SpaceX Rival Blue Origin startet und landet neue Shepard-Rakete im erfolgreichen suborbitalen Testflug. 

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Jeff Bezos ‘Luft- und Raumfahrtunternehmen Blue Origin gab am Dienstag den erfolgreichen suborbitalen Start seiner wiederverwendbaren New Shepard NS-13-Rakete bekannt und testete Präzisionslandetechnologien für die Mission der NASA, Astronauten bis 2024 auf den Mond zu bringen.

Joel Eby, Creative Director von Blue Origin, sagte während des Videostreams des Starts, dass es “noch ein paar Flüge” geben wird, bevor die Rakete bereit ist, Weltraumtouristen, Wissenschaftler und professionelle Astronauten in den Weltraum zu fliegen.

Der Booster landete auf dem Startkomplex und die Kapsel fiel mit dem Fallschirm auf den Wüstenboden. Dies ist der dreizehnte Start im New Shepard-Programm von Blue Origin und der siebte Flug für diese Rakete.

Die Flugdauer betrug nur 10 Minuten und erreichte eine Spitzenhöhe von 66 Meilen. Das Unternehmen sagte jedoch: „Es war die erste Nutzlast, die an der Außenseite eines New Shepard-Boosters und nicht innerhalb der Kapsel montiert wurde.“ Dies eröffnet Möglichkeiten für Probenahme in großer Höhe und Exposition von Nutzlasten.

Jim Bridenstine von der NASA gratulierte dem Unternehmen in einem Tweet zum erfolgreichen Start.

Das in Washington ansässige Unternehmen Blue Origin hat sich aufgrund der COVID-19-Pandemie und aufgrund einiger technischer Fehler, die im letzten Monat aufgetreten sind, beim Testen des New Shepard-Programms verzögert. Der vorherige Testflug der Rakete fand im Dezember letzten Jahres statt.

Konkurrenten im Weltraum

Die NASA hat drei in den USA ansässige Unternehmen ausgewählt, um menschliche Landungssysteme für die ersten Phasen ihres Artemis-Programms zu entwickeln. Blue Origin ist einer von ihnen und entwickelt seinen Mondlander „Blue Moon“. Hauptkonkurrent ist das Raumschiff von SpaceX. Das dritte Unternehmen ist Dynetics mit Sitz in Huntsville, Alabama.

Blue Origin hat im Rahmen dieses Programms nur vier Raketen gebaut. Diese Rakete hat ungefähr den Durchmesser des SpaceX Falcon 9 und wird von einem Flüssigwasserstoff- und Sauerstoffmotor angetrieben, der für die „betriebliche Wiederverwendung“ ausgelegt ist.

SpaceX von Elon Musk wird für Blue Origin schwer zu schlagen sein, da SpaceX in den 10 Monaten, in denen Blue Origin zwei suborbitale Starts des New Shepard 3-Boosters testete, 18 Starts von Falcon 9 abgeschlossen hat. Es war auch das erste private Unternehmen in der Geschichte, das Astronauten in die Umlaufbahn brachte. Falcon 9 hat kürzlich auch das Space Shuttle der NASA geschlagen, um die am schnellsten wiederverwendbare Rakete der Welt zu werden. Es hat auch zwei erfolgreiche Hopfentests für seine Starship-Raketen abgeschlossen.

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