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Sehen Sie, wie sich Venus und Mond mit Winterkonstellationen am frühen Samstag gemütlich machen

Es ist kaum zu glauben, dass ich mitten im Hochsommer über Wintersterne und Sternbilder schreibe. Aber es gibt einen guten Grund. 

Wenn Sie jemals in einer Winternacht draußen waren, haben Sie zweifellos den Anblick der hellsten Sterne und Sternbilder des Jahres genossen. Aber Sie haben Ihre Beobachtungssitzung wahrscheinlich auch aus einem guten Grund abgebrochen: den kalten Temperaturen. Viele Sterngucker wurden durch frostige, manchmal knochenfrohe Zustände beeinträchtigt. So schade, denn es gibt so viele herrliche Sehenswürdigkeiten, die uns der Winterhimmel bietet. Wie oft habe ich mir gewünscht, ich könnte von einem wärmeren Klima an den Wundern des Winterhimmels teilhaben. 

In der Tat wäre es schön, die Winterwunder von einem Ort in der Karibik oder südlich des Äquators aus zu betrachten. Aber für diejenigen von uns, die sich einfach nicht die Zeit oder das Geld leisten können, um im Januar oder Februar auf solch milde Orte aufmerksam zu werden, biete ich eine einfache Lösung: Stellen Sie diese Woche Ihren Wecker auf 4:30 Uhr

Und hier ist etwas, das dich aus deinem Bett lockt; Nennen Sie es einen Bonus, wenn Sie so wollen. Am frühen Samstagmorgen (15. August) leuchtet der schillernde Planet Venus weniger als 4 Grad rechts unten auf einem schmalen Halbmond, einer auffälligen Himmelsszene! 

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Laut NASA wird die Venus am Samstag um 9:01 Uhr EDT (1301 GMT) in Verbindung mit dem Mond stehen – was bedeutet, dass die beiden Objekte bei näherer Annäherung dieselbe himmlische Länge haben. 

Für Skywatcher in New York City geht die Sonne um 6:06 Uhr Ortszeit auf, sodass das Paar zum Zeitpunkt der Konjunktion möglicherweise schwer zu sehen ist. Frühaufsteher und Nachteulen können die Annäherung jedoch noch einige Stunden vor Tageslicht beobachten. Der Mond geht um 2:06 Uhr über New York City auf, gefolgt von Venus um 2:33 Uhr Ortszeit. 

Wenn Sie zu einer ziemlich gottlosen Stunde nach draußen gehen, werden Sie in den Himmel versetzt, der Sie an einem typischen frühen Abend im Januar begrüßt. Richten Sie Ihre Aufmerksamkeit nach Westen und Nordwesten, und Sie werden sehen, wie sich das Sommerdreieck darauf vorbereitet, die Szene zu verlassen. Als die Nacht begann, erschien sie fast direkt über ihnen. 

Der Nordstern erhebt sich hoch über Polaris und die fünf hellen Sterne bilden eine Zickzackreihe, die dem Buchstaben “M” ähnelt – dem Sternbild von Cassiopeia, der Königin von Äthiopien. Aber als die Dunkelheit erst acht Stunden zuvor zu fallen begann, ähnelte sie einem Buchstaben “W”, der tief über dem nordöstlichen Horizont schwebte.

Aber die wirkliche Darstellung kann nach Südosten gesehen werden, wo der Himmel mit den hellen Leuchten des Winters übersät ist: die Sternbilder Orion, Stier und Zwillinge; die hellen Sterne Betelgeuse, Rigel und Capella; die wunderschönen Sternhaufen der Plejaden und Hyaden sowie der Große Orionnebel. Sie alle verabschiedeten sich im April von unserem Abendhimmel, als die letzte Winterkälte verblasste und durch mildere Frühlingstemperaturen ersetzt wurde. 

