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Tennis richtet Virus Player Fund ein und sammelt 6 Millionen US-Dollar

Ein Fonds für Tennisspieler, die am stärksten von der Coronavirus-Pandemie betroffen sind, wurde eingerichtet, teilten die Leitungsgremien des Sports am Dienstag mit und fügten hinzu, dass sie mehr als 6 Millionen US-Dollar (5,3 Millionen Euro) beigetragen hatten.

In einer gemeinsamen Erklärung sagten die ATP- und WTA-Touren, der International Tennis Federation und die vier Grand Slam-Turniere – die Australian Open, Roland-Garros, Wimbledon und die US Open -, das Player Relief Program werde diejenigen unterstützen, „die vor beispiellosen Herausforderungen stehen aufgrund der globalen Auswirkungen von COVID-19 “.

Da die Tennissaison mindestens bis zum 13. Juli ausgesetzt ist, benötigen rund 800 „ATP / WTA-Einzel- und Doppelspieler“ finanzielle Unterstützung, so die Erklärung weiter. Die Berechtigung für den Fonds hängt von der Rangliste eines Spielers und den vorherigen Preisgeldeinnahmen ab.

Der Fonds kann auch über Initiativen wie Auktionen, Spielerspenden und virtuelle Tennisspiele gespendet werden, fügten die Leitungsgremien hinzu, die im vergangenen Monat Gespräche über die Erstellung des Programms angekündigt hatten.

Das Virus hat den Kalender verwüstet. Wimbledon wurde zum ersten Mal seit dem Zweiten Weltkrieg abgesagt und die French Open auf Ende September verschoben.

Die United States Tennis Association wird Mitte Juni entscheiden, ob die US Open in New York stattfinden oder nicht.

Trotz der finanziellen Schwierigkeiten, mit denen Hunderte von Spielern konfrontiert sind, wurde die Idee eines Hilfsfonds von Dominic Thiem, der Nummer drei der Welt, abgelehnt. Er sagte letzten Monat, er würde Spielern mit niedrigerem Rang sein Geld nicht geben.

“Ganz ehrlich, ich muss sagen, dass kein Tennisspieler ums Überleben kämpfen wird, auch nicht diejenigen, die einen viel niedrigeren Rang haben”, sagte Thiem über eine separate Fondsidee, die Novak Djokovic enthüllte.

“Keiner von ihnen wird verhungern … Ich würde lieber Menschen oder Organisationen Geld geben, die es wirklich brauchen.”