Summons Karriere ist so viel mehr als nur ein Foto

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Arthur Summons war nie zu beunruhigt, dass er als schlammbedeckte Figur auf einem berühmten Foto besser in Erinnerung bleiben würde als als der sehr gute Rugby-Spieler, der er zweifellos war.

Tatsächlich gefiel ihm die Idee sehr gut.

Summons, der im Alter von 84 Jahren verstorben ist, hatte eine gefeierte Fußballkarriere als Vertreter Australiens in der Rugby Union und als Kapitän und Trainer seines Landes in der Rugby League.

Er gehört zur offiziellen Liste der 100 größten Spieler des letzten Jahrhunderts, war Mitglied des ersten australischen Rugby-League-Teams, das die Asche in Großbritannien gewann, und gilt als einer der besten Spieler, die das Spiel in einer goldenen Ära gespielt haben im Sydney Club Western Suburbs.

Summons ist natürlich auch der kurze Kerl in diesem wunderbaren, schlammigen Porträt von ihm und seinem Rivalen Norm Provan am Ende des großen Rugby-Liga-Finales von Sydney 1963 zwischen St. George und Western Suburbs bei der SCG.

Es ist ein Bild, das so eindrucksvoll ist, dass es als Skulptur reproduziert wurde, die jedes Jahr an die australischen Rugby-Premieren vergeben wird und unter dem offiziellen Namen The Gladiators in der Sammlung der National Portrait Gallery aufbewahrt wird.

Und die Geschichte dahinter könnte mehr Mythos als Tatsache sein.

Arthur James Summons wurde am 13. Dezember 1935 in Paddington, NSW, geboren.

Er besuchte die Homebush Boys High School, leitete deren First XV und gewann die Auswahl im Rugby Union Team der Combined High Schools.

Summons spielte auch für Gordon im Sydney Grade-Wettbewerb und im Alter von 21 Jahren spielte er seinen ersten Länderspieleinsatz für die Wallabies gegen Südafrika.

Wie so viele Spieler dieser Amateur-Ära des Rugby fand Summons es unmöglich, so viel Zeit ohne Belohnung aufzugeben, und nachdem er 10 Wallaby-Länderspiele gewonnen hatte, wechselte er in die Rugby-Liga und unterschrieb 1960 beim Sydney Club Western Suburbs.

Die gleichen Fähigkeiten, die ihm die Wallaby-Auswahl eingebracht hatten, gewannen dem Halfback 1961 einen Platz im Kangaroo-Kader, um Neuseeland zu bereisen, und begannen so eine lange und erfolgreiche Karriere als Spieler, Kapitän und Trainer Australiens.

Als Kapitän-Trainer der Kängurus im Jahr 1963 führte Summons Australien zu seiner ersten Serie auf britischem Boden.

Summons spielte fünf Spielzeiten bei Wests, bevor er seine Karriere mit drei Spielzeiten bei den Wagga Magpies beendete. Während dieser Zeit vertrat er auch Country gegen City.

Er spielte auch bei Wests ‘drei großen Endniederlagen in Folge gegen St. George.

Im letzten von ihnen, im Jahr 1963, wurde der Moment, der das Sportleben von Summons charakterisieren sollte, vom Sydney Sun-Herald-Fotografen John O’Gready festgehalten.

In einem heißen Duell, das bei der SCG auf einem Sumpf ausgetragen wurde, gewann St. George mit 8: 3 und als die Spieler den Boden verließen, schoss O’Gready seinen bedeutsamen Schuss.

Die Pose, in der Summons, von Kopf bis Fuß mit SCG-Schlamm bedeckt, zu Provan aufblickt, während sich die beiden Spieler umarmen, wurde größtenteils als Symbol der australischen Partnerschaft angesehen.

Gladiatoren teilen einen Moment als Freunde nach ihrem Kampf.

Später tauchte eine alternative Geschichte auf, in der behauptet wird, Summons habe sich über den Schiedsrichter lustig gemacht, der angeblich eine große Wette auf St. George abgeschlossen hatte.

Es wird auch gesagt, dass Summons Trikots mit Provan tauschen wollte, der sich weigerte.

Die NSWRL inszenierte die Pose 2013 bei der SCG erneut, als sie ankündigten, dass die Skulptur, die die beiden Männer darstellt, als Provan-Summons Trophy bekannt sein und an die Premieren vergeben werden würde.

“Es ist surreal, was von diesem Foto passiert ist”, sagte Summons zu der Zeit.

“Bilder, die für die Premiership-Trophäe verwendet werden … ich kann sie nicht erklären.

„Der Schlamm hat dazu beigetragen, wir sehen aus wie Statuen und eine Statue, die sie daraus gemacht haben.

“Wir sind der Inbegriff, solange sie um diese Trophäe spielen. Wir werden lange weg sein und sie werden immer noch dafür spielen, weil es eine Rugby-Liga ist. “

Auf die beiden Geschichten hinter der Pose hat keiner der Spieler näher eingegangen.

Aber sie blieben enge Freunde.

“Ich war im Leben gesegnet, eine Verbindung und eine Freundschaft mit Norm zu haben”, sagte Summons.

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