Der Vizepräsident hat sein ganzes Leben lang viele Reden gehalten, aber eine kommende Rede sorgt für Aufsehen in seinem Heimatstaat: Studenten protestieren gegen Mike Pences kommende Eröffnungsrede an der Taylor University, einer evangelischen Institution in Indiana, Newsweek berichtet. 1 Taylor-Alum ist sogar so weit gegangen, eine Petition zu erstellen, die bereits über tausend Unterschriften erhalten hat.

In der Pressemitteilung, in der die Entscheidung bekannt gegeben wird, wird der Präsident der Taylor University, Dr. Paul Lowell Haines, mit folgenden Worten zitiert:

Allerdings zeigt eine Petition, die auf Change.org gestartet wurde, dass mindestens 1.000 Menschen nicht wollen, dass die Veranstaltung stattfindet, und zwar von Alex Hoekstra, einem Ehemaligen, der von 2003 bis 2007 nach Taylor gegangen ist.

Die Petition ermutigt alle Menschen, die Petition nicht nur zu unterzeichnen, sondern auch zu kommentieren, und enthält auch eine Liste der “TU-Kontakte”, darunter die Kontaktdaten von Haines sowie einer Reihe anderer Verwaltungsbeamter, Studentenorganisationen und Spender.

Per The New York Times, der Protest begann gleich zu Beginn seiner Ausführungen. Etwa 100 Studenten gingen hinaus, The Times berichtete. Einer dieser Demonstranten, ein Doktorand namens Luis Miranda, erklärte der Veröffentlichung: “Natürlich begrüßen und unterstützen wir die freie Rede auf dem Campus.

Hoekstra, der die Petition der Taylor University erstellt hat, scheint sich ähnlich wie Miranda zu fühlen. In einem Interview mit Newsweek sagte er: “Als Alumni von Taylor und als schwuler Mann bin ich ziemlich persönlich durch die Richtlinien der Trump/Pence-Administration verletzt und ich weiß, dass viele Alumni, die sich als andere Minderheitengruppen identifizieren, persönlich von der Trump/Pence-Administration betroffen sind.”