Special, macht ihrem Namen alle Ehre: Sie ist nicht nur eine einzigartige Serie, die Identität, Sexualität und Selbstannahme aus einer selten im Fernsehen zu sehenden Perspektive untersucht, sondern auch Special basiert auf einer wahren Geschichte, die an Ryan O’Connells Memoiren aus dem Jahr 2015 I’m Special: And Other Lies We Tell Ourselves angelehnt ist, und ist stark autobiografisch: O’Connell, der die

O’Connell ist ein schwuler Mann, der zerebrale Lähmung hat, und sein spezifischer Standpunkt ist Teil dessen, was seine Geschichte so überzeugend macht. Time, Er kam als Teenager als schwul heraus, und dann, später im Leben, “kam er aus einem zweiten Schrank”, als er öffentlich verriet, dass er zerebrale Lähmung hat.

“In meinen Augen hatte ich nie etwas mit einer zerebralen Lähmung zu tun. Mein Fall war so mild, und ich habe wirklich nur nach einer Möglichkeit gesucht, eine zerebrale Lähmung von mir zu bekommen”, sagte O’Connell dem Auslass. “Als sich also die Gelegenheit ergab, meine Identität als Unfallopfer neu zu schreiben – was in meinen Augen sehr verlässlich war, weil ein Autounfall jedem von uns passieren konnte, während man mit einer zerebralen Lähmung geboren wurde – ich f*ckin’ nahm sie.”

O’Connell sagte, dass dies ihm geholfen hat, sich beim Verabreden und Verfolgen von Beziehungen selbstbewusster zu fühlen, aber dass es einen emotionalen Tribut forderte. “Als ich meinen Buchvertrag bekam, hatte ich es mit einem Drogenproblem zu tun und ich hatte eine Menge Schmerzen”, fuhr er mit Vulture fort. “Ich wusste tief im Inneren, dass dies meine Gelegenheit war, über meine Behinderung ins Reine zu kommen und es auf sehr öffentliche Weise zu tun.

Variety, “ein schwules, behindertes Blei ins Fernsehen zu bringen ist kein Sofortverkauf”), aber es war eine wichtige Herausforderung für ihn, sie anzugehen – nicht nur für sich selbst, sondern für die Fernsehlandschaft insgesamt: Shows wie Speechless und Switched at Birth haben dazu beigetragen, Menschen mit Behinderungen mehr Repräsentation zu geben, aber diese Art von Geschichten sind immer noch selten und weit auseinander.

“Es gibt eine Bewegung in Hollywood, um mehr Vielfalt zu haben”, sagte Jay Ruderman, Präsident der Ruderman Family Foundation, einer Behindertenrechtsgruppe, USA Heute im Jahr 2017. “Dieses Gespräch dreht sich viel um die Rasse und hat die Behinderung aus ihr herausgelassen. Sie werden keinen weißen Schauspieler sehen, der eine schwarze Rolle spielt, aber es ist routinemäßig Oscarmaterial für jemanden, der Behinderung spielt, und es ist unauthentisch.”

USA Heute berichtet auch, dass ab 2017 Menschen mit Behinderungen fast 20% der amerikanischen Bevölkerung ausmachten, aber nur 2% der TV-Charaktere Behinderungen hatten, von denen die überwiegende Mehrheit von nicht behinderten Schauspielern gespielt wurde, so dass O’Connell, der selbst spielt, riesig ist.

Special auf Netflix zu bekommen, aber eine globale Plattform für O’Connell zu haben, um seine Geschichte zu erzählen, ist bahnbrechend, und hoffentlich ist es nur der Anfang von noch mehr.