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Saudi-Arabien sieht mehr Bewegungen in Zeiten von Pandemien und Ölproblemen

WASHINGTON – Ein bedrängtes Saudi-Arabien unternimmt bescheidene Schritte, um seine Menschenrechtsbilanz zu verbessern, während es versucht, die Coronavirus-Pandemie und die Folgen der sinkenden Ölpreise zu bewältigen, die die USA und die Trump-Regierung in Aufruhr versetzt haben.

Kronprinz Mohammed bin Salman, die treibende Kraft hinter Saudi-Arabiens tiefgreifenden Veränderungen und riskanten Glücksspielen, plant weitere Schritte, von denen er hofft, dass sie das internationale Image des Königreichs verbessern, das durch die Ermordung des Journalisten Jamal Khashoggi durch Regierungsagenten im Jahr 2018 und durch das Land schwer beschädigt wurde der Krieg im Jemen.

Allein in der vergangenen Woche kündigte das Königreich zwei Gesetzesänderungen an: das Verbot des Auspeitschens als Strafe und die Abschaffung der Todesstrafe für von Minderjährigen begangene Verbrechen.

Personen, die mit den Plänen des Kronprinzen vertraut sind, sagen, dass künftige Schritte voraussichtlich innerhalb von Wochen und Monaten angekündigt werden und strafrechtliche Änderungen beinhalten werden, so dass Strafen für bestimmte Verbrechen nicht mehr allein den Richtern vorbehalten sind.

Dennoch reicht es möglicherweise nicht aus, Riad in Washington neu zu unterstützen oder von Menschenrechtsgruppen zu loben.

Während der Kronprinz das Leben in Saudi-Arabien verändert hat, hat er ein paralleles Vorgehen gegen Aktivisten und wahrgenommene Kritiker überwacht. Unter denjenigen, die auf dem Weg des Prinzen zur Festigung der Macht inhaftiert sind, befinden sich zwei US-saudische Staatsangehörige, Frauenrechtsaktivistinnen, Schriftstellerinnen, gemäßigte Geistliche und hochrangige Prinzen.

Saudi-Arabiens bereits angespanntes Verhältnis zum Kongress hat sich in den letzten Wochen verschlechtert, auch unter Mitgliedern der Partei von Präsident Donald Trump.

Die Republikaner haben Saudi-Arabien beschuldigt, die Instabilität auf dem Ölmarkt zu verschärfen. Dies geschah, nachdem das Königreich die Ölproduktion hochgefahren und die Preise gesenkt hatte, nachdem die Gespräche mit Russland über Produktionskürzungen zusammengebrochen waren, bevor ein neues Abkommen erzielt wurde.

Die Volatilität und der Preisverfall bei Öl angesichts der bereits geschwächten Nachfrage aufgrund der Coronavirus-Pandemie haben die US-Schieferproduzenten getroffen und zu Entlassungen in der Branche geführt, insbesondere in von Republikanern geführten Staaten.

Einige republikanische Senatoren warnten Ende März, wenn Saudi-Arabien seinen Kurs nicht ändert, besteht die Gefahr, dass die amerikanische Verteidigungsunterstützung verloren geht und eine Reihe potenzieller „Hebel der Staatskunst“ wie Zölle und andere Handelsbeschränkungen, Ermittlungen und Sanktionen auftreten.

Die Gegenreaktion hätte zu keinem schlechteren Zeitpunkt für das Königreich kommen können, da die Spannungen mit dem Rivalen Iran weiterhin hoch sind.

Der Kronprinz hofft möglicherweise, dass kontinuierliche Reformen die weitgehend herzliche Beziehung zur Trump-Regierung wiederbeleben können, die US-Truppen in das Königreich entsandt hat, um iranische Angriffe abzuwehren. Positive Schlagzeilen könnten auch dazu beitragen, die Unterstützung aus Washington aufrechtzuerhalten, selbst wenn Trump im November besiegt wird.

Im Inland zielen die Reformbemühungen des Kronprinzen darauf ab, das Land zu modernisieren und Millionen von Arbeitsplätzen zu schaffen, um einen Anstieg der Arbeitslosigkeit und Unzufriedenheit bei der Mehrheit der Bevölkerung unter 35 Jahren zu verhindern.

