Solarsegel könnten eine Antwort auf interstellare Reisen sein, behaupten Forscher

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Forscher haben erfolgreich eine neue Art von Sonnensegel entwickelt und getestet, die leichter als die aktuellen Modelle ist. Laut den Forschern könnte das neue Sonnensegel verwendet werden, um durch den Weltraum und in ein anderes Sternensystem zu reisen.

Sonnensegel sind eine Antriebsmethode, bei der natürliches Licht im Weltraum zum Antrieb eines Raumfahrzeugs verwendet wird. Die Verwendung ist effizienter als bei herkömmlichen Methoden, da weder Kraftstoff noch chemische Treibmittel erforderlich sind.

Kürzlich konnten Forscher, die in einer Einrichtung in Deutschland arbeiteten, eine neue Art von Sonnensegel entwickeln, die leichter ist als das derzeit verwendete Modell. Die von ihnen entwickelte Version besteht aus Graphen, das nur etwa ein Kohlenstoffatom dick ist. Es ist als das dünnste Material der Erde bekannt.

Wie die Forscher feststellten, ist ihr Graphen-Segel leichter und dünner als das, das die Planetary Society für ihr LightSail-Projekt verwendet, das aus einem reflektierenden Polyesterfilm namens Mylar besteht.

Aufgrund der Eigenschaften von Graphen erklärte der Forscher, dass damit massive Segel erzeugt werden könnten.

„Die Herstellung von Graphen ist relativ einfach und kann leicht auf kilometerweite Segel skaliert werden, obwohl der Einsatz eines Riesensegels eine ernsthafte Herausforderung darstellt“, erklärt Santiago Cartamil-Bueno, leitender Forscher des GrapheneSail-Teams und Leiter des Start-ups Firma SCALE Nanotech, sagte in einer Erklärung.

Die Forscher testeten das Graphen-Segel in einem Vakuumturm in Bremen. Durch die Beseitigung der Schwerkraft testeten die Forscher, wie das Segel unter Bedingungen des freien Falls reagieren würde.

Dann benutzten sie verschiedene Laser und richteten sie auf das Segel, wodurch es beschleunigte. Wie die Forscher feststellten, bewegte sich das Segel so schnell wie ein normaler Büroaufzug, als es vom Licht eines Ein-Watt-Lasers angetrieben wurde.

Aufgrund des Erfolgs ihres Experiments glauben die Forscher, dass Graphen-Segel für die Weltraumforschung verwendet werden können. Wenn man sich beim Antrieb auf Licht verlässt, wird kein Kraftstoff mehr benötigt, was einer der Hauptfaktoren ist, die die Möglichkeit eines interstellaren Reisens verhindern.

Schließlich müssen Raumfahrzeuge viel Treibstoff verbrauchen, um ein anderes Sternensystem zu erreichen. Das Gewicht des Treibstoffs würde sich jedoch auf die Flugfähigkeiten des Raumfahrzeugs auswirken.

“Es ist faszinierend, Graphen fallen zu lassen und es mit Lasern zu schießen”, sagte Astrid Orr vom Human Spaceflight Research Program der Europäischen Weltraumorganisation in einer Erklärung. “Zu glauben, dass diese Forschung Wissenschaftlern helfen könnte, Instrumente durch das Sonnensystem zu schicken, und wenn man es wagt zu träumen, in den kommenden Jahren zu fernen Sternensystemen zu gelangen, ist das i-Tüpfelchen.”

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