Spirituelle Berater passen sich an, um Gläubigen in der Pandemie zu dienen

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NEW YORK – Esther Roman war noch nicht einmal im Raum, als sie Zeuge dessen wurde, was sie als “wahrscheinlich das Heiligste, was ich je gesehen habe” beschreibt.

Ein Arzt, dessen Patient an COVID-19 litt, hatte über ein iPad eine Verbindung zu Roman, einem 38-jährigen Kaplan im Krankenhaus Mount Sinai Morningside in Manhattan, und Mitgliedern der Familie des Patienten hergestellt. Als die Familie des Patienten ihm sagte, dass sie, wenn sie könnten, im Zimmer wären, um ihn zu trösten, sah Roman – im digitalen Rahmen -, wie der Arzt seine Haare ausstreckte und streichelte.

“Ich glaube nicht, dass dieses Bild mich jemals verlassen wird”, sagte Roman. Während der Pandemie fügte sie hinzu: “Der Sinn und die Solidarität sowie das gegenseitige Zeugnis sind Dinge, die uns helfen, unseren Tank zu füllen.”

Während das Coronavirus Zehntausende von Amerikanern das Leben fordert, stehen spirituelle Berater wie Roman vor einer bereits entmutigenden Aufgabe, die durch die Pandemie lebensverändernd wird: Glauben und Verbindung zu den Kranken und Hinterbliebenen bringen und die Toten ehren. Jüngere religiöse Führer sind in größere Führungsrollen eingetreten, haben mehr Risiko eingegangen oder verfügen über mehr technologisches Know-how, aber das Virus hat die Seelsorge von Geistlichen, Rabbinern und Imamen jeden Alters stark beeinträchtigt.

Je nach Region dürfen religiöse Führer diejenigen, die gegen COVID-19 kämpfen, nicht persönlich betreuen. Pater Matthew O´Donnell, Pastor an der St. Columbanus Church in Chicago, ist einer von 24 jüngeren katholischen Priestern, die sich freiwillig bereit erklärt haben, Sakramente sicher zu verabreichen und die in der Region Betroffenen in der Region anderweitig zu versorgen.

O´Donnell, 33, sagte, er fühle sich “völlig in Ordnung”, wenn er ein höheres Risiko eingeht. Er beschrieb die folgenden Sicherheitsvorkehrungen, die über das Anziehen der N95-Maske, der Handschuhe und anderer persönlicher Schutzausrüstung hinausgingen, die er im Rahmen seiner Teilnahme erhalten hatte.

Das Öl, mit dem er Kranke salbt, wird beispielsweise nach jedem einzelnen Gebrauch sterilisiert und er reinigt sich und seine Kleidung nach jedem Krankenhausbesuch.

Eine andere Kaplanin des New Yorker Krankenhauses, die Familien bei der Bewältigung der Pandemie hilft, Silvia Mejia vom Mount Sinai, ist weitgehend vom Betreten der Patientenzimmer ausgeschlossen, während sie beobachtet, wie einige ihrer eigenen Angehörigen gegen das Virus kämpfen.

“Diese Krise betrifft uns alle so persönlich”, sagte sie. “Es fühlt sich so an, als müsste man nur viel besser auf sich selbst aufpassen, sonst ist das Risiko des Ausbrennens und das Risiko einer Überdehnung viel größer.”

Der Kampf um spirituellen Trost ist besonders akut im Hotspot von New York City, wo am Dienstag 14.427 Menschen an wahrscheinlichen oder bestätigten Fällen gestorben sind, und er erstreckt sich weit über das Krankenhaus hinaus. Inmitten des Leidens und des Verlusts hat die soziale Distanzierung die gemeinsamen Gebete in einer Zeit kompliziert gemacht, in der viele nach Verbindung und Wärme der Gemeinschaft verlangen.

Trotzdem nahmen Dutzende an einer kürzlich abgehaltenen virtuellen Dua- oder Flehensitzung teil, die von Imam Khalid Latif, Kaplan des Islamic Center an der New York University, geleitet wurde.

Latif betete mit geschlossenen Augen und erhobenen Händen für diejenigen, die gegen das Virus kämpften – eine Person war an einem Beatmungsgerät, sagte er; Ein anderer leidet sowohl an Coronavirus als auch an Krebs. Dann las er düster die Namen einiger der Verstorbenen.

