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Solar- und Windenergie kämpfen, da das Coronavirus seinen Tribut fordert

NEW YORK – Die US-amerikanische Industrie für erneuerbare Energien ist von der neuen Coronavirus-Pandemie betroffen, die den Bau verzögert, Tausende von Facharbeitern arbeitslos gemacht und Zweifel an Solar- und Windprojekten auf den Plan gebracht hat.

In Kalifornien haben einige lokale Agenturen, die Genehmigungen für neue Arbeiten ausstellen, vorübergehend geschlossen, und einige Solarunternehmen haben Installateure beurlaubt.

In New York und New Jersey stoppte SunPower-CEO Thomas Werner die Installation von mehr als 400 Solarsystemen für Privathaushalte aus Angst um die Sicherheit seiner Mitarbeiter.

Laut Handelsgruppen könnten bis zu 120.000 Arbeitsplätze im Solarbereich und 35.000 im Windbereich verloren gehen.

“Während wir sprechen, gehen viele kleinere Unternehmen aus dem Geschäft”, sagte Abigail Ross Hopper, Präsidentin der Solar Energy Industries Association. “Bis zur Hälfte unserer Arbeitsplätze sind gefährdet.”

Führungskräfte sind zuversichtlich, dass die Zukunft vielversprechend ist. Die weltweite Verlangsamung verzögert jedoch den Übergang zu sauberer Energie, der laut Wissenschaftlern nicht schnell genug erfolgt, um den Klimawandel einzudämmen.

Selbst wenn einige Staaten auf eine Wiedereröffnung zusteuern, befürchten Führungskräfte, dass Einkommensverluste und durch Entlassungen und soziale Distanzierungen gestörte Arbeit dauerhaften Schaden anrichten.

Die Windindustrie leidet unter der Verlangsamung, Teile aus Übersee zu beschaffen, auf Baustellen zu bringen und neue Turbinen zu bauen.

“Die Branche war bis in die letzten ein oder zwei Monate auf einem enormen Aufschwung”, sagte Tom Kiernan, CEO der American Wind Energy Association. “Diese Umkehrung ist atemberaubend und problematisch.”

Das Solargeschäft in Wohngebieten sei besonders stark betroffen, sagte Hopper. Der Verkauf von Tür zu Tür sei nicht mehr möglich, und potenzielle Kunden würden ihre Brieftaschen beobachten. Auch die Geschäfte mit gewerblichen Käufern sind eingebrochen.

Laut dem Beratungsunternehmen Wood Mackenzie könnten neue Solaranlagen weltweit um 17% niedriger sein als in diesem Jahr erwartet, und die Herstellung von Windkraftanlagen könnte um bis zu 20% sinken.

“Vor der Pandemie gab es große Träume und Bestrebungen für ein Rekordjahr”, sagte Paul Gaynor, CEO von Longroad Energy, einem Wind- und Solarentwickler im Versorgungsmaßstab. “Ich bin sicher, wir werden das nicht haben.”

Fossile Brennstoffe wie Erdgas und Kohle sind nach Angaben der US Energy Information Administration nach wie vor die führenden Stromversorger des Landes, wobei die Kernenergie einen weiteren wichtigen Beitrag leistet.

Aber erneuerbare Quellen – Wind, Sonne, Wasserkraft, Biomasse und Geothermie – sind im letzten Jahrzehnt gestiegen, da die Produktionskosten gesunken sind und viele Staaten den Versorgungsunternehmen befohlen haben, erneuerbare Energien stärker zu nutzen, um die Treibhausgasemissionen zu reduzieren. Erneuerbare Energien produzierten im vergangenen Jahr fast ein Fünftel der Energie des Landes.

Die UVP prognostiziert, dass erneuerbare Energien trotz der jüngsten Rückschläge in diesem Jahr um 11% wachsen werden – ein Hinweis auf den starken Anstieg des Sektors, bevor sich die Wirtschaft erholte. In der Zwischenzeit wird ein Rückgang der Kohlekraft um 20% und ein Anstieg der Gaserzeugung um nur 1% erwartet.

Der Rückschlag für erneuerbare Energien war immer noch schmerzhaft – selbst in Kalifornien, wo die Nachfrage nach Solarenergie in Wohngebieten aufgrund häufiger Stromausfälle und staatlicher Gesetze, die neue Häuser dazu verpflichten, so viel Energie zu produzieren, wie sie verbrauchen, gestiegen ist.

