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Sport-An diesem Tag: Geboren am 4. Mai 1989: Rory McIlroy,…

Von Hardik Vyas

3. Mai – Die North of Ireland Amateur Open 2005 waren keine Veranstaltung, die viel Glamour hervorbringen sollte, aber ein 16-jähriger Rory McIlroy war angezogen, um zu beeindrucken.

Sein schneeweißer Rollkragenpullover und seine Hose wurden von einem rosa Gürtel sowie einem rosa Streifen über seinem Rücken unterstrichen.

Sein Hut, ebenfalls in einem helleren Rosaton, bedeckte seine blonden Locken, als er seinen ersten Schlagzeilenangriff auf Augenhöhe startete – eine Rekordrunde von 11 unter 61 im legendären Royal Portrush.

“Das Selbstvertrauen, das ich hatte, und die Übermut, die ich mit 16 hatte, manchmal denke ich, dass ich das ein wenig neu entdecken muss”, sagte McIlroy letztes Jahr zu TheOpen.com.

Der Nordirländer räumt ein, dass er sich nicht an viele Schuss-für-Schuss-Berichte seiner Runden erinnern kann, aber er kann es sicherlich für diesen bestimmten.

“Als ich zwischen neun und 16 Jahre alt war, dachte ich, wenn ich die restlichen zwei parieren und den neuen Rekord aufstellen könnte, wäre das etwas ganz Besonderes”, sagte er.

Tatsächlich kam er mit fünf Birdies nach Hause, um eine Runde zu unterschreiben, die aufgrund der kürzlich erfolgten Neugestaltung des Platzes niemand erreichen oder übertreffen kann.

McIlroy hat seitdem 18 Titel auf der US-amerikanischen PGA-Tour gesammelt, darunter vier Majors, und ist ein Hingucker für einen Platz in der Hall of Fame.

Trotz seines Versagens, eine grüne Jacke beim Augusta National zu beanspruchen, und seiner Unfähigkeit, bei einem der Majors seit 2014 zu triumphieren, beweist seine unerbittliche Beständigkeit in den letzten Monaten, dass seine besten Tage auf dem Golfplatz noch lange nicht vorbei sind.

Nachdem McIlroy im vergangenen Juli den British Open Cut bei Royal Portrush verpasst hatte, reagierte er mit Siegen bei der Tour Championship und dem WGC-HSBC Champions Event in Shanghai.

Eine Reihe von Top-5-Platzierungen sorgte dafür, dass er im Februar zum ersten Mal seit fünf Jahren wieder an die Spitze der Weltrangliste zurückkehrte, bevor der Golfkalender von der COVID-19-Pandemie heimgesucht wurde.

“Vor ungefähr zwei Monaten hat Rory so gut gespielt”, sagte Europas Ryder Cup-Kapitän Padraig Harrington im April gegenüber Reuters.

“Ich dachte, ich möchte ihn nur etwa sechs Monate lang in Watte wickeln und ihn für den Ryder Cup bereithalten. Aber es tut mir leid, dass ich es nicht so gemeint habe! “

McIlroy war seit seinem Ryder Cup-Debüt im Jahr 2010 in europäischen Farben allgegenwärtig und war der erste Spieler, der das Turnier viermal gewann, bevor er 30 Jahre alt wurde.

Harrington glaubt, dass McIlroy eine entscheidende Rolle spielen muss – auf und neben dem Platz -, wenn sie ihren Titel gegen die Vereinigten Staaten in der Whistling Straits, Wisconsin, im September behalten wollen.

“Er fühlt sich jetzt wohler als Anführer”, fügte Harrington hinzu. “Es gibt tatsächlich einige Spieler, die diesen Job machen können, aber Rory hat die Qualität seines Golfsports, um seine Führungsqualitäten zu untermauern.” (Berichterstattung von Hardik Vyas in Bengaluru; Redaktion von Christian Radnedge)