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Sport-An diesem Tag: Geboren am 3. Mai 1942: Vera Caslavska,…

Von Michael Kahn

2. Mai – Als Vera Caslavska während der Olympischen Spiele 1968 aus Protest gegen die sowjetische Hymne den Kopf senkte und sich abwandte, festigte die tschechische Turnerin ihren Platz nicht nur als eine der größten Sportlerinnen des Landes, sondern auch als starke Stimme gegen die kommunistische Herrschaft.

Zwei Monate, nachdem Panzer des Warschauer Pakts in die Tschechoslowakei eingedrungen waren, um die Reformen des „Prager Frühlings“ zu zerschlagen, blendete die antisowjetische Ikone bei den Mexiko-Spielen, holte vier Goldmedaillen und wurde eine von nur zwei Frauen, die im Allround-Wettbewerb aufeinanderfolgende Titel gewannen.

Es war jedoch ihr stiller Moment des Trotzes, als die Hymne während der Medaillenzeremonie für die Bodenübung spielte, als sie kontrovers ein gemeinsames Gold mit einem sowjetischen Athleten teilte, nachdem die Richter die vorläufigen Ergebnisse ihres Rivalen verbessert hatten, was sie bei den Tschechen beliebt machte.

Es machte sie auch lange nach dem Ende ihrer sportlichen Karriere zu einer geliebten Figur.

“Wir Olympioniken waren die einzigen, die unsere Einstellung zur sowjetischen Besatzung gegenüber der Welt zu dieser Besatzungszeit demonstrieren konnten”, sagte Caslavska 2007 in einem Interview mit iDNES.cz.

Insgesamt gewann Caslavska bei ihren beiden Olympischen Spielen sieben Goldmedaillen, darunter zwei Siege im Tresor. Sie gewann auch den Strahl in Tokio 1964 und die Stufenbarren 1968.

Caslavska, die ihre sportliche Karriere als Eiskunstläuferin begann, war auch die erste und einzige Turnerin, die bei Olympischen Spielen einen Allround-Titel gewann, bevor sie ihn bei Weltmeisterschaften, Europameisterschaften und den folgenden Olympischen Spielen gewann.

Ihre Hauptkonkurrentin in Tokio, die in der Ukraine geborene Larisa Latynina, war die einzige andere Turnerin, die 1956 und 1960 aufeinanderfolgende Goldmedaillen im Allround-Wettbewerb gewann. “Sie war eine phänomenale Sportlerin”, sagte Latynina gegenüber Reuters, nachdem Caslavska 2016 gestorben war von Bauchspeicheldrüsenkrebs. „Vera und ich waren Freunde und wir haben uns gegenseitig Geschenke gemacht. Wir würden auch Schallplatten tauschen. “

Die tschechischen Behörden hätten jedoch Caslavskas Reise nach Mexiko-Stadt beinahe gestoppt, nachdem sie sich im Frühjahr 1968 öffentlich gegen die Sowjetherrschaft ausgesprochen hatte, indem sie ein Dissidentenmanifest unterzeichnete.

Der Turner musste sich in den Bergen verstecken, um einer Verhaftung zu entgehen, und erhielt erst in letzter Minute die Erlaubnis, an Wettkämpfen teilzunehmen.

KARTOFFELSÄCKE

Während ihrer Zeit im Versteck hob sie Kartoffelsäcke, um sich fit zu halten, und ersetzte Holzbalken, um sich auf die Spiele vorzubereiten, bei denen ihre dominanten Auftritte und ihre Entscheidung, den mexikanischen Hut-Tanz als Musik für eine ihrer Routinen zu verwenden, die Verehrung der lokalen Fans gewannen.

Caslavska rundete ihre bemerkenswerten Olympischen Spiele ab, indem sie den tschechischen 1.500-Meter-Meister Josef Odlozil 24 Stunden nach Ende ihres Wettbewerbs in Mexiko-Stadt heiratete, was Tausende von Gratulanten anzog.

Ihr Triumph im Ausland führte jedoch nicht zu einem herzlichen Empfang zu Hause.

Caslavska wurde aus der tschechischen Sportgewerkschaft ausgeschlossen und geächtet, weil sie die Invasion von 1968 kritisiert und sich geweigert hatte, ihre Unterschrift aus dem „Manifest der 2000 Wörter“ der Prager Frühlingsprotestbewegung zurückzuziehen.

Ab 1974 trainierte sie andere Turnerinnen zu Hause und auch während eines Aufenthaltes in Mexiko. Die Tschechen wählten sie später nach dem Läufer Emil Zatopek zur zweitgrößten Sportlerin des Landes. Als die kommunistische Herrschaft 1989 in der Tschechoslowakei endete, ernannte Präsident Vaclav Havel sie zu seiner Beraterin für Sport- und Sozialfragen. Von 1990 bis 1996 leitete sie auch das tschechische Olympische Komitee. Ihr persönliches Leben nach der „Samtenen Revolution“ des Landes, die 1989 die autoritäre Herrschaft beendete, war nicht einfach.

1993 starb ihr damaliger Ex-Ehemann Odlozil an den Folgen eines Sturzes, nachdem er während eines Streits von ihrem Sohn Martin getroffen worden war.

In späteren Jahren geriet Caslavska in eine tiefe Depression, überwand jedoch die Krankheit und kehrte ins öffentliche Leben zurück, trainierte Turner und diente jüngeren Olympioniken als Mentor.

Bei ihr wurde 2015 Bauchspeicheldrüsenkrebs diagnostiziert und sie starb im folgenden Sommer. (Berichterstattung von Michael Kahn, Redaktion von Toby Davis)