Top Tory räumt ein, dass die Regierung sich entschieden hat, nicht in Pflegeheimen zu testen – und dass Todesfälle ein “großes Bedauern” sind.

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Ein Top-Tory hat zugegeben, dass die Regierung „beschlossen“ hat, Menschen in Pflegeheimen länger als einen Monat nicht auf Coronavirus zu testen, während sich die Pandemie ausbreitete.

Robert Buckland akzeptierte, “wir mussten eine Entscheidung treffen”, was mit der Kapazität der Regierung im März geschehen soll.

Der Justizminister fügte hinzu, dass es in Pflegeheimen inzwischen „große Probleme“ gibt – mindestens 38% davon haben einen Covid-19-Ausbruch mit mehr als 11.000 Todesfällen.

Er sagte gegenüber Sky News: “Wir haben in unseren Pflegeheimen eine große Tragödie erlebt, die sehr bedauerlich ist.”

Es ist ein seltenes Eingeständnis der Regierung, dass es eine Entscheidung war, weit verbreitete Tests in Pflegeheimen einzustellen.

Liz Kendall, Ministerin für Schattenpflege, sagte: „Dies ist das bisher klarste Eingeständnis, dass die Minister den Pflegeheimen zu Beginn dieser Pandemie nicht den Schutz gewährten, den sie brauchten.

„Sozialfürsorge und NHS sind im Kampf gegen dieses Virus gleichermaßen wichtig und untrennbar miteinander verbunden. Eins kann nicht über das andere priorisiert werden.

“Die Minister müssen der Sozialfürsorge die Ressourcen, Unterstützung und Aufmerksamkeit geben, die sie benötigt, um die Ausbreitung dieses schrecklichen Virus zu stoppen.”

Pflegeheimbewohner, Neuankömmlinge und Mitarbeiter mit Symptomen wurden von Mitte März, als die Community-Tests aufgrund mangelnder Kapazität endeten, bis zum 15. April nicht routinemäßig getestet.

Seitdem sind die Tests auf rund 100.000 pro Tag angestiegen, und es wurde zugesagt, alle Mitarbeiter und Anwohner auch ohne Symptome zu testen – dies wird jedoch erst am 6. Juni vollständig eingeführt.

Bis zum 15. April wurden nicht einmal Neuankömmlinge aus Krankenhäusern routinemäßig in Pflegeheime getestet.

Erst letzte Nacht bestand ein Kabinettsminister, George Eustice, darauf: “Wir akzeptieren die Karikatur nicht, dass wir einen falschen Ansatz gewählt haben.”

Aber Dame Angela McLean, wissenschaftliche Beraterin des Verteidigungsministeriums, sagte unverblümt: „Bei den Tests, die wir hatten, war es richtig, sich auf Menschen zu konzentrieren, die im Krankenhaus wirklich krank waren.

“Es war damals das Richtige.”

Und heute akzeptierte Herr Buckland, dass es eine Entscheidung war, im NHS über Pflegeheime zu testen.

Auf die Frage, welche Fehler die Regierung gemacht habe, sagte er zu Sky News: “Ich denke, wir haben allgemein betont, wie wichtig es ist, sicherzustellen, dass unsere NHS-Dienste und unsere Krankenhäuser Orte sind, an denen weiterhin Patienten aufgenommen werden können und die keine Inkubatoren der Krankheit sind.”

“Wir haben das erreicht, wir haben unseren NHS geschützt, wir haben unsere Fähigkeiten ausgebaut, was bedeutete, dass er in einer Zeit enormen Drucks nicht dankbar umgefallen ist.”

Auf die Frage, ob er sagte, die Regierung konzentriere sich auf den NHS “zum Nachteil von Pflegeheimen”, antwortete er: “Nun, ich denke, wir mussten eine Entscheidung über Tests treffen, und wir haben beschlossen, uns auf den NHS zu konzentrieren.

“Ich denke, das Problem bei Pflegeheimen ist, dass wir viele tausend verschiedene Anbieter und unterschiedliche Einstellungen haben. Es gab viele Beispiele für Pflegeheime, die gnädigerweise infektionsfrei geblieben sind, aber leider viel zu viele Fälle von Infektion und Tod.

“Ich denke, jedes Land der Welt wird zurückblicken und sagen, dass es Dinge gab, die wir anders hätten tun können, aber ich denke, jetzt müssen wir uns auf das Hier und Jetzt konzentrieren.”

Auf die erneute Frage, ob sich der NHS zu Beginn des Ausbruchs auf „in erster Linie“ konzentriert habe, sagte er: „Das ist richtig, und ich denke, das war absolut notwendig.

„Jetzt ist nicht die Zeit, die Leute zu beschuldigen. Ich denke, das wäre völlig kontraproduktiv.

“Wir müssen nicht nur mit dem Pflegeheimsektor zusammenarbeiten, sondern auch mit unseren Wissenschaftlern, mit allen Menschen, die die Regierung beraten, und gemeinsam zu vernünftigen Lösungen kommen.”

Innenminister Priti Patel gab heute im März zu, “wir hatten Angst vor dem NHS und überwältigten den NHS”.

Aber sie bestand darauf, “wir haben das immer ganzheitlich betrachtet”.

Die Tests wurden jetzt auf alle über fünf Jahre mit Symptomen in den vier Ländern Großbritanniens ausgeweitet. Es werden jedoch noch Tests für Bewohner und Mitarbeiter von Pflegeheimen ohne Symptome durchgeführt.

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