“Sie sind ein Wunder”: Häusliche Pflege ist eine neue Front im Kampf gegen Viren

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NEW YORK – Ruth Caballero blieb vor einer unbekannten Wohnungstür stehen und bereitete sich darauf vor, ihre neue Patientin zu treffen.

Sie bedeckte den Knopf mit einer Plastiktüte. Ziehen Sie ein OP-Kleid an, dann eine Hochleistungs-N95-Maske und eine leichtere OP-Maske. Mütze, Gesichtsschutz, Überschuhe. Händedesinfektionsmittel zwischen jedem Schritt des Prozesses. Schließlich zog die Krankenschwester zwei Sätze Handschuhe an und klopfte mit dem Ellbogen an die Tür, um sich um ihre erste Coronavirus-Patientin zu kümmern.

Nach ungefähr drei Wochen in einem Krankenhaus war der Mann zu Hause in seiner New Yorker Wohnung, aber immer noch so schwach, dass das Sitzen im Bett einige Überzeugungsarbeit erforderte.

“Sie haben es aus dem Krankenhaus geschafft, also sind Sie ein Wunder”, sagte Caballero ihm. “Jetzt lass uns dich aus dem Krankenhaus fernhalten.”

Die häusliche Gesundheitsversorgung wird zu einer neuen Front im nationalen Kampf gegen COVID-19, da einige Patienten aus Krankenhäusern zurückkehren und andere sich bemühen, sich aus ihnen herauszuhalten.

Krankenschwestern, Helfer und Betreuer zu Hause, die normalerweise geschätzten 12 Millionen Amerikanern bei allem helfen, vom Baden bis zu IV-Medikamenten, übernehmen jetzt die schwierige und potenziell gefährliche Aufgabe, sich um Coronavirus-Patienten zu kümmern.

Während den Amerikanern gesagt wird, sie sollen für sich bleiben, müssen sich häusliche Gesundheitsdienstleister und ihre Kunden größtenteils persönlich engagieren, oftmals intensiv. Viele Agenturen führen Telefon- oder Videobesuche durch, können aber nicht immer dafür bezahlt werden, und selbst das intelligenteste Telefon kann keine Wunde verbinden oder jemanden ins Badezimmer bringen.

Wie ihre Kollegen in Krankenhäusern und Pflegeheimen sind auch häusliche Pflegekräfte mit einem Mangel an Schutzausrüstung konfrontiert, jedoch mit einem geringeren öffentlichen Profil. Einige Agenturen haben in Nagelstudios, Autokarosserien und Tattoo-Salons nach Masken gesucht, sagte William Dombi, Präsident der National Association for Home Care and Hospice, einer Industriegruppe.

Die Krise stellt die Branche auf die Probe, ist aber auch ein Moment des Stolzes für Arbeitnehmer, die sich oft unterbewertet gefühlt haben.

“Es ist eine Herausforderung, das Geschäft betriebsbereit zu halten, aber es ist eine Chance”, sagte Dombi. “Wir bekommen die Chance herauszufinden, was getan werden kann.”

Die Pflege von Coronaviren zu Hause hat in den letzten Wochen rasant zugenommen. Zumindest einige Behörden in den meisten Bundesstaaten nehmen jetzt COVID-19-Patienten auf, die nach einem Krankenhausaufenthalt oder einer häuslichen Pflege oder als Alternative zu ihnen überwiesen wurden, sagte Dombi.

Dennoch haben einige Patienten Schwierigkeiten, sich zu versorgen. Nachdem bei Penny Wittbrodt Ende letzten Monats eine Lungenentzündung im Zusammenhang mit Coronaviren diagnostiziert worden war, kontaktierte sie mehrere Agenturen in ihrem Haus in Winchester, Kentucky. Keiner nahm damals COVID-19-Patienten auf, sagte sie, obwohl ihr Arzt in der Lage war, Sauerstoff zu Hause zu arrangieren. Wittbrodt, die an Asthma leidet und in der Vergangenheit Krankenhausaufenthalte in den Atemwegen hatte, geht es immer noch nicht gut, obwohl sie manchmal etwas Erleichterung hatte.

Wittbrodt, eine Krankenschwester im Ruhestand, ist der Ansicht, dass eine solche Betreuung bei der Pandemie besonders wertvoll ist.

“Die häusliche Gesundheit würde weit weniger Menschen COVID aussetzen als Krankenhausaufenthalte”, sagte sie.

Americare Inc. mit Sitz in New York hat etwa 100 COVID-19-Patienten aus Krankenhäusern entlassen, und über 200 der anderen Patienten der Agentur haben ebenfalls positive oder Symptome getestet, sagte VP Bridget Gallagher.