“Viele Unternehmen versuchen einfach alles, um ihre Belegschaft zu halten”, sagte Bernadette Del Chiaro, Geschäftsführerin der California Solar and Storage Association.

Alle 20 Mitarbeiter waren vorübergehend bei Cinnamon Energy Systems beschäftigt, das private und gewerbliche Solarsysteme in Nordkalifornien verkauft.

“Ich bin sicher, wir werden wieder auf die Beine kommen, nur kleiner”, sagte CEO Barry Cinnamon und fügte hinzu, dass die Leute möglicherweise nicht mehr so ​​viel ausgeben wie früher, weil ihr Einkommen wahrscheinlich sinken wird. “Ob das Monate oder Jahre sind, weiß niemand.”

Luminalt, ein Solarunternehmen in San Francisco, hat die meisten seiner 40 Mitarbeiter beurlaubt. Und wenn die Arbeit wieder aufgenommen wird, erwartet CEO Jeanine Cotter, dass Projekte länger dauern und mehr kosten, um die Sicherheit der Installateure zu gewährleisten.

“Denken Sie daran, mit einer Maske auf einem Dach zu arbeiten”, sagte Cotter. “Und denken Sie daran, dass Sie ein Elektrowerkzeug nur dann an jemanden weitergeben können, wenn Sie es desinfizieren, bevor Sie es weitergeben.”

Seit seinem Urlaub Mitte März sammelt der Luminalt-Solartechniker Tom Hicks Leistungen, aber kein Gehalt – und er macht sich Sorgen um Hypothekenzahlungen.

“Mein 401k wurde wie alle anderen um 30% zerstört”, sagte Hicks, 55. “Wie viel Zeit muss ich haben, um mich zu erholen?”

Trotzdem gibt es hoffnungsvolle Anzeichen. Der in Boston ansässige Entwickler Longroad hat kürzlich ein Solarprojekt im Versorgungsmaßstab in Kalifornien gestartet und sich eine neue Finanzierung für ein weiteres in Texas gesichert.

Sunnova Energy International, ein in Houston ansässiger Anbieter von Solar- und Energiespeichern für Privathaushalte, führt mehr Videokonferenzen und weniger persönliche Kundenbeziehungen durch. CEO John Berger sagte jedoch: „Unsere Installationen schreiten immer noch voran, der Service schreitet immer noch voran, wir sehen immer noch Kunden, die uns bezahlen.“

Im Osten von Kansas wurde der Bau der 200-Megawatt-Reading-Windanlage von Southern Power trotz verspäteter Teileversendung fortgesetzt, sagte Unternehmenssprecherin Helen Northcutt White. Für die Anlage sind 62 Turbinen geplant, die Mitte Mai in Betrieb gehen sollen.

Die Wind- und Solarindustrie hat Gesetzgeber und Bundesbehörden um Hilfe gebeten, einschließlich einer Verlängerung ihrer vierjährigen Fristen für den Abschluss von Projekten ohne Verlust von Steuervorteilen. Eine ähnliche Unterstützung wurde während der Rezession 2008/09 gewährt.

Die Gesundheit der Branche für erneuerbare Energien ist entscheidend für die Verbesserung des Klimas und eine starke wirtschaftliche Erholung, sagte Matthew Davis, Legislativdirektor der League of Conservation Voters.

“Diese Unternehmen, diese Arbeiter verdienen sofortige Erleichterung”, sagte Davis.

Laut Andrew Pershing, wissenschaftlicher Leiter des Forschungsinstituts des Golfs von Maine in Portland, Maine, das den Klimawandel und die Ozeane untersucht, ist es wichtig, auf einen verantwortungsvolleren Energieverbrauch zu drängen, wenn die Wirtschaft weltweit wieder in Schwung kommt.

“Ich hoffe, dass wir dies als Gelegenheit nutzen, um eine Wirtschaft aufzubauen, die nicht von der Verbrennung von Kohle und Öl abhängt und die widerstandsfähiger gegenüber den Klimaauswirkungen ist, die auf uns zukommen”, sagte Pershing.

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Flesher berichtete aus Traverse City, Michigan, und Whittle aus Portland, Michigan.

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