Sage “absolut über Wissenschaftler und Experten” inmitten …

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Der medizinische Direktor von NHS England hat sich geweigert, sich dazu zu äußern, ob Boris Johnsons Chefberater Dominic Cummings Beiträge zu einem Treffen von Wissenschaftlern geleistet hat, die die Regierung beim Ausbruch des Coronavirus beraten haben.

Downing Street hat Behauptungen zurückgewiesen, dass sein wissenschaftlicher Rat politisiert werden könnte, nachdem bekannt wurde, dass Herr Cummings an Sitzungen der wissenschaftlichen Beratergruppe für Notfälle (Sage) teilgenommen hat.

Professor Stephen Powis, eines der wenigen öffentlich bekannten Mitglieder des Gremiums, betonte, es handele sich um eine „wissenschaftliche Diskussion“, als er gefragt wurde, welche Beiträge Herr Cummings zu den Sitzungen geleistet habe.

Er erzählte einem Briefing in der Downing Street am Samstag, dass seine Erfahrung mit Sage “absolut von Wissenschaftlern und Experten handelt”.

„Bei Sage ist es eine wissenschaftliche Diskussion. Was ich gesehen und erlebt habe, ist eine wissenschaftliche Diskussion zwischen wissenschaftlichen Beratern “, sagte Prof. Powis.

“Eine solide Diskussion zu einem bestimmten Zeitpunkt, wenn wir die Beweise prüfen, schließen, was die Beweise uns sagen, zeigen manchmal darauf, wo die Beweise fehlen und wo wir weitere Beweise gewinnen und generieren müssen.”

Er fügte hinzu, dass die Gruppe dann Regierungsbeamte “hinsichtlich der wissenschaftlichen Grundlage der Entscheidungen berät, die die Regierung zu Recht als gewählte Vertreter treffen muss”.

Auf die Frage, ob Herr Cummings einen Beitrag geleistet hat oder nicht, sagte Prof. Powis: „Es sind die Wissenschaftler, die die wissenschaftlichen Beiträge leisten, und die Wissenschaftler und Experten in dieser Gruppe, die absolut an der Erstellung der Ratschläge beteiligt sind.

“Der Rat kommt von diesen wissenschaftlichen Experten an die Regierung und Regierungsbeamte, genau dafür ist Sage eingerichtet.

“Und genau das ist meine Erfahrung mit der Arbeitsweise von Sage.”

Die Kontroverse um Sage, die die Minister bei der Aufhebung der Beschränkungen beraten wird, kam, nachdem The Guardian berichtet hatte, dass Herr Cummings bei wichtigen Treffen anwesend war.

Die Zeitung berichtete, dass auch Ben Warner, ein Datenwissenschaftler, der mit ihm an der Wahlkampagne im Rahmen des Brexit-Referendums zusammengearbeitet hatte, anwesend war.

In einer stark formulierten Erklärung bestätigte ein Sprecher Nr. 10, dass Herr Cummings und Dr. Warner an den Sage-Sitzungen teilgenommen oder diese angehört hatten, bestritt jedoch, dass sie den Rat der Gruppe in irgendeiner Weise beeinflusst hätten.

„Sage bietet der Regierung unabhängige wissenschaftliche Beratung an. Politische Berater spielen dabei keine Rolle “, sagte der Sprecher.

„Die Wissenschaftler von Sage gehören zu den bedeutendsten auf ihrem Gebiet. Es ist sachlich falsch und schädlich für eine vernünftige öffentliche Debatte, zu implizieren, dass ihr Rat von Regierungsberatern beeinflusst wird, die den Diskussionen zuhören. “

Der Sprecher sagte, Herr Cummings und Herr Dr. Warner hätten versucht, die wissenschaftliche Debatte um das Coronavirus sowie die Grenzen, wie Wissenschaft und Daten die Entscheidungsfindung der Regierung unterstützen könnten, besser zu verstehen.

“Gelegentlich stellen sie Fragen oder bieten Hilfe an, wenn Wissenschaftler Probleme in Whitehall erwähnen”, sagte der Sprecher.

Professor Neil Ferguson vom Imperial College, der Mitglied von Sage ist, sagte gegenüber der Nachrichten-Website UnHerd, dass es bei solchen Treffen „eine Reihe von Beobachtern“ gegeben habe.

Auf die Frage nach der Teilnahme von Herrn Cummings sagte Prof. Ferguson: „Es gab eine Reihe von Beobachtern bei Sitzungen, von denen ich sagen muss, dass sie das Geschäft dieser Sitzungen überhaupt nicht gestört haben.“

Er sagte, dass während der gesamten Pandemie die Politiker die Entscheidungen getroffen hätten und nicht die Wissenschaftler.

“In Bezug auf die Interaktion mit politischen Entscheidungsträgern habe ich in Großbritannien Einblicke gegeben, wie unterschiedliche Untätigkeitsverläufe zu bestimmten Konsequenzen führen würden”, sagte er.

„Schätzungen, wenn Sie dies getan haben, könnte dies passieren, wenn Sie dies getan haben, könnte dies passieren.

“Wir haben keine Politikerentscheidungen für sie getroffen, Politiker haben die Entscheidungen getroffen.”

Der Gesundheitsminister von Shadow, Jonathan Ashworth, sagte, die Offenlegung habe “wichtige Fragen” zur Glaubwürdigkeit von Regierungsentscheidungen aufgeworfen und “volle Transparenz” darüber gefordert, wer an den Sitzungen teilnimmt.

Die Regierung hat nie eine Liste von Sage-Mitgliedern oder Teilnehmern veröffentlicht – obwohl einzelne Mitglieder offenlegen können, dass sie Teil der Gruppe sind.

Das Gremium aus wissenschaftlichen und medizinischen Experten wird von Sir Patrick Vallance, dem wichtigsten wissenschaftlichen Berater der Regierung, geleitet.

In einem Brief an das Parlament Anfang dieses Monats sagte Sir Patrick, die Entscheidung, seine Mitgliedschaft nicht offenzulegen, beruhe auf Empfehlungen des Zentrums für den Schutz der nationalen Infrastruktur (CPNI).

Er sagte, dass dies dazu beitrage, die persönliche Sicherheit der Mitglieder zu gewährleisten und sie gleichzeitig vor „Lobbyarbeit und anderen Formen unerwünschten Einflusses zu schützen, die ihre Fähigkeit, unparteiische Ratschläge zu erteilen, beeinträchtigen könnten“.

Der Chief Medical Officer für England, Professor Chris Whitty, der ebenfalls Mitglied der Gruppe ist, teilte den Abgeordneten am Freitag mit, dass weder er noch Sir Patrick „grundsätzlich“ Einwände gegen Einzelheiten der Freilassung der Mitgliedschaft erhoben hätten.

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