Und jetzt sind sie alle wieder in Sicht, um wieder zu genießen – und dieses Mal brauchen Sie wahrscheinlich nicht viel mehr als eine leichte Jacke oder einen Pullover, um die Kälte des frühen Morgens abzuwehren. Jetzt können Sie Ihr Fernglas oder Teleskop ausbrechen und diese markanten Sternmuster genießen, ohne sich Gedanken über mögliche Erfrierungen oder den niedrigen Windkühlfaktor machen zu müssen. 

Selbst für einen zufälligen Beobachter sind diese hellen Sterne und Sternbilder kaum zu übersehen. Ich erinnere mich, wie ich als kleiner Junge die Sommer im Haus meiner Tante und meines Onkels auf Long Island verbracht habe. Im August war an einem Tag im Jahr ein großer Angelausflug auf einem Boot geplant, das im Morgengrauen aus der Stadt Babylon herausfuhr. Mein Vater nahm mich mit, wo ich mit anderen Onkeln und Cousins ​​ein eintägiges Abenteuer auf See unternahm. 

Aber für mich war der denkwürdigste Teil der Reise immer am Anfang, als wir den Kombi in der Dunkelheit vor dem Morgengrauen mit unserer Ausrüstung beluden. Ich konnte nicht anders, als zu bemerken, wie blendend und brillant die Sterne zu dieser frühen Stunde erschienen. Ich wusste damals nicht viel über die Sternbilder, aber ich habe keinen Zweifel daran, dass ich Orion und sein Gefolge unwissentlich bewunderte. 

Ein weiteres Objekt, das zum ersten Mal seit seinem letzten Verschwinden im Sonnenlicht im vergangenen Frühjahr auftaucht, ist der hellste Stern des Nachthimmels, Sirius. Im Juli und Anfang August scheint Sirius tagsüber unsichtbar. Der Legende nach verursachte das Sonnenlicht in Kombination mit dem Licht des hellsten Sterns der Nacht die extreme Hitze, die zu dieser Jahreszeit häufig herrschte. 

Da Sirius der hellste Stern im Sternbild von Canis Major, dem großen Hund, ist und daher als “Hundestern” bekannt war, wurde der Zauber des drückenden Sommerwetters als “Hundetage” bekannt. Die Hundetage enden offiziell am 11. August mit dem “heliakischen Aufgang” von Sirius – seinem ersten Auftreten am Morgen in der Dämmerung kurz vor dem Aufgang der Sonne. 

Unabhängig davon, wie heiß Ihr lokales Wetter ist oder war, ist dieses Auftreten von Sirius – einem Stern, den wir am meisten mit der Wintersaison in Verbindung bringen – der jetzt direkt vor der Sonne aufgeht, eine subtile Erinnerung daran, dass der heißeste Teil des Jahres jetzt ist hinter uns und ein Versprechen, dass ein Wechsel zu kühlerem Wetter nur noch wenige Wochen entfernt ist. 

Der Grund, warum wir Sterne sehen können, die mit der Wintersaison im August verbunden sind, ist, dass die Erde nicht innerhalb von 24 Stunden, sondern vier Minuten weniger eine volle Umdrehung um ihre Achse macht: in 23 Stunden 56 Minuten. Infolgedessen steigen die Sterne jeden Tag vier Minuten früher als am Vortag.

Und diese vier Minuten können sich schnell summieren.

Nach 30 Tagen geht zwei Stunden früher ein Stern auf. Wenn dieser Zeitplan auf ein ganzes Jahr erweitert wird, summiert sich dies auf 24 Stunden. Dieser Zyklus wiederholt sich also nach einem Jahr. In fünf Monaten – Mitte Januar – wird der Nachthimmel, den wir jetzt um 4:30 Uhr sehen, um 17:30 Uhr sichtbar sein (an Orten, an denen die Sommerzeit eingehalten wird. Weil wir unsere Uhren um eine Stunde zurückstellen Herbst ist es tatsächlich ein Unterschied von 11, nicht 10 Stunden). 

Natürlich werden bis Mitte Januar die durchschnittlichen Nachtlufttemperaturen im ganzen Land etwa 22 Grad Celsius kälter sein als jetzt, weshalb es so viel angenehmer ist, die Sterne des Winters zu genießen … in der Sommer!

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