Sycamore Partners zieht sich aus dem von Coronaviren befallenen…

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Von Jessica DiNapoli und Nivedita Balu

22. April – Das Buyout-Unternehmen Sycamore Partners gab am Mittwoch bekannt, dass es von einem 525-Millionen-Dollar-Deal zum Erwerb einer Mehrheitsbeteiligung an Victoria’s Secret Abstand genommen hat, nachdem die Dessous-Marke als Reaktion auf den Ausbruch des Coronavirus Geschäfte geschlossen und Mitarbeiter beurlaubt hatte.

Der geheime Eigentümer von Victoria, L Brands Inc, versprach, den Schritt in Frage zu stellen und den ersten hochkarätigen Rechtsstreit in den USA über die Beendigung eines Fusionsvertrags wegen der COVID-19-Pandemie einzuleiten, die große Teile der Wirtschaft zum Erliegen gebracht hat.

In einem Gerichtsverfahren in Delaware erklärte Sycamore, L Brands habe gegen die am 20. Februar unterzeichneten Vertragsbedingungen verstoßen, indem fast alle seiner rund 1.600 Victoria’s Secret- und PINK-Geschäfte weltweit geschlossen wurden, darunter mehr als tausend Geschäfte in Nordamerika. ohne die Erlaubnis von Sycamore.

L Brands hat auch die meisten Mitarbeiter von Victoria’s Secret beurlaubt und die Vergütung für leitende Angestellte reduziert und andere Maßnahmen ergriffen, die das Dessousgeschäft beeinträchtigen könnten, z. B. die Nichtzahlung der Miete oder den Erhalt neuer Waren, sagte Sycamore in der Akte.

“Dass diese Maßnahmen als Ergebnis oder als Reaktion auf die COVID-19-Pandemie ergriffen wurden, ist kein Schutz gegen die eindeutigen Verstöße von L Brands gegen die Transaktionsvereinbarung”, sagte Sycamore in seiner Beschwerde.

L Brands sagte, dass die Kündigung des Transaktionsvertrags durch Sycamore ungültig sei und dass alle Rechtsmittel zur Durchsetzung seiner vertraglichen Rechte verfolgt würden, einschließlich des Rechts auf „spezifische Leistung“ für einen Richter, um den Abschluss des Geschäfts zu erzwingen.

Die Aktien von L Brands fielen am Mittwoch um 15,5% auf 13,78 USD.

Während Victoria’s Secret, bekannt für seine mit Kristallen verkrusteten BHs und üppigen Modelle, eines der bekanntesten Geschäfte ist, die seit dem Ausbruch des Coronavirus zu Rechtsstreitigkeiten führen, ist es nicht das einzige, das betroffen ist.

Im vergangenen Monat drohte das US-amerikanische Autoteileunternehmen BorgWarner Inc, von einem 951-Millionen-Dollar-Deal zum Kauf von Delphi Technologies zurückzutreten, nachdem der Automobilzulieferer ohne Zustimmung seines Erwerbers eine Kreditlinie gekündigt hatte. BorgWarner sagte, der Umzug habe gegen die Vertragsbedingungen verstoßen und Delphi 30 Tage Zeit gegeben, um das Problem zu „heilen“.

Ein Sonderausschuss für das kooperierende Unternehmen WeWork verklagte Anfang dieses Monats seinen Investor SoftBank Group, weil er ein Übernahmeangebot in Höhe von 3 Milliarden US-Dollar abgelehnt und ihm die Reue des Käufers vorgeworfen hatte. Einzelhändler Bett, Bad & amp; Beyond Inc hat diesen Monat auch einen Richter gebeten, 1-800-Flowers.com Inc für einen Deal über 252 Millionen US-Dollar zur Rechenschaft zu ziehen.

Fusionsvereinbarungen enthalten routinemäßig vertragliche Bestimmungen zum Schutz der beteiligten Parteien, wobei Erdbeben, Pandemien und „höhere Gewalt“ als mögliche Auswege aus einem Geschäft angeführt werden. Während der Vertrag von L Brands mit Sycamore eine Ausgliederung vorsieht, um zu verhindern, dass der Erwerber die Auswirkungen einer Pandemie auf das Geschäft von Victoria Secret als Grund für die Abkehr anführt, argumentierte die Private-Equity-Firma in ihrer Einreichung, dass dies den aufgetretenen Verstoß nicht abdeckte.

“L Brands wird zweifellos kontern:” Ist das Ihr Ernst, wir hätten uns dem Befehl der Regierung widersetzen sollen, unsere Geschäfte offen zu halten? “Aber Sycamore hat immer noch einen potenziellen Anspruch, ungeachtet des PR-Erfolgs, den sie in Kauf nehmen werden.” Eric Talley, Professor an der Columbia Law School, sagte in einem Interview, nachdem er die Beschwerde von Sycamore geprüft hatte.

Während Sycamore in seiner Beschwerde sagte, dass L Brands seinen Antrag auf Neuverhandlung des Deal-Preises abgelehnt habe, sagte Talley, es sei möglich, dass die Unternehmen den Deal abwickeln und umstrukturieren könnten.

Im Rahmen der Vereinbarung mit Sycamore würde L Brands einen Anteil von 45% an Victoria’s Secret behalten. Die Veräußerung würde es L Brands ermöglichen, sich auf das leistungsstärkere Bath & amp; Die Marke Body Works, ein Verkäufer von Seifen und Lotionen, befindet sich hauptsächlich in Einkaufszentren in den USA. (Berichterstattung von Jessica DiNapoli in New York und Nivedita Balu in Bengaluru; Redaktion von Vinay Dwivedi, Steve Orlofsky und Diane Craft)

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