Seit fast sechs Monaten ist RAY CONNOLLY im Krankenhaus und kämpft gegen Covid-19. Jetzt erzählt er seine Geschichte. 

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Ich hatte von Anfang an Angst vor Covid-19. Das war im Januar, als ich anfing, Berichte über Todesfälle in China zu lesen.

Wenn das jemals nach Großbritannien kommt, werde ich alles tun, um es nicht zu fangen, sagte ich mir.

Als es unvermeidlich eintraf, gingen meine Frau Plum und ich, 79 Jahre alt und beide als verletzlich eingestuft, in virtuelle Isolation. Sie stornierte ihren Chor und ich lehnte jegliche soziale Verpflichtung ab.

Und weil ich mir mehr Sorgen um sie als um mich selbst machte, kaufte ich in der ersten Aprilhälfte allein ein, dreimal in einem Supermarkt, einmal in einem Baumarkt und einmal in einem Gartencenter. Keine große Menge in einem von ihnen.

Da bis dahin keine Gesichtsmasken online verfügbar waren, waren mein Mund und meine Nase beim Ausgehen immer in einen Schal gewickelt. Während ich zu Hause in einer Pause zwischen den Schreibprojekten unser Schlafzimmer dekorierte.

Der erste Vorschlag, dass trotz meiner Vorsicht möglicherweise nicht alles in Ordnung ist, kam, als ich einen Husten bekam.

Anfangs habe ich es auf die Dämpfe der Farbe zurückgeführt, aber dann habe ich festgestellt, dass ich nichts anderes als Eis essen konnte.

Meine Frau rief unseren Hausarzt an und er empfahl eine Antibiotikakur, um andere Infektionen zu verhindern, falls ich das Virus hätte.

Etwa einen Tag später rief mich ein Freund an und meine Rede war plötzlich unverständlich. Plum wählte die 111 NHS-Hotline.

Mir wurde gesagt, dass innerhalb von 20 Minuten ein Krankenwagen bei uns zu Hause war und ich weggefahren wurde. Das war das letzte Mal seit fünfeinhalb Monaten, dass ich mein Zuhause sah. Das Datum war der 15. April.

Ich kann mich bis Ende Juli nicht an die Ereignisse dieses Tages oder an andere Tage erinnern. Die meisten dieser drei Monate sind für mich völlig leer.

Innerhalb weniger Stunden nach meiner Aufnahme wurde bestätigt, dass ich Covid-19 hatte, und als ich im Chelsea and Westminster Hospital auf den Stationen herumgeführt wurde, wurde schnell klar, dass ich eine besonders schlimme Form der Krankheit hatte.

Während der Schlafpausen, als ich fast bei Bewusstsein war und Plum mich nicht sehen durfte, rief ich meine Kinder an und sagte ihnen, dass ich vom NHS entführt worden war, und bat sie, mich von diesem Ort wegzubringen ‘.

Die Ärzte und Krankenschwestern waren, wie ich ihnen sagte, „alle als Affen verkleidet“. Tatsächlich trugen sie alle volle PSA, aber das war, wie ich später feststellen würde, das erste von vielen Terror-Delirien.

Eine unglückliche Episode folgte, als das Krankenhauspersonal sich bemühte, mich zu überzeugen, eine CPAP-Maske (Continuous Positive Airway Pressure) zu tragen, um mir das Atmen zu erleichtern. Ein Arzt rief Plum um zehn nach vier Uhr morgens an und bat sie, zu versuchen, mit mir zu argumentieren.

Sie konnte nicht, also wurde ich auf die Intensivstation gebracht und in ein induziertes Koma gebracht und von einer lebenserhaltenden Maschine am Leben gehalten.

Ich weiß das alles nicht, weil ich etwas davon wusste, sondern weil Plum jedes Gespräch mit den Ärzten und Krankenschwestern im Krankenhaus sorgfältig notierte, damit sie unsere drei Kinder informieren konnte.

Als sie diese Woche las, waren die E-Mails, die sie ihnen schickte, ärgerlich, da sie sie jeden Tag über meine schnell nachlassende Gesundheit informierte, während eine Krise oder Infektion auf eine andere folgte.

Meine Lungen waren das erste Ziel für das Virus, und dann kamen Lungenentzündung, Nierendialyse und eine Tracheotomie, die im Grunde genommen ein Loch in meinem Hals war, durch das ein Beatmungsgerät einen Großteil der Atmung für mich erledigte und mich sprachlos machte .

Da ich so stark sediert war, stelle ich mir vor, dass meine Unfähigkeit zu sprechen die geringste meiner Sorgen war.

Dann gab es zwei Herzinfarkte und einen Tag im West Middlesex Hospital, wo ein paar Stents eingesetzt wurden.

Bevor ich Covid-19 bekam, hatte ich nie einen Hinweis darauf, dass etwas mit meinem Herzen, meiner Lunge oder meinen Nieren nicht stimmte.

Der Monat Mai war die schlimmste Zeit, in der Ärzte Plum dreimal sagten, dass, da ich so schwach war, kein Versuch unternommen würde, mich wiederzubeleben, wenn mein Herz aufhören würde zu schlagen.

Es schien, dass neben anhaltendem Vorhofflimmern, wenn sich der Rhythmus meines Herzens plötzlich ändern würde, mein Leben an einem einzigen Schlag hing.

Natürlich wusste ich tief im Schlaf meines Komas nichts von den unzähligen Problemen, mit denen die Ärzte und Krankenschwestern im Kampf konfrontiert waren, als ich zuerst über einen Schlauch durch die Nase und dann über einen anderen Schlauch direkt in meinen Magen gefüttert wurde um mich am Leben zu halten. Aber sie haben nie nachgegeben. Sie haben mir das Leben gerettet.

Mein Gehirn war sich ihrer Bemühungen um meinen Körper nicht bewusst und beschwor eine Reihe von Halluzinationen. Wir haben alle Träume und Albträume, aber diese waren unterschiedlich.

Was mir in diesen Monaten durch den Kopf ging, war so realistisch, dass ich wochenlang glaubte, dass die Vorfälle, die ich mir vorgestellt hatte, wirklich passierten.

Eine Halluzination führte mich zu einer Operation nach Santa Monica in Kalifornien, die ich dann einem Arzt an meinem Bett erzählte. Anstatt meine Aufmerksamkeit auf meine damals ungewisse psychische Gesundheit zu lenken, lächelte er freundlich und wechselte das Thema.

Es war meinem Sohn Dominic überlassen, mich zurück in die Realität zu bringen, als er mich schließlich sehen durfte. “Amerika?”, Sagte er. “Dad, du warst seit Monaten nicht mehr in diesem Zimmer oder Bett.”

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