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Schwer zu zählende arabische Amerikaner drängten darauf, die Volkszählung zu priorisieren

DEARBORN, Mich. – An einer Tankstelle in Michigan ist die Botschaft offensichtlich – zumindest für arabischsprachige Menschen: Bei der Volkszählung 2020 mitzählen.

“Bieten Sie Ihrer Community mehr / zusätzliche Möglichkeiten”, heißt es in der Anzeige auf dem Pumpengriff auf Arabisch. Im Kleingedruckten neben “United States Census 2020” heißt es: “Um Ihre Zukunft mit Ihren eigenen Händen zu gestalten, beginnen Sie hier.”

Da Staatsbeamte und gemeinnützige Gruppen schwer zu zählende Gruppen wie Einwanderer, Farbige und Menschen in Armut ansprechen, sagen viele arabische Amerikaner, dass die Unterzählung für sie noch ausgeprägter ist. Dies bedeutet, dass eine der größten und konzentriertesten arabischen Bevölkerungsgruppen außerhalb des Nahen Ostens – die in der Region Detroit – möglicherweise keine Bundesmittel für Bildung, Gesundheitsversorgung, Kriminalprävention und andere Programme erhält, die nach der Volkszählung aufgeteilt werden sollen.

Dazu gehört auch Geld, um Staaten dabei zu helfen, die Folgen des Coronavirus zu bekämpfen.

„Wir versuchen, die Menschen zu ermutigen, es nicht nur aus all den Gründen auszufüllen, die wir zuvor angegeben haben, wo es Bildung und Gesundheitsversorgung gibt und all das, sondern auch, weil es für die Bundesregierung wichtig ist, zu wissen, wer es ist zu diesem Zeitpunkt mehr denn je in Michigan “, sagte Rima Meroueh, Direktorin für Politik und Anwaltschaft bei ACCESS in Dearborn, einer der größten gemeinnützigen Organisationen für arabisch-amerikanische Interessenvertretung im Land.

Die arabisch-amerikanische Gemeinschaft überprüft viele Kästchen, die laut Volkszählungs- und gemeinnützigen Vertretern Kennzeichen der am schwersten zu zählenden Gemeinschaften sind: eine große Anzahl kleiner Kinder, nicht englischsprachige Personen, Neueinwanderer und diejenigen, die häufig in Mehrfamilien- oder Mietwohnungen leben.

Araber kamen massenhaft in die USA, als die Autoindustrie anstieg und die Nachfrage nach Arbeitskräften zunahm. Zu dem Zeitpunkt, als diese Arbeitsplätze in den letzten Jahrzehnten abnahmen, waren Gemeinden mit starken kulturellen Wurzeln im Nahen Osten in der Region Detroit fest etabliert. Es ist ein Ziel für Menschen aus dem gesamten Nahen Osten geblieben, die vor Konflikten fliehen, sich wieder mit der Familie verbinden oder einfach nur ein besseres Leben suchen. Sogar diejenigen, die sich anderswo niederlassen, machen sich oft zuerst auf den Weg nach Detroit und in die umliegenden Städte.

Die Befürworter haben ihre Kampagnen trotz der Einschränkungen zur Eindämmung von COVID-19 vorangetrieben. Die Pandemie hat das Census Bureau gezwungen, seine Frist für die Fertigstellung der Zählung 2020 von Ende Juli bis Ende Oktober zu verschieben. Außerdem wird der Kongress um Erlaubnis gebeten, die Fristen für die Übermittlung von Volkszählungsdaten an die Staaten im nächsten Jahr zu verschieben, damit diese neue Abstimmungskarten zeichnen können.

Mit den Änderungen verstärkt ACCESS seine Bemühungen in den sozialen Medien und spiegelt dies wider, um sich ebenso auf die einmal im Jahrzehnt durchgeführte Anzahl zu konzentrieren wie auf ihre Büros, die mit Volkszählungsplakaten versehen waren, sagte Meroueh.

“Wenn Sie sich unsere sozialen Medien ansehen, ist sie sehr zensusintensiv”, sagte sie.

