Sehen Sie, wie Venus in diesem ruhigen Video vom Vorbeiflug des BepiColombo-Raumschiffs vorbeigleitet. 

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Ein europäisch-japanisches Raumschiff flog gerade auf seiner langen, kurvenreichen Straße nach Merkur an der Venus vorbei und machte dabei einige hervorragende Aussichten.

BepiColombo wurde im Oktober 2018 gestartet und soll 2025 in Merkur eintreffen. Um dorthin zu gelangen, muss es jedoch zunächst eine Reihe von neun schwerkraftunterstützten Vorbeiflügen absolvieren – einen von der Erde, zwei von der Venus und sechs von Merkur -, bevor es schließlich in die Umlaufbahn gelangt der innerste Planet des Sonnensystems. Diese sorgfältig geplanten Schleifen führen und treiben das Fahrzeug an, um sicherzustellen, dass es am vorgesehenen Ziel landet.

BepiColombo zoomte am 10. April um die Erde und fuhr zum ersten Mal um 23.58 Uhr an der Venus vorbei. EDT am 14. Oktober (0358 GMT am 15. Oktober).

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Als BepiColombo innerhalb von nur 10.720 Kilometern um den Planeten flog, nahmen die drei Kameras an Bord des Mercury Transfer Module der Sonde einige spektakuläre Bilder auf. Die Kamera wurde 20 Stunden vor dem nächsten Anflug der Sonde aktiviert und bis 15 Minuten nach der Begegnung betrieben.

In den Bildern, die in einem Zeitraffervideo zusammengefügt wurden, erscheint Venus zuerst wie eine kleine weiße Scheibe und wird dann viel größer, wenn sich das Fahrzeug dem heißen Planeten nähert. Das stark weiße Gesicht des Planeten wird nur durch die verlängerten Gliedmaßen der an Quecksilber gebundenen Sonde blockiert, die eine weitere Schwerkraftunterstützung auf dem Planeten ausführen muss, bevor sie zu ihrem endgültigen Ziel weitergeht.

“Mit jedem abgeschlossenen Vorbeiflug kommen wir der Beantwortung einiger dieser verwirrenden Fragen zum mysteriösen Planeten Merkur einen Schritt näher”, sagte Johannes Benkhoff, BepiColombo-Projektwissenschaftler der Europäischen Weltraumorganisation, in einer ESA-Erklärung. “Wenn wir mehr über Merkur erfahren, erhalten wir Licht in die Geschichte des gesamten Sonnensystems und können unseren eigenen Platz im Weltraum besser verstehen.”

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