Sport-An diesem Tag: Geboren am 18. Mai 1909: Fred Perry,…

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Von Martyn Herman

17. Mai – Als Fred Perry den unglücklichen Gottfried von Cramm zerschmetterte, um 1936 den Wimbledon-Titel zu gewinnen, wusste er kaum, dass er der letzte Brite sein würde, der 77 Jahre lang den Männerpokal in die Hände bekam.

Perrys Leistungen – acht Grand-Slam-Titel – belasteten diejenigen, die versuchten, ihn zu emulieren, schwer, und die Administratoren hatten die Aufgabe, den Niedergang Großbritanniens als Tennismacht umzukehren.

Erst 1984 wurde jedoch eine elegante Statue von Perry, die zur Hand war, als Erinnerung an seine Triumphe von 1934, 1935 und 1936 auf dem Gelände des All England Club aufgestellt.

Schließlich brach der Schotte Andy Murray den Bann und schlug Novak Djokovic im Finale 2013, nachdem er ein Jahr zuvor als erster britischer Mann einen Grand-Slam-Titel seit Perry gewonnen hatte, als er auch Djokovic besiegte, um die US Open zu gewinnen.

Hätten sie sich jemals getroffen (Perry starb 1995), wären sie miteinander ausgekommen – beide teilten eine hartnäckige, rebellische Phase. Perry, dessen Name gleichbedeutend mit dem legendären Modelabel ist, hat Murray möglicherweise über sein Aussehen geärgert, insbesondere über seine schäbigen, schlaffen frühen Tage.

Abgesehen von einem messerscharfen Spiel und seiner Hingabe zur Sportlichkeit machte Perry eine schneidige Figur in seiner makellosen langen weißen Hose, den Leinenhemden und den nach hinten gekämmten Haaren.

“Es gab nie einen Champion, der mehr wie ein Champion aussah als Fred Perry”, sagte der große Amerikaner Jack Kramer einmal.

Perry hat die Form gebrochen, als Tennis für die wenigen Privilegierten war. Sein Vater wurde 1909 in einem Arbeiterviertel in Stockport geboren und war ein Baumwollspinner, der zum Labour-Abgeordneten wurde.

Nachdem Perry 1919 nach Ealing in London gezogen war, war er zunächst im Tischtennis sportlich tätig.

Er gewann 1929 einen Weltmeistertitel, aber es war Tennis, das ihn sowohl als Sport als auch als Lebensstil faszinierte.

Während einer Familienreise nach Eastbourne im Jahr 1923 wurde er von den höflichen, wohlhabenden Spielern auf den Rasenflächen des Devonshire Park gebannt.

„Ich habe Papa gefragt, ob all diese großen Daimler und MGs den Spielern gehören, und er hat gesagt, dass sie es tun. “Dann ist das für mich”, sagte ich, “erinnerte sich Perry später.

Er erreichte die dritte Runde von Wimbledon im Jahr 1929 als Qualifikant mit einer Rückhand, die mit einem Tischtennisschlag verglichen wurde.

Ein Jahr später ging er noch eine Runde weiter und schlug den italienischen Aristokraten Baron Umberto de Morpugo – ein Sieg, den Perry als „Beginn meiner Tenniskarriere“ bezeichnete.

Perrys Triumph bei den US Open 1933 gegen Jack Crawford begann eine Zeit der Herrschaft. 1934 war er der erste Brite seit 25 Jahren in Wimbledon und schlug Crawford erneut.

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Aber das Lob für einen Spieler, der von der falschen Seite der Strecke als ein mutiger Emporkömmling angesehen wurde, war gedämpft.

Nach seinem Sieg, als Perry noch im Bad war, wurde eine Krawatte über seinem Stuhl hängen gelassen und nicht persönlich präsentiert.

“Einige Elemente im All England Club und im Lawn Tennis Association sahen mich als heißköpfigen, ausgesprochenen Tearaway-Rebellen an, nicht ganz die Klasse, die sie wirklich als Sieger von Wimbledon sehen wollten”, schrieb er später in seiner Autobiografie.

Perry gewann 1934 auch die Australian Open und ein zweites US Open. 1935 gewann er bei Roland Garros als erster Spieler einen Karriere-Grand Slam.

Als Perry im Wimbledon-Finale 1936 – dem kürzesten im 20. Jahrhundert – Von Cramm besiegte, hatte er kein Geld in einem Amateursport. Perry wollte in den USA Profi werden – ein Schritt, bei dem er vom Establishment gemieden wurde.

Abseits der Verstopfung des britischen Elitismus lebte er den Showbiz-Lebensstil und mischte sich mit Hollywoods Besten. Nach drei Scheidungen dauerte seine vierte Ehe mit Barbara Riese im Jahr 1952 bis zu seinem Tod in Melbourne im Jahr 1995. Sie hatten zwei Kinder.

Perry wurde während der Meisterschaften regelmäßig als Teil des BBC-Radioteams nach Wimbledon zurückgebracht, aber erst 50 Jahre nach seinem ersten Titel fühlte er sich akzeptiert.

“Ich hätte nie gedacht, dass ich den Tag erleben würde, an dem eine Statue für den Sohn eines Labour-Abgeordneten auf dem gepflegten Gelände von Wimbledon aufgestellt wurde”, schrieb er später. (Berichterstattung von Martyn Herman Schnitt von Christian Radnedge)

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