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Tennis-Federer fordert ATP / WTA-Fusion, Gaudenzi sieht…

Von Sudipto Ganguly

22. April – Roger Federer forderte am Mittwoch eine Fusion zwischen der ATP Tour der Männer und der WTA, die die Frauenstrecke betreibt, während Tennis durch eine langwierige Abschaltung des Coronavirus mit niederrangigen Fachleuten in einer tiefen Finanzkrise watet.

Die Tennissaison wurde im März aufgrund der COVID-19-Pandemie unterbrochen, und die Pause wird mindestens bis Mitte Juli andauern, wodurch Spielern mit niedrigerem Level, die ausschließlich von Turniergewinnen abhängig sind, die Möglichkeit genommen wird, ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

“Ich frage mich nur … bin ich der einzige, der denkt, dass jetzt die Zeit für Männer- und Frauentennis ist, sich zu vereinen und als eine Einheit zusammenzukommen?” Der 20-fache Grand-Slam-Champion Federer sagte auf Twitter. „Ich stelle mir eine Fusion zwischen WTA und ATP vor.

“Ich spreche nicht von der Zusammenlegung des Wettbewerbs auf dem Platz, sondern von der Zusammenlegung der beiden Leitungsgremien (ATP und WTA), die die professionellen Touren von Männern und Frauen überwachen …”

Tennis erfreut sich einer großen weltweiten Fangemeinde, aber seine Regierungsführung ist nach wie vor uneinheitlich, da bis zu sieben Verbände verschiedene Teile des Spiels leiten.

Neben den ATP- und WTA-Touren wird der Sport auch von der International Tennis Federation und den Vorständen der vier Grand Slam-Turniere kontrolliert.

“Für die Fans ist es zu verwirrend, wenn es unterschiedliche Ranglisten, unterschiedliche Logos, unterschiedliche Websites und unterschiedliche Turnierkategorien gibt”, fuhr der 38-jährige Schweizer fort.

„Es hätte wahrscheinlich schon vor langer Zeit passieren sollen, aber vielleicht ist jetzt wirklich die richtige Zeit.

“Es sind harte Zeiten in jeder Sportart und wir können mit 2 geschwächten Körpern oder 1 stärkeren Körper daraus hervorgehen.”

Als Antwort auf Federers Vorschlag in einer Erklärung gegenüber Reuters sagte ATP-Vorsitzender Andrea Gaudenzi, Tennis habe jetzt eine “große Chance”, Einheit zu schaffen.

“Die jüngste Zusammenarbeit zwischen den Leitungsgremien hat meine Überzeugung nur gestärkt, dass ein einheitlicher Sport der sicherste Weg ist, unser Potenzial zu maximieren und den Fans vor Ort, im Fernsehen und online ein optimales Erlebnis zu bieten”, sagte er.

„Zu diesem Zweck begrüße ich die Ansichten unserer Spieler. Tennis war schon immer führend, wenn es darum geht, Männer und Frauen auf den größten Bühnen zusammenzubringen – es ist eine unserer Stärken und unterscheidet uns von vielen anderen Sportarten.

“Wir freuen uns auf die weitere Zusammenarbeit und Diskussion mit der WTA und anderen Interessengruppen in allen Aspekten unseres Geschäfts.”

‘AUF DER SELBEN SEITE’

Steve Simon, Vorsitzender und CEO der WTA, sagte, die WTA habe regelmäßig Kontakt mit der ATP über die Rückkehr zum Turnierwettbewerb aufgenommen und freue sich auf “weitere Diskussionen darüber, wie wir effektiv zusammenarbeiten können”.

“Ich habe lange gesagt, dass wir als Sport in Bestform sind, wenn wir zusammenarbeiten können, und die letzten Wochen haben diese Tatsache hervorgehoben”, sagte er in einer Erklärung.

Federers Ansichten stützten sich auf frühere und gegenwärtige Spieler.

„Ich stimme zu und sage dies seit den frühen 1970er Jahren. Eine Stimme, Frauen und Männer zusammen, war lange Zeit meine Vision für Tennis “, sagte der US-Amerikaner Billie Jean King, der 1973 die WTA gründete, auf Twitter.

“Die WTA für sich war immer Plan B. Ich bin froh, dass wir auf derselben Seite sind. Machen wir es möglich.”

Rafa Nadal, neben Federer und Novak Djokovic das andere Mitglied der sogenannten „Big 3“, sprach sich ebenfalls dafür aus.

“Hey @rogerfederer, wie Sie aus unseren Diskussionen wissen, stimme ich voll und ganz zu, dass es großartig wäre, aus dieser Weltkrise mit der Vereinigung von Tennis für Männer und Frauen in einer einzigen Organisation herauszukommen”, sagte er.

Der ausgesprochene Australier Nick Kyrgios klang jedoch weniger begeistert.

“Hat jemand die Mehrheit der ATP gefragt, was sie von einer Fusion mit der WTA halten und wie gut das für uns ist?” Die Nummer 40 der Welt schrieb in den sozialen Medien.

Während Tennis für die Spitzenreiter eine lukrative Sportart ist, haben die unteren Ränge Schwierigkeiten, über die Runden zu kommen.

Die ATP Tour, die WTA, haben sich in den letzten Wochen zusammen mit der ITF und den Organisatoren der vier Grand Slams zusammengeschlossen, um einen Hilfsfonds zu schaffen, der den Spielern auf niedrigerer Ebene hilft, die während des Herunterfahrens kein Einkommen erzielen können.

Djokovic, der Leiter des ATP-Spielerrates, sagte, er befürchte, dass viele in der unteren Liga den Sport aufgeben würden, und forderte andere Profis auf, ihnen zu helfen. (Zusätzliche Berichterstattung von Ian Ransom, Martyn Herman und Rohith Nair; Redaktion von Ossian Shine, Pritha Sarkar, Toby Davis und Peter Rutherford)