Südafrikaner melden sich freiwillig, um das Waisenhaus der Nashörner am Laufen zu halten…

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Von Tim Cocks

THE RHINO ORPHANAGE, Südafrika, 21. April – Es ist harte Arbeit, nach einem verwaisten Nashornbaby zu suchen: Sie füttern sie rund um die Uhr mit Milch in Flaschen, trösten sie durch ständige Angst und Trauer und ertragen lange Nächte des Schreiens nach der abwesenden Mutter, die sie gesehen haben von Wilderern erschossen.

„Die älteren Kälber nehmen es sehr schwer. Sie werden ihre Mütter bis zu zwei Wochen lang anrufen “, sagte Yolande van der Merwe, 38, die vor fast einem Jahrzehnt beim Aufbau des weltweit ersten derartigen Waisenhauses in der südafrikanischen Provinz Limpopo half.

“Sie fangen an zu heulen und das trifft dich mitten ins Herz.”

Um die Arbeitsbelastung zu bewältigen – „wir können problemlos eine 72-Stunden-Schicht mit zwei bis drei Stunden Schlaf machen“, sagte van der Merwe -, war das Waisenhaus darauf angewiesen, dass Freiwillige dreimonatige Rotationen aus dem Ausland an einem Ort unter dichtem Standort einfliegen Busch.

Als die Panik des Coronavirus ausbrach und die letzten drei Visa für ausländische Freiwillige widerrufen wurden, waren sie in Schwierigkeiten.

“Ich war ziemlich besorgt, dass wir nicht damit fertig werden”, sagte sie, nachdem Kolisi und Amelia sieben bzw. vier Monate lang laut aus 2-Liter-Flaschen Milchformel geschlürft hatten, die sie ihnen fütterte.

Die Managerin und Gründerin Arrie van Deventer, eine 66-jährige pensionierte Lehrerin, telefonierte und begann, in den sozialen Medien verzweifelte Bitten an die Südafrikaner zu richten, um zu helfen.

“Wir waren überfüllt”, sagte er. Er wählte zwei Freiwillige aus den mehreren hundert Angeboten aus. Sie bleiben nun bei den vier fest angestellten Mitarbeitern seit der landesweiten Sperrung durch Präsident Cyril Ramphosa im letzten Monat.

Der 37-jährige Südafrikaner Deidre Rosenbahn war 14 Jahre lang Restaurantkoch in Großbritannien und reiste dann nach Australien, sehnte sich aber danach, nach Hause zurückzukehren.

„Ich bin zum Coronavirus zurückgekehrt. Es war schwer, einen Job zu finden, und als dies geschah, hob ich meine Hand “, sagte sie, als sie ihren jüngsten Neuankömmling, Mapimpi, aus einer Flasche fütterte.

Wilderer töteten seine Mutter, als er 7 Tage alt war. Er war dehydriert und verdorrt – sie fanden ihn beim Versuch, Sand zu essen. Jetzt wirkt er satt, entspannt und verspielt. Im Alter von fünf Jahren werden die Nashörner im Waisenhaus wieder in die Wildnis entlassen.

“Wir haben Dutzende von Nashörnern, die hier durchkommen, und 95% von ihnen sind auf die Wilderungspandemie zurückzuführen”, sagte Deventer. Die genaue Anzahl ist ebenso wie die Lage des Heiligtums streng gehütete Geheimnisse, um sie vor Wilderern zu schützen.

Das Wildreservat neben dem Waisenhaus wurde zweimal erfolglos angegriffen.

Afrikas Nashornpopulation wurde im Laufe der Jahrzehnte dezimiert, um die Nachfrage nach Nashornhorn zu befriedigen, das in Ostasien als angebliche Medizin und als Schmuck geschätzt wird, obwohl es aus dem gleichen Material wie Haare und Fingernägel besteht. (Bearbeitung von Alison Williams)

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