Jeder Mitarbeiter des Unternehmens, einschließlich des CEO, ruft Lieferanten von Schutzausrüstung an, aber die Agentur zählt jeden Tag ihren Bestand an N95-Masken.

“Wir tun, was wir können, aber ich muss ehrlich sein: Nichts davon fühlt sich genug an”, sagte Gallagher, der auch im Vorstand der Home Care Association des Staates New York ist.

In vielen Agenturen wird der chronische Personalmangel durch krankheitsbedingte oder unter Quarantäne gestellte Abwesenheiten verstärkt. Und die Arbeitnehmer setzen sich mit den Ängsten der Patienten auseinander und rechnen mit ihrem eigenen Risiko.

Die OP-Maske und die Handschuhe, die Adassa Clarke, die Haushaltshelferin in Washington, jetzt trägt, rasseln ihre Patientin, die an Alzheimer leidet und auf einen Rollstuhl angewiesen ist. Die Patientin hat kein COVID-19, kann aber nicht behalten, was ihr über eine Krankheit erzählt wurde.

“Was ist los? Habe ich einen keim Sterbe ich? ” fragt sie laut Clarke. Manchmal bricht der Patient in Tränen aus.

Mit 65 Jahren ist Clarke selbst in einer Altersgruppe mit einem höheren Risiko für schwere Fälle von COVID-19 und versucht, so viel wie möglich zu Hause zu bleiben.

Aber Patienten “kommen zuerst”, sagte Clarke, ein zertifizierter Pflegehelfer.

“Ich habe nur das Gefühl, je mehr ich helfe, desto mehr mache ich weiter”, sagte sie.

Vanessa Pepino-Adraneda, eine häusliche Krankenschwester mit COVID-19-Patienten aus der Region Chicago, ist besonders wachsam in Bezug auf Schutzausrüstung und andere Vorsichtsmaßnahmen. Pepino-Adraneda umgürtet sich auch, indem sie sich auf die Pflege ihrer Patienten konzentriert und sich Momente der Traurigkeit, Frustration oder Erschöpfung erlaubt.

“Ich versuche mein Bestes, um meine geistige Gesundheit inmitten dieses Chaos zu schützen”, sagte sie.

Bei einigen Menschen, insbesondere bei älteren Erwachsenen und Menschen mit bestehenden Gesundheitsproblemen, kann das Virus schwere Krankheiten verursachen oder tödlich sein. Bei den meisten Menschen treten leichte oder gar keine Symptome auf, was bedeutet, dass einige Patienten das Virus haben könnten und es nicht kennen.

Der Visiting Nurse Service von New York, eine der größten häuslichen Gesundheitsbehörden des Landes, hat derzeit fast 400 COVID-19-Patienten, und weitere fast 300 Überweisungen warten auf sie, sagte Executive Vice President Dan Savitt. Unabhängig davon erhalten etwa 80 bestätigte und vermutete Coronavirus-Patienten eine Hospizversorgung.

Als Branche “habe ich das Gefühl, dass wir uns der Herausforderung gestellt haben”, sagte er.

Als die Agentur Ende März Caballero und anderen Krankenschwestern zum ersten Mal mitteilte, dass COVID-19-Patienten kommen würden, sagte ich: „Ich werde nicht sagen, dass ich nicht nervös war“.

Sie war jedoch erleichtert, die von der Agentur ausgestellte Schutzausrüstung zu sehen. Und ihr erster Besuch bei dem Mann in der Wohnung verlief gut. Als sie später in dieser Nacht anrief, saß er nicht nur auf, sondern war auf einen Stuhl gestiegen.

Die Person, die ihre nächste Coronavirus-Patientin gewesen wäre, starb vor Beginn der Besuche.

Caballero betreut jetzt mehrere COVID-19-Patienten. Sie kamen geschwächt und ängstlich nach Hause, weil sie befürchteten, dass Krankenhäuser sie „nach Hause schickten, um zu sterben“, sagt sie.

Sie ermutigt sie, Schritt für Schritt einen Schritt zu machen: sich auf die Seite des Bettes zu setzen, ins Badezimmer zu gehen, am Küchentisch zu essen.

“Es ist eine Herausforderung. Diese Krankheit hat so viele Leben gekostet “, sagt sie,„ aber ich bin so gesegnet und geehrt und dankbar, dass diese Patienten nach Hause kommen. “

„Denk darüber nach – da nur für die Gnade. Es könnte ich sein. “

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Der assoziierte Pressevideojournalist Ted Shaffrey hat zu diesem Bericht beigetragen.

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