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Siehe: Wissenschaftler haben einen großartigen Blick auf Uranus 'leuchtende Ringe

Die Astronomen haben einen ersten Blick auf die Strahlung geworfen, die direkt von Uranus-Ringen ausgeht.

Wissenschaftler wissen seit einigen Jahrzehnten, dass der Planet schwache Ringe hat, aber es gibt eine ganze Menge, die an ihnen rätselhaft bleibt – die Zusammensetzung und Masse der Ringe und die Größe ihrer einzelnen Teile. Forscher der University of California, Berkeley und der University of Leicester verwendeten in Chile zwei Teleskope, um die Strahlung der Uranus-Ringe zu messen. Dies waren die ersten Beobachtungen der Ringe im Radio und im mittleren Infrarot.

Vor diesen Beobachtungen haben Wissenschaftler beobachtet, dass Uranus-Ringe das Sternenlicht hinter sich von der Erde und von der Voyager 2-Sonde aus blockieren, und sie vom Hubble-Weltraumteleskop aus und mit Nahinfrarot-Teleskopen auf dem Boden abgebildet. Diese Messungen zeigten, dass der Planet 10 dünne Ringe, drei dickere Ringe und mindestens 13 kleine Monde hat, die innerhalb der Ringe kreisen.

Aber die Ringe sind klein und dunkel; Selbst die breiteste ist laut einer Veröffentlichung von UC Berkeley nur 20 bis 100 Kilometer breit. Das ist viel kleiner als Saturns Ringe.

Bei all diesen vorherigen Messungen wurden die Ringe nicht direkt beobachtet. Sie basieren darauf, dass die Ringe entweder anderes Licht ausblenden oder Sonnenlicht reflektieren. Für diese jüngste Studie stützten sich die Forscher auf die Beobachtung von drei verschiedenen Wellenlängen von Radiowellen, die vom Atacama Large Millimeter / Submillimeter Array (ALMA) von Teleskopen erfasst wurden, sowie auf eine Wellenlänge von mittlerer Infrarotstrahlung, die vom Very Large Telescope (VLT) erfasst wurde ) VISIR-Instrument, alle in Chile. Die Ringe senden fast die gesamte Strahlung selbst aus.

Die neuen Beobachtungen ermöglichten es ihnen, die Temperatur der Ringe zu bestimmen, die kühl 25 Grad über dem absoluten Nullpunkt oder -248 Grad Celsius liegt, wie in der Veröffentlichung von Das astronomische Tagebuch. Die Untersuchung bestätigt auch eine vielleicht überraschende Hypothese über den hellsten Ring von Uranus, die auf Beobachtungen von Voyager 2 basiert: Er besteht nur aus Partikeln mit einer Größe von Zentimetern oder mehr und nicht aus mikroskopischem Staub.

„Das kleine Ende fehlt in den Hauptringen von Uranus; Der hellste Ring, Epsilon, besteht aus Golfbällen und größeren Felsen “, sagte Imke de Pater, Professorin für Astronomie an der University of California in Berkeley, in der Pressemitteilung.

Die Forscher hoffen, die Ringe des Planeten mit zukünftigen Teleskopen weiter untersuchen zu können. Und hey, vielleicht ist es endlich Zeit, Uranus erneut zu besuchen.

Ausgewähltes Bild: Edward Molter und Imke de Pater