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Sobald die boomende Konzertindustrie nach dem Coronavirus ruhig wird

NASHVILLE, Tenn – In einem Lagerhaus für MooTV, eine Live-Videoproduktionsfirma in Nashville, Tennessee, sind die raumhohen Regale mit einer Reihe von Videobildschirmen, Kabeln und Rollkoffern ausgekleidet, mit denen normalerweise unterwegs unterwegs ist Brad Paisley, Chris Stapleton oder Dierks Bentley. An einem Ende des Lagers befindet sich eine leere Bar mit Bierzapfstellen, in der einst Fans mit Paisley auf der Bühne saßen.

In dem Lagerhaus, in dem vor Wochen noch viel los war, ist es sehr ruhig.

“Wir haben innerhalb weniger Tage 100% unseres Kalenders klar gesehen, was bedeutet, dass kein Einkommen und viele Münder zu füttern sind”, sagte Scott Scovill, Inhaber von MooTV.

Live-Musik, Konzerte, Festivals, Preisverleihungen und andere Live-Unterhaltungsveranstaltungen kamen vor wenigen Wochen aufgrund der Besorgnis über die Verbreitung des neuen Coronavirus abrupt zum Erliegen. Für Tausende von Live-Unterhaltungsmitarbeitern, die hinter den Bühnen arbeiten, wurde die Welt viel ruhiger.

Konzerte bilden eine milliardenschwere Live-Event-Branche, die in den letzten Jahren trotz rückläufiger Albumverkäufe boomte. Aber diese Branche ging innerhalb weniger Tage von Hochs auf beispiellose Tiefs über.

Arbeiter, die von Gig zu Gig leben und Musiker, Sport, Festivals und andere Live-Events unterstützen, die eine große Menschenmenge anziehen, sehen sich plötzlich mit Monaten ohne Einkommen und ohne klare Vorstellung davon konfrontiert, wann die Gigs wieder aufgenommen werden könnten. Viele von ihnen sind freiberufliche oder Vertragsarbeiter, was bedeutet, dass sie nicht die Unterstützung eines Unternehmens haben, um sie während der Verlangsamung am Laufen zu halten oder medizinische Versorgung oder medizinischen Urlaub zu leisten. Das Konzertgeschäft ist auch sehr saisonal, da sich die Anzahl der Shows in den Wintermonaten verlangsamt, was bedeutet, dass viele Unternehmen und Arbeiter finanziell von einem Anstieg der Auftritte ab dem Frühjahr abhängig waren, genau wie das Virus auftrat.

Kai Griffin ist ein Tourmanager, Produktionsmanager und Toningenieur, der seit sieben Jahren für die Country-Künstlerin Lorrie Morgan arbeitet und mit mehreren neuen und aufstrebenden Bands zusammenarbeitet. Im Durchschnitt arbeitet er ungefähr 125 Shows pro Jahr. Aber nachdem das Virus die Vereinigten Staaten getroffen hat, ist er auf absehbare Zeit arbeitslos und spart nur sehr wenig.

“Gegen Ende des Jahres hatte ich kaum Arbeit”, sagte der 49-jährige Griffin, der Vater von drei Kindern ist. „In dieser Branche sparen Sie Trockenzeiten. Jetzt ist es absolut nichts. Es ist total knochentrocken. “

Griffin suchte finanzielle Hilfe bei seiner Familie sowie bei MusiCares, der gemeinnützigen Organisation der Recording Academy, die ihm 1.000 US-Dollar für Rechnungen zur Verfügung stellte. “Ich war so dankbar dafür”, sagte er, gab aber zu, dass er hoffte, dass die Bundesregierung für Menschen wie ihn eintreten würde.

Bei den meisten Menschen verursacht COVID-19 nur leichte oder mittelschwere Symptome wie Fieber und Husten. Bei einigen, insbesondere bei älteren Erwachsenen und Menschen mit bestehenden Gesundheitsproblemen, kann dies zu schwereren Krankheiten führen, einschließlich Lungenentzündung.

Die überwiegende Mehrheit der Menschen erholt sich von dem neuen Virus. Nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation erholen sich Menschen mit leichten Erkrankungen in etwa zwei Wochen, während Menschen mit schwereren Erkrankungen drei bis sechs Wochen brauchen, um sich zu erholen.

Das erste wirkliche Anzeichen für die Auswirkungen des Virus auf Massenereignisse war die Absage des South By Southwest-Festivals in Austin, Texas, gefolgt von der Verschiebung des Coachella Valley Musik- und Kunstfestivals in Kalifornien. Es ist wahrscheinlich, dass diese Massenunterhaltungsveranstaltungen und Veranstaltungsorte auch nicht die ersten sein werden, die zurückkehren.