Gruppen stehen jedoch vor einer Hürde, nachdem die Trump-Regierung beschlossen hat, keine Kategorie aufzunehmen, die Menschen aus dem Nahen Osten oder Nordafrika als ihre eigene Gruppe zählt. Das Census Bureau empfahl 2017 nach Jahren der Forschung und jahrzehntelanger Befürwortung die sogenannte MENA-Box.

Die Entscheidung, die Wahl abzuschaffen, ärgert viele arabische Amerikaner, die sagen, sie behindere die Repräsentation und benötige Finanzmittel. Die demokratische US-Repräsentantin Rashida Tlaib, eine arabische Amerikanerin, die einen Teil von Detroit und mehreren Vororten vertritt, äußerte ihr Missfallen, als sie im Februar den Direktor des Census Bureau, Steven Dillingham, auf dem Capitol Hill befragte.

“Die Gemeinde hat es richtig gemacht – sie haben den Prozess durchlaufen”, sagte sie. “Du machst uns unsichtbar.”

Dillingham sagte, das Formular würde eine Einschreibekiste haben, in der die Menschen ihre ethnische Zugehörigkeit beschreiben können. Es fällt Tlaib zu kurz, aber Matthew Jaber Stiffler, Dozent an der Universität von Michigan und Forschungs- und Inhaltsmanager am Arab American National Museum, sagte, es sei besser als nichts. Anwälte müssen sich mehr anstrengen, um die Menschen zählen zu lassen, sagte er.

“Es liegt in der Verantwortung der Gemeinschaftsorganisationen sowie der lokalen und staatlichen Regierungen, die Menschen zum Ausfüllen des Formulars zu bewegen, da nicht gesagt wird:” Sind Sie im Nahen Osten oder in Nordafrika? “, Sagte Stiffler. “Wir werden wirklich gute Daten erhalten, wenn genügend Leute sie ausfüllen.”

Obwohl die MENA-Option nicht vorhanden ist, haben laut Stiffler die Volkszählungsbeamten Vorbereitungsarbeiten dafür durchgeführt. Wenn jemand zum Beispiel „Syrisch“ auf sein Formular schreibt, wurde Stiffler mitgeteilt, dass die Volkszählung dies innerhalb der größeren MENA-Ahnengruppe kodieren wird.

Genau das tat Abdullah Haydar, als er sein Volkszählungsformular elektronisch ausfüllte, was seiner Meinung nach fünf Minuten dauerte.

„Ich habe es definitiv ausgefüllt, sobald ich es bekommen habe. Ich glaube an Repräsentation “, sagte Haydar, ein 44-jähriger aus Canton Township, Michigan, der in der Software-Engineering-Abteilung von LinkedIn arbeitet.

Die Unterstützung für die Volkszählung ist jedoch nicht einstimmig. Einige in der arabischen Gemeinschaft haben Bedenken hinsichtlich Regierungsfragen bezüglich ihres Staatsbürgerschaftsstatus geäußert, wenn sie teilnehmen, obwohl dies nicht Teil des Formulars ist. Viele haben von einer zusätzlichen Prüfung berichtet, seit die Trump-Regierung 2017 ein Verbot für Reisende aus mehreren überwiegend muslimischen Ländern erlassen hat – was insgesamt einen abschreckenden Effekt bei der Interaktion mit der Regierung hervorruft.

„Sie vertrauen der derzeitigen Verwaltung nicht. Sie vertrauen nicht, was sie mit den Informationen machen werden. Und wenn man sich das sogenannte muslimische Verbot ansieht, das eingeführt wurde, wollen die Leute nicht auf dem Radar der Regierung stehen “, sagte Haydar, der einige ältere Verwandte beim Ausfüllen ihrer Formulare unterstützte.

„Ich habe ihnen nur gesagt:‚ Schau, ja, es kann Missbräuche geben. Das ist immer ein Risiko. Diese Regierung scheint Grenzen zu überschreiten. Aber letztendlich ist dies die Grundlage unseres Regierungssystems, auf das die Menschen zählen können “, sagte er.

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Der assoziierte Presseschreiber Mike Schneider kam aus Orlando, Florida.