“The Great” mit Elle Fanning und Nicholas Hoult: TV…

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Von Caroline Framke

LOS ANGELES (Variety.com) – Hulus “The Great” befreit sich sofort von der üblichen dramatischen Verpflichtung, die historischen Punkte zu verbinden. Stattdessen geht es eher um eine genaue Stimmung als um eine absolut getreue Nacherzählung einer notorisch turbulenten Zeit in der russischen Geschichte: Die sechs Monate zwischen der Heirat einer 19-jährigen Catherine (ausführende Produzentin Elle Fanning) mit dem neuen Kaiser Peter (Nicholas Hoult) des Landes ), und in dem Moment, als sie ihn stürzte, um den Thron für sich zu haben.

Catherine, Peter und ihre verschiedenen Schergen spucken sich gegenseitig mit witzigen Beleidigungen an. Die Pointen sind so schnell und verletzend wie Peters Temperament (das, wie es der geschickte Hoult tut, häufiger absurd als strategisch in Ausbrüchen ausbricht). Das Produktionsdesign und die Kostüme sind angemessen üppig und zeichnen eine Vision des russischen Hofes, die gleichzeitig nachsichtig und brutal ist. Für jedes umwerfende Fest gibt es einen königlichen Wutanfall, einen plötzlichen (und äußerst wörtlichen) Stich, eine Tüte Köpfe mit freundlicher Genehmigung einiger unglücklicher Schweden. Und da es dieser Version von Katharinas und Peters Geschichte ausdrücklich nicht darum geht, ganz genau zu sein, ist die Besetzung der Charaktere rassistisch so unterschiedlich, wie es in historischen Dramen selten der Fall ist. Die besten Schauspieler für die Rollen haben die Rollen bekommen.

Die Serie hat die Tendenz, Szenen mit Sex aggressiv zu interpunktieren (eine allzu häufige Gefahr, grünes Licht von einem Streaming-Netzwerk ohne inhaltliche Einschränkungen zu erhalten), und ihre komödiantischen Blutschwärme können eher vorhersehbar als effektiv schockierend sein. Die Version von Catherine ist so hartnäckig feministisch, dass es nicht verwunderlich wäre, wenn sie bei einem königlichen Brunch rosa Pussyhats verteilen würde. Aber mit seinem schlauen und urkomischen Auge für Intrigen vor Gericht wird „The Great“ zu einem boshaften, unterhaltsamen Stück historischer Fudging, das die Kurzsichtigkeit der Aristokratie, die Grundursachen der Revolte und die Gefahr, die gedankenlosen Führern bei unbestreitbarem Ja innewohnt, offenlegt. Männer.

Obwohl Catherine zuerst mit Visionen von ehelicher Harmonie und wohlwollender Herrschaft vor Gericht kommt, beweist Peter, dass sie eine böse Kombination aus Gereiztheit, Schwielen und Wut beherbergt, die sie zwingt, schnell erwachsen zu werden. Sie versammelt bald ein paar Verbündete in Peters Buchberater (Sacha Dawan), ihrem vom Kaiser anerkannten Liebhaber (Sebastian De Souza) und ihrer bitteren Dienerin Mariel (Phoebe Fox), die immer noch von der Empörung schlau ist, dank ihres schwachsinnigen Vaters vom Adel herabgestuft zu werden . Da Peter alles außer seiner eigenen Großartigkeit nicht wahrnimmt und sein beeindruckender Erzbischof-Schüler (Stealth-MVP Adam Godley) ständig versucht, in guten Händen zu bleiben, hat Catherine Zeit und Raum, um ihren eigenen Weg zu finden. Der Weg zum Sieg ist tückischer als sie denkt – zunächst. Mit jeder Folge treibt die Show Catherine voran und bringt ihr harte und wertvolle Lektionen bei, die ihr schließlich helfen werden, „die Große“ zu werden, nach der sie sich so sehr sehnt.

Die Besetzung ist einheitlich stark, und das lebhafte und absichtliche Tempo der Serie stellt sicher, dass jeder Hauptdarsteller dies zeigt (und sich außerdem in McNamaras einzigartig stacheligem Dialog wohlfühlt). Insbesondere Hoult – ein beständiges „Lieblingshighlight“ in einem Film voller Szene-Stealer – beweist, warum er nicht so heimlich einer der lustigsten Schauspieler ist, die heute arbeiten. Sein Peter ist impulsiv und grausam, aber er ist auch kindisch und klein und leckt seine eigenen Wunden, bevor er auspeitscht, um sicherzustellen, dass sich andere genauso schlecht fühlen wie er. Hoult ist so gut darin, den Menschen unter dem aufstrebenden Tyrannen zu enthüllen, dass Peters völliger Mangel an Arglist geradezu charmant sein kann – bis er sich das nächste Mal beleidigt fühlt und an diesem Punkt zweifellos eine viszerale Erinnerung daran liefert, warum Catherine es ist planen, ihn zu Fall zu bringen.

Denn so gut Besetzung und Produktion auch sind, das Rückgrat der Serie ist Fanning ‘zunehmend selbstbewusste Kaiserin. Während sie lernt, sich zu behaupten, muss Catherine auch lernen, wie man mit den bösartigen Launen ihres neuen Mannes umgeht und vor Gericht genug Fuß fasst, um eine sozial fortschrittlichere Agenda umzusetzen, ohne den Kopf zu verlieren (sowohl metaphorisch als auch wörtlich, wie es für viele gilt Dinge in “The Great”).

Es ist ein schwierigerer Teil, als man auf den ersten Blick sieht: Catherine ist weder ganz naiv noch ganz versiert, und ihre offensichtlichen Buchkünste haben Probleme, sich in soziale Geschicklichkeit umzusetzen. Sehr zum Leidwesen ihrer neuen Verbündeten ist sie auch ein Teenager, der hartnäckig gegen das Erwachsenenalter antritt, ohne immer zu verstehen, was es bedeutet. Aber als Catherine sich absichtlich in eine echte Führungskraft verwandelt, ist klar, dass Fanning in dieser Rolle geradezu bemerkenswert ist. Mit jedem schnellen Bogen ihrer Augenbrauen und der abgeschnittenen Lieferung einer täuschend schneidenden Linie zeichnet Fanning den Aufstieg Katharinas der Großen zur Macht nach – aber mehr und noch beeindruckender ihre Entwicklung zu einer Frau für sich.

“The Great” wird am 15. Mai in Hulu uraufgeführt. 60 min. (10 Folgen; alle rezensiert.)

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