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Stephen Hawkings Beatmungsgerät spendete an NHS, um im Kampf gegen Coronaviren zu helfen

Stephen Hawking war einer der bekanntesten Kosmologen der Welt, ein medizinisches Wunder und wahrscheinlich der unwahrscheinlichste Superstar der Galaxis.

Nachdem 1964 im Alter von 22 Jahren eine seltene Form der Motoneuronerkrankung diagnostiziert wurde, hatte er nur noch wenige Jahre zu leben.

Trotz aller Widrigkeiten feierte Professor Hawking fast ein halbes Jahrhundert später seinen 70. Geburtstag als einer der brillantesten und berühmtesten Wissenschaftler der Moderne.

Obwohl er an einen Rollstuhl gebunden, fast vollständig gelähmt und nur durch seinen Marken-Sprachsynthesizer sprechen konnte, schrieb er eine Vielzahl wissenschaftlicher Arbeiten, die ihm Vergleiche mit Albert Einstein und Sir Isaac Newton einbrachten.

Gleichzeitig nahm er die Popkultur mit Enthusiasmus und Humor auf, trat im TV-Cartoon The Simpsons auf, spielte in Star Trek und lieferte den Voice-Over für einen Werbespot von British Telecom, der später auf dem Album The Division Bell der Rockband Pink Floyd aufgenommen wurde.

Sein Aufstieg zu Ruhm und Beziehung zu seiner ersten Frau Jane wurde in einem Film von 2014, The Theory Of Everything, dramatisiert, in dem Eddie Redmayne als Physiker, der mit einer verheerenden Krankheit kämpfte, eine Oscar-prämierte Leistung erbrachte.

Bekannt wurde er durch seine Arbeiten zu Schwarzen Löchern, den mysteriösen, unendlich dichten Regionen komprimierter Materie, in denen die normalen Gesetze der Physik zusammenbrechen, die sein gesamtes akademisches Leben beherrschten.

Die Krönung von Prof. Hawking war seine Vorhersage in den 1970er Jahren, dass Schwarze Löcher Energie abgeben können, trotz der klassischen Ansicht, dass nichts – nicht einmal Licht – ihrer Schwerkraft entkommen kann.

Hawking Radiation, basierend auf mathematischen Konzepten aus der Quantenmechanik, dem Wissenschaftszweig, der sich mit der seltsamen Welt der subatomaren Teilchen befasst, führt laut Theorie schließlich dazu, dass Schwarze Löcher „verdampfen“ und verschwinden.

Wäre die Existenz von Hawking Radiation von Astronomen oder Physikern bewiesen worden, hätte dies Prof. Hawking mit ziemlicher Sicherheit einen Nobelpreis eingebracht. Wie sich herausstellte, entging ihm die größte wissenschaftliche Auszeichnung bis zu diesem Tod.

Prof. Hawking wurde am 8. Januar 1942 in Oxford geboren – 300 Jahre nach dem Tod des Astronomen Galileo Galilei – und wuchs in St. Albans auf.

Er hatte eine schwierige Zeit an der örtlichen öffentlichen Schule und wurde als „Swot“ verfolgt, der sich mehr für Jazz, klassische Musik und Debatten als für Sport und Pop interessierte.

Obwohl er nicht der Klassenbeste war, war er gut in Mathe und „chaotisch begeistert von Chemie“.

Als Student in Oxford war der junge Hawking so gut in Physik, dass er mit wenig Aufwand durchkam.

Später berechnete er, dass seine Arbeit dort “durchschnittlich nur eine Stunde pro Tag betrug” und kommentierte: “Ich bin nicht stolz auf diesen Mangel an Arbeit, ich beschreibe nur meine damalige Einstellung, die ich am meisten teilte meiner Kommilitonen.

“Sie sollten ohne Anstrengung brillant sein oder Ihre Grenzen akzeptieren und einen Abschluss der vierten Klasse erhalten.”

Hawking bekam eine Premiere und ging nach Cambridge, um mit der Arbeit an seiner Doktorarbeit zu beginnen, aber er begann bereits frühe Symptome seiner Krankheit zu erleben.

Während seines letzten Jahres in Oxford wurde er ungeschickt und fiel zweimal ohne ersichtlichen Grund um. Kurz nach seinem 21. Geburtstag machte er Tests und mit 22 wurde bei ihm eine Motoneuronerkrankung diagnostiziert.

Die Nachricht war ein enormer Schock, der den angehenden Akademiker eine Zeitlang in tiefe Verzweiflung stürzte. Aber er wurde von einer alten Freundin, Jane Wilde, gerettet, die später seine erste Frau wurde und ihm eine Familie mit drei Kindern schenkte.