„Wir bitten dich, Allah, dass du ihnen allen Frieden und Zugang zu deinem Jannah (Paradies) gewährst, ohne ein Urteil abzugeben“, sagte er. Das Gebet wurde über Zoom abgehalten und auch auf Facebook und Instagram gestreamt.

“Wir alle beten zusammen auf eine Weise, die immer noch innerhalb der religiösen Parameter funktioniert und den Menschen die Möglichkeit bietet, Heilung und Trost zu finden”, sagte der 37-jährige Imam telefonisch. “Es gibt eine Art Gefühl der physischen Trennung, das keine spirituelle Trennung erfordert.”

Die Toten zur Ruhe zu legen, bietet jedoch seine eigenen Herausforderungen, da überflutete Bestattungsunternehmen die persönliche spirituelle Präsenz einschränken. Geistliche aller Glaubensrichtungen kämpfen damit, den Toten das Richtige zu tun und gleichzeitig die Lebenden zu schützen.

Rev. Roger Jackson, leitender Pastor der United Methodist Church in Brooklyn, sagte, er dürfe nur 15 Minuten am Gottesdienst für eines der beiden kürzlich verstorbenen Mitglieder seiner Kirche verbringen.

“Es gibt wirklich sehr wenig Antworten, die wir als Pastoren haben, wie wir (Familienmitgliedern) bei diesem Prozess helfen können, weil es so ungewöhnlich und anders ist als wir es gewohnt sind”, sagte Jackson.

Rabbi Joshua Stanton von Manhattans East End-Tempel steuerte seine Gemeinde durch die schwierige Entscheidung, die gesamte persönliche Betreuung, einschließlich Beerdigungen, auszusetzen, um die kollektive Gesundheit während des Höhepunkts der Pandemie zu schützen.

Trotzdem, erinnerte sich Stanton, betete er digital mit einem sterbenden Anbeter “und es war nicht dasselbe wie ihre Hand zu halten … aber gleichzeitig zutiefst bedeutungsvoll.” Und eine kürzlich auf Zoom durchgeführte Beerdigung hat ihn „absolut emotional ausgelaugt“, seine Auswirkungen so tief wie persönlich.

In Georgia schlüpfte Imam Bilal Ali vom Gainesville Islamic Cultural Center kürzlich in einen Schutzanzug und trug Handschuhe und eine Maske, als er in ein Krankenhaus ging, um Janazah- oder Trauergebete zu verrichten. Es war sein erstes für jemanden, der gestorben war, nachdem er sich mit dem Virus infiziert hatte.

Die Leiche war bereits eingesackt. Ali, der sich freiwillig in einem Bestattungsunternehmen gemeldet hat, half dabei, es in eine zweite Tasche und eine Holzkiste zu packen.

Normalerweise hätte Ali den Körper dreimal mit Wasser und Seife gewaschen, bevor er einen Duft auf die Haut getupft und mit einem Leichentuch umwickelt hätte. Stattdessen wischte er Erde über Bereiche des Beutels. Bekannt als “Tayammum”, kann das Ritual das Waschen unter schlimmen Umständen ersetzen.

“Sie müssen geistig und geistig vorbereitet sein”, sagte Ali. “Wenn ich mein Zuhause verlasse … weiß ich nie, ob ich in demselben Zustand nach Hause zurückkehren werde.”

Der schwierigste Teil? Er habe das Gesicht der Person, für die er gebetet habe, nicht gesehen, sagte er.

Von Trauer betroffene Familien, die mit Virusbeschränkungen zu kämpfen haben, sind fast benommen oder verwirrt. Es ist surreal “, sagte er. „Du kannst sie nicht mehr küssen und umarmen? Es gibt keine Schließung. “

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Fam berichtete aus Winter Park, Florida. Der Fotojournalist der Associated Press, Bebeto Matthews, hat zu diesem Bericht aus New York beigetragen.

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Die Religionsberichterstattung von Associated Press wird von der Lilly Endowment durch die Religion News Foundation unterstützt. Der AP ist allein für diesen Inhalt verantwortlich.

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