Saudi-Arabien verdreifacht die Steuern und senkt die Kosten um 26 Mrd. USD.

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DUBAI, Vereinigte Arabische Emirate – Saudi-Arabien gab am Montag bekannt, dass es die Steuern auf Grundgüter verdreifachen, auf 15% erhöhen und die Ausgaben für Großprojekte um rund 26 Milliarden US-Dollar senken werde, da es mit den Folgen der Coronavirus-Pandemie und den niedrigen Ölpreisen für seine Wirtschaft zu kämpfen habe .

Laut dem Finanzminister des Landes werden saudische Staatsbürger auch eine Bonuszulage für die Lebenshaltungskosten verlieren, die seit 2018 besteht.

Trotz der Bemühungen um eine Diversifizierung der Wirtschaft ist das Königreich weiterhin stark auf Öl angewiesen, um Einnahmen zu erzielen. Brent-Rohöl bewegt sich jetzt um die 30 USD pro Barrel, weit unter dem Bereich, den Saudi-Arabien benötigt, um sein Budget auszugleichen. Das Königreich hat auch Einnahmen durch die Aussetzung muslimischer Pilgerfahrten in die heiligen Städte Mekka und Medina verloren, die aufgrund des Virus für Besucher geschlossen waren.

Die neuen Maßnahmen sind die drastischsten, die ein großer Ölproduzent am Golf von Arabien bisher erzielt hat, seit die Ölpreise im März um mehr als die Hälfte gesunken sind, was darauf hindeutet, dass die Nachbarländer in diesem Jahr möglicherweise auch versuchen, den Einwohnern höhere Steuern aufzuerlegen. Die Vereinigten Arabischen Emirate sagten am Montag, sie hätten derzeit keine ähnlichen Pläne zur Steuererhöhung.

Der Internationale Währungsfonds geht davon aus, dass sich alle sechs Energie produzierenden Golf-Arabischen Staaten in diesem Jahr in einer wirtschaftlichen Rezession befinden werden.

“Wir stehen vor einer Krise, die die Welt in der modernen Geschichte noch nie gesehen hat, einer Krise, die von Unsicherheit geprägt ist”, sagte der saudische Finanzminister und amtierende Minister für Wirtschaft und Planung, Mohammed Al-Jadaan.

“Diese Maßnahmen, die heute ergriffen wurden, sind notwendig und vorteilhaft, um eine umfassende finanzielle und wirtschaftliche Stabilität aufrechtzuerhalten”, sagte er in einer Erklärung, die in der staatlichen saudischen Presseagentur veröffentlicht wurde.

Im ersten Quartal 2020 gingen die Staatseinnahmen gegenüber dem Vorjahreszeitraum um 22% zurück, wobei das Defizit 9 Mrd. USD oder 34 Mrd. Riyal erreichte. Insbesondere die Öleinnahmen gingen im Vergleich zum Vorjahresquartal um 24% zurück.

Am Sonntag wies das saudische Energieministerium Aramco an, die Produktionskürzungen zu vertiefen und die Produktion im Juni auf 7,5 Millionen Barrel pro Tag zu begrenzen. Dies kommt daher, dass die Lagerung von Rohöl aufgrund der weltweit geringeren Nachfrage nach Öl nahezu die maximale Kapazität erreicht.

Um das Haushaltsdefizit aufgrund rückläufiger Öleinnahmen zu decken, hat Saudi-Arabien im März ein Nettoauslandsvermögen von 26,8 Milliarden US-Dollar verbucht, was laut Wirtschaftswissenschaftlern den schnellsten monatlichen Rückgang seit mehr als zwei Jahrzehnten darstellt. Die Ratingagentur von Moody geht davon aus, dass die saudischen Devisenreserven Ende 2021 unter 375 Milliarden US-Dollar fallen werden, nach 488 Milliarden US-Dollar Ende 2019.

Trotz weitreichender Entscheidungen Saudi-Arabiens, das Virus einzudämmen, wie die landesweite Schließung von Moscheen für Gebete und die Verhängung von Ausgangssperren für Großstädte, hat das Königreich – wie andere Länder auch – Schwierigkeiten, seine Ausbreitung einzudämmen. In Saudi-Arabien wurden rund 41.000 Fälle des Coronavirus bestätigt, darunter 255 Todesfälle.

Die Entscheidung, Ausgaben in Höhe von 26 Milliarden US-Dollar oder etwa 100 Milliarden saudische Rial zu senken, umfasst die Annullierung, Verlängerung oder Verschiebung einiger Betriebs- und Investitionsausgaben für Regierungsbehörden sowie die Reduzierung der Kosten für große Vision 2030-Projekte, die das Herzstück von Kronprinz Mohammed bin Salmans wirtschaftlicher Transformationsplan.

Darüber hinaus wird die Regierung die Lebenshaltungskosten ab Juni einstellen. Diese Zulagen hatten den Staat jährlich etwa 13,5 Milliarden Dollar gekostet.

Saudi-Arabien sagte, es werde ab Juli auch die Mehrwertsteuer von 5% auf 15% erhöhen. Die Steuer auf die meisten Waren und Dienstleistungen wurde erstmals 2018 in Saudi-Arabien eingeführt, um die Einnahmen zu steigern.

Al-Jadaan erklärte, dass der Schock der geringen Ölnachfrage in Verbindung mit der Einstellung der lokalen Wirtschaftstätigkeit aufgrund von Ausgangssperren und Sperrungen im gesamten Königreich und unerwarteten zusätzlichen Ausgaben für das Gesundheitswesen die Notwendigkeit solcher Schritte erforderte.

In der Zwischenzeit werden die ärmsten Saudis weiterhin Leistungen erhalten. Die Regierung sagte am Sonntag, sie habe mehr als eine halbe Milliarde Dollar oder 2,18 Milliarden Riyal auf das sogenannte “Bürgerkonto” für Mai eingezahlt, das mehr als 12 Millionen Saudis mit niedrigem Einkommen hilft. Seit seiner Gründung hat das Programm rund 19,5 Milliarden US-Dollar an Bürger gezahlt, mit einer durchschnittlichen monatlichen Unterstützung von 240 US-Dollar pro Familie.

Die Vereinigten Arabischen Emirate forderten die Familien am späten Montag außerdem auf, während des heiligen muslimischen Fastenmonats Ramadan kein hausgemachtes Essen mit anderen zu teilen, um die Ausbreitung des Coronavirus einzudämmen. Das ist, als die Zahl der Todesopfer in der Föderation der sieben Scheichs in über 18.800 Fällen auf 201 stieg.

Die historische wirtschaftliche Schließung hat das bevölkerungsreichste Land der arabischen Welt, Ägypten, schwer getroffen.

Der Internationale Währungsfonds erklärte am Montag, er habe zugestimmt, Ägypten 2,77 Milliarden US-Dollar an Soforthilfe zu gewähren, um die durch die Coronavirus-Pandemie verursachten wirtschaftlichen Folgen zu bewältigen.

Ägyptische Regierungsbeamte hatten letzten Monat bei der Organisation ein einjähriges Rettungspaket beantragt.

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