Nach einer schmerzhaften Zeit, in der er sich mit seinem Zustand abgefunden hatte, warf sich Prof. Hawking in seine Arbeit.

Bei einem Treffen der Royal Society unterbrach der noch unbekannte Hawking einen Vortrag des renommierten Astrophysikers Sir Fred Hoyle, der sich auf dem Höhepunkt seiner Karriere befand, um ihm mitzuteilen, dass er einen Fehler gemacht hatte.

Ein gereizter Sir Fred fragte, wie Hawking vermutete, dass seine Berechnungen falsch waren. Hawking antwortete: “Weil ich sie in meinem Kopf ausgearbeitet habe.”

In den 1980er Jahren schlugen Prof. Hawking und Professor Jim Hartle von der University of California in Santa Barbara ein Modell des Universums vor, das weder räumlich noch zeitlich Grenzen hatte.

Das Konzept wurde in seinem 1988 veröffentlichten Bestseller-Buch A Brief History Of Time beschrieben, das weltweit 25 Millionen Mal verkauft wurde.

Neben dem messerscharfen Verstand besaß Prof. Hawking auch einen fast kindlichen Sinn für Spaß, der dazu beitrug, ihn bei der Öffentlichkeit beliebt zu machen.

Er buchte einen Platz in Sir Richard Bransons subgalitalem Raumflugzeug Virgin Galactic und probte die Reise, indem er in einem steil abtauchenden Nasa-Flugzeug schwebte, das als “Erbrochener Komet” bezeichnet wurde und zur Simulation der Schwerelosigkeit diente.

An einer Wand seines Büros an der Universität Cambridge befand sich eine Uhr mit Homer Simpson, dessen Theorie eines „Donut-förmigen Universums“ er in einer Folge der Zeichentrickserie zu stehlen drohte. Er soll auf die Uhr geblickt haben, wenn ein Besucher zu spät kam.

Von 1979 bis 2009 war er Lucasian Professor für Mathematik an der Universität – ein Posten, den einst Sir Isaac Newton innehatte. Anschließend wurde er Forschungsdirektor am Institut für Angewandte Mathematik und Theoretische Physik der Universität.

Der Umbruch in seinem Privatleben machte ebenfalls Schlagzeilen und im Februar 1990 verließ er Jane, seine Frau von 25 Jahren, um sich bei einer seiner Krankenschwestern, Elaine Mason, niederzulassen. Das Paar heiratete im September 1995, wurde jedoch 2006 geschieden.

Während seiner Karriere wurde Prof. Hawking mit Ehrentiteln, Medaillen, Preisen und Preisen überschüttet und 1982 zum CBE ernannt.

Er hat aber auch ein paar Federn innerhalb des wissenschaftlichen Establishments mit weit hergeholten Aussagen über die Existenz von Außerirdischen, Zeitreisen und die Schaffung von Menschen durch Gentechnik zerzaust.

Er hat auch das Ende der Menschheit aufgrund der globalen Erwärmung, eines neuen Killervirus oder der Auswirkungen eines großen Kometen vorhergesagt.

2015 hat er sich mit dem Milliardär Yuri Milner zusammengetan, der eine Reihe von Projekten gestartet hat, um Beweise für das Leben von Außerirdischen zu finden.

Die jahrzehntelange Initiative Breakthrough Listen zielt darauf ab, die Suche nach außerirdischer Intelligenz (Seti) zu verstärken, indem auf fremde Signale mit größerer Empfindlichkeit als je zuvor abgehört wird.

Die noch mutigere Starshot-Initiative, die 2016 angekündigt wurde, sieht vor, winzige Roboter-Raumschiffe mit leichtem Antrieb auf eine 20-jährige Reise zum Alpha-Centauri-Sternensystem zu schicken.

In der Zwischenzeit wurde die „ernsthafte“ Arbeit von Prof. Hawking fortgesetzt und konzentrierte sich auf die heikle Frage, was mit all den Informationen passiert, die in einem Schwarzen Loch verschwinden. Einer der Grundpfeiler der Physik ist, dass Informationsdaten niemals vollständig aus dem Universum gelöscht werden können.

Ein von Prof. Hawking mitverfasstes und im Juni 2016 in Physical Review Letters online veröffentlichtes Papier legt nahe, dass die Informationen, die es während seines Lebens verbraucht hat, auch nach dem Verdampfen eines Schwarzen Lochs in einem verschwommenen „Heiligenschein“ bleiben – aber nicht unbedingt in der richtigen Reihenfolge .

Prof. Hawking skizzierte seine Theorien über Schwarze Löcher in einer Reihe von Reith Lectures, die im Januar und Februar 2016 auf BBC Radio 4 ausgestrahlt wurden.

Presseverband