Zu diesem Zweck hat der Kronprinz eine Freundschaft mit Trump, seinem einflussreichen Schwiegersohn und leitenden Berater Jared Kushner, geschlossen, ausländische Investoren umworben und den Staatsfonds des Landes genutzt, um Investitionen im Ausland aufzunehmen. Sie hat Millionen von Dollar an westliche PR-Unternehmen und Beratungsunternehmen gezahlt, um das Image Saudi-Arabiens zu verbessern und einen Plan zur Diversifizierung der ölabhängigen Wirtschaft aufzustellen.

Das bedeutete, Saudi-Arabien von seinen ultrakonservativen islamischen Wurzeln, dem Wahhabismus, abzuwenden, an denen viele im Land eng festhalten.

Es gibt jedoch harte Grenzen für die Reformen des Königreichs, die der Prinz mit dem Segen seines Vaters, König Salman, herausdribbelt.

Hinrichtungen wegen als Minderjährige begangener Straftaten waren relativ selten, so dass die Beendigung dieser Praxis keine wesentliche Änderung darstellt. Es scheint, dass nur eine der 184 Hinrichtungen im Jahr 2019 für ein als Minderjähriges begangenes Verbrechen war. Darüber hinaus wird erwartet, dass die Reformen mindestens sechs schiitischen Männern das Leben ersparen, die wegen Verbrechen als Minderjährige möglicherweise mit einer Todesstrafe belegt wurden. Viele Minderheitenschiiten in dem von Sunniten regierten Land klagen über Diskriminierung, da die sektiererischen Spannungen regional stark angestiegen sind.

Es gibt auch keinen Hinweis darauf, dass Saudi-Arabien das Vorgehen gegen wahrgenommene Kritiker eindämmt.

Die Ermordung von Khashoggi, einem saudischen Kritiker und Kolumnisten der Washington Post, im saudischen Konsulat in Istanbul durch Agenten, die für Prinz Mohammed arbeiteten, warf einen Blick auf die Reformen, für die der 34-jährige Prinz gelobt worden war. Es erschwerte auch seine Fähigkeit, ausländische Investitionen zu werben, die zur Umgestaltung der saudischen Wirtschaft erforderlich waren.

Mitglieder des Kongresses stimmten einstimmig dafür, den Kronprinzen für Khashoggis Tod verantwortlich zu machen, obwohl er darauf bestand, dass er keine Kenntnis von der Operation hatte.

Nicht lange danach stimmte der Kongress dafür, die US-Hilfe im Krieg von Saudi-Arabien im Jemen zu beenden, einem Konflikt, der Tausende Zivilisten getötet, Millionen vertrieben und Menschen an den Rand einer Hungersnot gebracht hat. Trump legte ein Veto gegen die Rechnung ein.

Seit Khashoggis Ermordung sind nur wenige US-Gesetzgeber nach Saudi-Arabien gereist, um Prinz Mohammed zu treffen.

Das war nicht immer so. Der junge König war in Washington hoch gelobt worden, bevor Khashoggi wegen Entscheidungen über die Beendigung des Fahrverbots für Frauen, die Erlaubnis von Konzerten und Kinos und die Einschränkung der Befugnisse der Religionspolizei getötet wurde.

Diese Schritte ermöglichten es jungen Saudis, sich ohne strenge Regeln der Geschlechtertrennung öffentlich zu vermischen. Sie gaben saudischen Frauen mehr Freiheit, wie sie die bodenlange Abaya in der Öffentlichkeit tragen. Frauen wurden auch ermutigt, Sport zu treiben und in größerer Zahl zu arbeiten.

Im vergangenen Jahr erlaubte Saudi-Arabien Frauen, ohne Erlaubnis eines männlichen Verwandten ins Ausland zu reisen und einen Reisepass zu erhalten. Vor dieser Veränderung mussten sich Frauen jeden Alters jahrelang auf die Launen von Ehemännern, Vätern, Brüdern oder manchmal ihren eigenen Söhnen verlassen, um zu reisen. Es führte dazu, dass Frauen aus Saudi-Arabien flohen, um missbräuchlichen Häusern zu entkommen.

Die Fortschritte bei den Frauenrechten fielen jedoch mit der Verhaftung von mehr als einem Dutzend saudischer Frauenrechtlerinnen Mitte 2018 zusammen. Einige von ihnen bleiben inhaftiert und werden wegen Verbrechen im Zusammenhang mit der nationalen Sicherheit und ihrer Menschenrechtsarbeit vor Gericht gestellt.

Einige haben ausgesagt, während der Verhöre von maskierten Männern gefoltert und sexuell angegriffen worden zu sein. Mindestens eine der Frauen versuchte Selbstmord.

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Batrawy berichtete aus Dubai, Vereinigte Arabische Emirate.