Stämme fordern das Finanzministerium auf, die Coronavirus-Hilfe auszuzahlen…

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FLAGSTAFF, Arizona – Die Stämme forderten die Bundesregierung auf, die Mittel für die Coronavirus-Hilfe schnell auszuzahlen, nachdem ein Richter ihnen einen frühen Sieg in einem Fall überreicht hatte, in dem es darum ging, wer Anspruch auf einen Anteil der 8 Milliarden US-Dollar hat, die den Stämmen zugewiesen wurden.

Der US-Bezirksrichter Amit Mehta in Washington DC entschied am späten Montag zugunsten der Stämme, um zu verhindern, dass Unternehmen der Alaska Native – zumindest vorerst – Geld bekommen. Die Entscheidung genehmigt das US-Finanzministerium, Zahlungen an 574 staatlich anerkannte Stämme zu senden, um auf das Coronavirus zu reagieren.

Mindestens 18 Stämme verklagten das Finanzministerium und behaupteten, der Kongress beabsichtige, die Mittel nur an Stammesregierungen zu vergeben. Sie sagten, dass die Unternehmen, die den größten Teil des einheimischen Landes in Alaska besitzen, nicht unter die Definition von “Indian Tribe” im Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act passen, der letzten Monat in das Gesetz aufgenommen wurde.

Mehta sagte, die Stämme hätten leicht gezeigt, dass sie irreparablen Schaden erleiden würden, wenn er die Finanzierung nicht vorübergehend auf Stammesregierungen beschränkte, während er auf weitere Argumente zur Frage der Förderfähigkeit von Unternehmen aus Alaska wartete.

“Dies sind Gelder, die der Kongress im Notfall bereitgestellt hat, um Stammesregierungen bei der Bereitstellung von öffentlichen Kerndiensten zur Bekämpfung einer Pandemie zu unterstützen, die die Nation, einschließlich des indischen Landes, verwüstet”, sagte Mehta.

Das US-Justizministerium, das das Finanzministerium vertrat, lehnte eine Stellungnahme am Dienstag ab. Die Finanzabteilung antwortete nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Der Anwalt des Justizministeriums, Jason Lynch, hatte argumentiert, dass die Entscheidung des Finanzministeriums, Unternehmen der Alaska Native einzubeziehen, keiner gerichtlichen Überprüfung unterlag, da die Finanzierung für einen Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit bestimmt sei. Mehta wies das Argument zurück.

Das Finanzministerium hat angekündigt, dass es ab Dienstag Zahlungen an Stämme senden könnte – zwei Tage nach Ablauf der im Gesetzentwurf zur Coronavirus-Hilfe angegebenen Frist. Aber es hat nicht gesagt, wie es bestimmen würde, wer was bekommt.

Der Kongress stellte 8 Milliarden US-Dollar für Stämme in Höhe von 2,2 Billionen US-Dollar bereit. Mehta befahl der Finanzabteilung nicht, das gesamte Geld an Stammesregierungen auszuzahlen.

Harry Pickernell Sr., Vorsitzender der Konföderierten Stämme des Chehalis-Reservats im Bundesstaat Washington, sagte, er sei mit der Entscheidung des Richters zufrieden.

“Diese Entscheidung wird den Stammesregierungen helfen, bei der Hilfe und Genesung ihres Volkes eine Vorreiterrolle einzunehmen”, sagte er in einer Erklärung.

Die Stämme, die verklagt haben, sind in Alaska, Arizona, Kalifornien, Maine, New Mexico, South Dakota, Utah und Washington State.

Alaska Native Corporations sind einzigartig in Alaska und besitzen den größten Teil des Native Land im Bundesstaat im Rahmen einer Siedlung von 1971, die als Alaska Native Claims Settlement Act bekannt ist. Mehta sagte, weder die Unternehmen noch die Finanzabteilung hätten gezeigt, dass die Unternehmen öffentliche Dienstleistungen erbringen, die mit Stammesregierungen vergleichbar sind, um das Coronavirus zu bekämpfen.

Die Unternehmen, die nicht an der Klage beteiligt sind, haben erklärt, dass sie Alaska Natives wirtschaftlich, sozial und kulturell unterstützen.

Zwei Verbände, die zusammen die meisten Unternehmen vertreten – die ANCSA Regional Association und die Alaska Native Village Corporation Association – gaben an, dass die Unternehmen letztendlich als förderfähig eingestuft werden.

“Dies bedeutet eine Verzögerung der notwendigen Ressourcen und der wirtschaftlichen Unterstützung für die Ureinwohner Alaskas in unseren Gemeinden und in unserem Bundesstaat”, sagten die Gruppen. „Die Ureinwohner Alaskas haben jedoch eine lange Geschichte der Widerstandsfähigkeit und Stärke. Gemeinsam werden wir die Ausbreitung von COVID-19 verhindern, für die Kranken sorgen und unsere Volkswirtschaften reparieren. “

Bei den meisten Menschen verursacht das Coronavirus leichte oder mittelschwere Symptome wie Fieber und Husten. Für einige, insbesondere ältere Erwachsene und Menschen mit bestehenden Gesundheitsproblemen, kann dies zu schwereren Krankheiten und zum Tod führen. Die überwiegende Mehrheit der Menschen erholt sich.

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