“In meinen 29 Jahren war dies das Schlimmste, das ich je gesehen habe”, sagte Chris Lisle von CLLD LLC, einem Showproduktionsdesigner in Nashville, Tennessee, der für Jason Aldean, Miranda Lambert und One Direction an Tourneen gearbeitet hat.

Vor Jahren startete er eine gemeinnützige Organisation namens Touring Career Workshop, um Freiberuflern in der Live-Musikbranche bei der Aufklärung über Krankenversicherung, Altersvorsorge, Buchhaltung und Steuern zu helfen. Ein anderes Programm namens All Access verbindet Touring-Mitarbeiter mit Fachleuten für psychische Gesundheit und Beratung, was für viele arbeitslose Menschen derzeit von entscheidender Bedeutung sein wird. “Wir ermutigen die Menschen, dafür zu sorgen, dass sie mental auf sich selbst aufpassen”, sagte er.

Lisle sagte, dass viele große Tour-Künstler Angestellte eingestellt haben – wie der Front-of-House-Ingenieur, der Lichtdirektor oder der Gitarrentechniker -, aber es gibt noch viel mehr Jobs wie Support-Techniker, Video-Techniker und Audio-Techniker, die freiberuflich arbeiten.

Der Country-Künstler Zac Brown hat einen Tag nach der Absage seiner Tour mit Tränen in den Augen ein Video auf Instagram gepostet, um zu erklären, dass er 90% seiner Crew und seines Touring-Personals loslassen musste.

Feld Entertainment, ein in Florida ansässiges Unternehmen, das Arena-Shows wie Disney on Ice, Monster Jam und Supercross veranstaltet, kündigte unternehmensweite Entlassungen an, da alle seine Touren eingestellt wurden.

Bandit Lites, ein großes Bühnenbeleuchtungsunternehmen mit sieben Niederlassungen in Amerika, Europa und Asien, beschäftigt 250 Mitarbeiter und arbeitet mit 300 Kunden zusammen, darunter Garth Brooks und Jimmy Buffett. Michael Strickland, der Gründer des Unternehmens, sagte, er habe einen Plan, um sein Geschäft in den nächsten 24 Wochen ohne Entlassungen oder Lohnkürzungen zu betreiben.

“Ich habe jetzt drei Künstler mit einem Nettowert von über 50 Millionen Dollar im Fernsehen weinen sehen, die davon sprachen, 20 Leute entlassen zu müssen”, sagte Strickland. “Das ist ein Kopfkratzer.”

Er fordert andere Unternehmen für Live-Events sowie Künstler auf, sofortige Entlassungen zu vermeiden und finanzielle Unterstützung des Bundes im Rahmen des Family First Coronavirus Response Act zu beantragen, der letzte Woche von Präsident Donald Trump gesetzlich unterzeichnet wurde. Dies bietet kleinen Unternehmen Steuergutschriften als Erstattung für die Bereitstellung von bezahlten Familien- und Krankenurlaub für Mitarbeiter.

“Aber der einzige Weg, wie dies funktioniert, ist, wenn nicht jeder in der Unterhaltung alle entlässt”, sagte Strickland. “Sie müssen ihre Leute am Laufen halten.”

MusiCares hat einen COVID-19-Fonds speziell für diejenigen eingerichtet, die aufgrund des Virus ihre Arbeit verloren haben. In der Vergangenheit haben sie Unterhaltungsarbeitern nach den Terroranschlägen vom 11. September und dem Hurrikan Katrina finanzielle Hilfe geleistet. Harvey Mason Jr., der Interimspräsident der Recording Academy, sagte jedoch, der Coronavirus-Effekt auf die Musikindustrie sei beispiellos gewesen, weil er im ganzen Land so weit verbreitet gewesen sei.

“Wir bekommen täglich Hunderte von Anrufen”, sagte Mason. “Die Anfragen variieren von” Ich kann meine Medizin nicht bekommen “bis” Ich kann mir keine Lebensmittel leisten und ich brauche Hilfe bei meiner Miete. “

MooTVs Scovill hält seine Mitarbeiter auf der Gehaltsliste, damit sie ihre Krankenversicherung nicht verlieren. Er sucht nach Krediten für kleine Unternehmen, um das Unternehmen am Leben zu erhalten, sagte aber, dass dies eine hohe Verschuldung bedeuten wird. Wie viele Menschen hat er sich zu Hause isoliert.

“Die Welt ist für mich absolut ruhig geworden”, sagte Scovill. “Für mich und alle in der Unterhaltungsindustrie tun wir weh.”

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Online:

MooTV: https://www.mootv.com/

MusiCares: https://www.grammy.com/musicares

Bandit Lites: http://www.banditlites.com/

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Folgen Sie Kristin M. Hall unter http://twitter.com/kmhall