmöglichkeiten verfügbar. Einige Toiletten sowie tragbare waren vorhanden.

In der Zwischenzeit wurde das Wohngebiet, in dem das ganze Jahr über mehr als 2.000 Menschen leben, mit Kegeln und Fässern abgesperrt, um die Besucher von den Wohngebieten fernzuhalten. Etwa 32 Kilometer Fahrbahn waren für Touristen zugänglich, die es ihnen ermöglichten, am Rand des Canyons entlang zu gehen und an einer Reihe von Aussichtspunkten zu stehen.

“Wir sahen diese Route als eine gute Option für die Wiedereröffnung”, sagte Lily Daniels, Sprecherin des Grand Canyon. “Wir spiegeln in gewisser Weise wider, wie die operative Haltung vor dem Abschluss war, das war eine schrittweise Schließung.”

Es wurde am Freitag wiedereröffnet, entsprechend dem Ablauf der Bestellung von Gouverneur Doug Ducey, zu Hause zu bleiben.

Die Schilder erinnerten die Touristen daran, Abstand zu anderen zu halten und in Gruppen von weniger als 10 Personen zu bleiben. Parkmitarbeiter erinnerten sie auch freundlich, sagte Daniels.

“Es ist größtenteils Selbstbewusstsein, aber wir ermutigen immer noch zu den gleichen Richtlinien, die die CDC herausgibt”, sagte sie.

Der National Park Service arbeitet nach eigenen Angaben mit den Gesundheitsbehörden von Bund, Ländern und Gemeinden zusammen, um die Pandemie genau zu überwachen und einen schrittweisen Ansatz zu verwenden, um den Zugang von Park zu Park zu verbessern.

“Diese erste Wiedereröffnungsphase wird den Zugang zu unseren öffentlichen Grundstücken auf verantwortungsvolle Weise verbessern, indem sie der Öffentlichkeit das Hauptmerkmal des Parks, den Blick auf den Canyon, bietet und gleichzeitig die potenzielle Exposition von COVID-19 gegenüber unseren fast 2.500 Einwohnern verringert.” Der Superintendent des Grand Canyon National Park, Ed Keable, sagte.

Der Grand Canyon ist auch von Freitag bis Montag des Memorial Day-Wochenendes mit verbessertem Zugang und verlängerten Öffnungszeiten geöffnet.

Die Parks werden jährlich von etwa 6 Millionen Besuchern besucht, von denen die meisten an den Südrand gehen. Diese Eingangstore waren freitags geöffnet, und Touristen hatten freien Eintritt. Besucher wurden daran gehindert, am Eingang zum East Rim einzutreten, um die Reise durch die Navajo Nation zu beschränken, wo das Coronavirus die Bewohner schwer getroffen hat.

Beamte der Navajo Nation, die sich bis in den Norden von Arizona erstreckt, äußerten sich jedoch enttäuscht über die Wiedereröffnung. Es gab mindestens 3.740 positive Fälle und 127 Todesfälle im Reservat, zu dem auch Teile von New Mexico und Utah gehören.

„Wir begrüßen die wirtschaftlichen Vorteile, die Touristen mit sich bringen, befürchten jedoch auch die möglichen negativen Auswirkungen und hatten gehofft, dass der Park bei Schließung des Grand Canyon am 1. April geschlossen bleibt, bis sich unsere positiven COVID-19-Zahlen abgeflacht haben“, so Navajo Nation Präsident Jonathan Nez sagte.

Der Sierra Club zitierte auch die Navajo Nation in seiner Kritik an der Wiedereröffnung. Alicyn Gitlin vom Grand Canyon Chapter des Sierra Clubs sagte, dies könne zu einem “Alptraum der Patrouille und Durchsetzung” führen.

“Die Fälle in Coconino County, wo sich der Südrand des Grand Canyon befindet, nehmen immer noch zu”, sagte Gitlin. “Die große Bevölkerung, die am Grand Canyon und in allen nahe gelegenen Gemeinden lebt, ist durch diesen Schritt gefährdet.”

Bei den meisten Menschen verursacht das neue Coronavirus leichte oder mittelschwere Symptome wie Fieber und Husten, die sich in zwei bis drei Wochen bessern. Bei einigen, insbesondere bei älteren Erwachsenen und Menschen mit bestehenden Gesundheitsproblemen, kann dies zu schwereren Krankheiten wie Lungenentzündung und Tod führen. ____ ____

Fonseca berichtete von Flagstaff. Der assoziierte Presseschreiber Terry Tang in Phoenix hat zu diesem Bericht beigetragen.