Svetlana Tikhanovskaya: “Mit Bidens Hilfe werden wir uns durchsetzen”

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Jacob Heilbrunn

Weißrussland, Europa

In Weißrussland wird erneut hart durchgegriffen.Dort haben Sicherheitskräfte die Wohnungen unabhängiger Journalisten durchsucht und drei Mitarbeiter von Radio Free Europe/Radio Liberty festgenommen.Inzwischen hat ein Gericht zehn Schüler und einen Lehrer wegen Verstoßes gegen die öffentliche Ordnung zu Gefängnisstrafen verurteilt.Insgesamt hat das Regime über 550 Personen aus ähnlichen Gründen inhaftiert.

Vor diesem düsteren Hintergrund sprach ich bei ihrem ersten Besuch in Washington DC mit Svetlana Tikhanovskaya, der elegant gekleideten 39-jährigen Oppositionsführerin in Weißrussland.Tikhanovskaya, die ihre Worte bewusst wählt, machte deutlich, dass sie von der Biden-Regierung ausgeht, um die angeschlagene Opposition zu stärken und Weißrussland zu demokratisieren, und sagte: “Mit Bidens Hilfe werden wir siegen.”

Aber werden sie das?Seit den Demonstrationen im August, die das Regime erschütterten, hat Präsident Alexander Lukaschenko den Druck auf die Opposition gegen seine fortgesetzte Herrschaft stetig erhöht, einschließlich des Abschusses eines Verkehrsflugzeugs im Juni, um dieBlogger Roman Protasevich.Der oppositionelle Blogger wurde seitdem im Fernsehen vorgeführt, um seine Reue für seine frühere Kritik zu bezeugen.Sie betrachtet Protasewitsch als einen „emotionalen“ Schachzug eines wütenden Lukaschenko.”Er ist bereit”, sagte sie, “alles zu tun.”Aber laut Tikhanovskaya ging das erzwungene Geständnis nach hinten los.Anstatt die Opposition zu „demoralisieren“, sagte sie, habe der auf Protasewitsch ausgeübte Druck dazu beigetragen, sie wiederzubeleben.

Während unseres Gesprächs im Willard Hotel behauptete Tikhanovskaya, dass Lukaschenkos Herrschaft gefährdet sei.Während Weißrussland durch die „Hölle“ geht, malte sie ein Porträt einer Gesellschaft, die begonnen hat, sich auf vielfältige Weise gegen die Minsker Regierung zu organisieren.Sie beobachtete, dass sogar „alte“ Kommunikationsformen wie Druckpressen, die Samizdat für abgelegene Dörfer produzieren, wiederbelebt wurden.Gleichzeitig verwies sie auf Pläne für einen landesweiten Streik gegen staatliche Unternehmen, der von den Arbeitern selbst organisiert werden sollte.Aus Polen und der Ukraine kommunizieren offenbar weiterhin aus Weißrussland geflohene Arbeiter mit ihren ehemaligen Kollegen.Wann dieser Streik tatsächlich stattfinden würde, ist jedoch unklar.

Tikhanovskaya macht keinen Hehl aus ihrer Verachtung für Lukaschenko und bezeichnet ihn als „eine komplette Marionette“.Sie achtet darauf, ihn auch als Last für den Kreml darzustellen.Ihre Botschaft lautet, dass Weißrussland und Russland schon immer enge Beziehungen hatten, eine Situation, die sich auch nach dem Sturz Lukaschenkos nicht ändern würde.„Wir suchen keine Feinde“, sagt Tikhanovskaya.Sie will einen „Dialog“ mit Russland, ist aber auch davon überzeugt, dass Präsident Wladimir Putin keine wirkliche Strategie für die Zukunft Weißrusslands hat.Als ich sie fragte, ob sie erwarte, sich in Zukunft mit Putin zu treffen, antwortete sie: “Ich weiß es nicht.”

Es scheint klar, dass die Opposition ihre Hoffnungen auf Sanktionen sowie eine weitere Ächtung Lukaschenkos setzt.Tikhanovskaya wird diese Woche auf drakonischere Sanktionen gegen die Regierung drängen, und die Europäische Union erwägt eine fünfte Sanktionsrunde.Die Frage wird sein, ob verschärfte Sanktionen die Bindung zwischen Moskau und Minsk eher zementieren als auflösen.Tichanowskaja äußerte auch die Hoffnung auf einen Marshallplan für Weißrussland.In einem Moment, in dem Präsident Joe Biden damit beschäftigt ist, Amerika aus Afghanistan zu befreien und die heimische Infrastruktur wieder aufzubauen, scheint dies in der Tat eine große Aufgabe zu sein.Tikhanovskaya argumentiert, dass Belarus vor allem „einen guten Manager“ brauche, der das Land wiederaufbauen kann.„Ich bin nicht bereit, an Neuwahlen teilzunehmen“, sagt sie.Sie könnte stattdessen als „moralische Autorität“ dienen.

Sie beteuert, dass Lukaschenkos Herrschaft „nicht lange dauern kann“.Eine kürzlich durchgeführte Studie von Chatham House zeigt , dass mehr als die Hälfte der Weißrussen der Meinung sind, dass Lukaschenko jetzt oder vor Ende 2021 gehen sollte. Knapp 10 Prozent befürworten eine neue Amtszeit im Jahr 2025. Aber als letzte Verhaftungsrunde in Weißrusslandandeuten, die Säule des Regimes – die Sicherheitsdienste – bleiben loyal.Bei ihrem Besuch wird Tikhanovskaya beweisen müssen, dass ihr Kreuzzug mehr ist als ein moralischer Kreuzzug.Im Moment scheint Lukaschenko nirgendwo hinzugehen.Ganz im Gegenteil.

Jacob Heilbrunn ist der Herausgeber des National Interest.Er twittert @jacobheilbrunn.

Bild: Reuters.

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